home
RSS
Mediterranean diet is brain food
May 21st, 2013
10:47 AM ET

Mediterranean diet is brain food

Sticking to a Mediterranean diet may not just be good for your heart, it may be good for your brain as well, according to a new study.

Researchers in Spain followed more than 1,000 people for six and a half years, and found that participants who were on a Mediterranean diet and supplemented that diet with extra nuts or olive oil performed better on cognitive tests at the end of the study period than the control group, which followed a lower-fat diet. The study was published Monday in the Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry.

"We found that a Mediterranean diet with olive oil was able to reduce low-grade inflammation associated with a high risk of vascular disease and cognitive impairments," said Dr. Miguel Martinez-Gonzalez, the chairman of preventive medicine at the University of Navarra in Spain and a study author.

The Mediterranean diet is devoid of processed foods and bad fats, and high in whole grains, nuts, fruits and vegetables, legumes, fish and even red wine - all things that are high in antioxidant and anti-inflammatory compounds. These types of foods are known to help reduce vascular (circulatory) damage, inflammation and oxidative (free radical) damage in the brain.

But there are limitations to the study.

Dr. Dean Ornish, a well-known proponent of a very low-fat, largely plant-based diet says while the Mediterranean diet is good, it's unfair to compare it to a "low fat diet" in this particular study.

"It's erroneous to say (the Mediterranean diet in this study is) better than a low fat diet, when in fact they weren't following a low-fat diet," said Ornish. "If they said the Mediterranean diet improves cognition compared to standard American diet or standard Spanish diet, I would agree, but clearly, a 37% fat diet is not a low-fat diet."

Ornish, who recommends a diet that includes only 10% fat says in his studies, says he has seen similar effects - improved cognition, improved heart health and reduced depression.

"Good shouldn't be confused with optimal," when referring to the Mediterranean diet, he says.

Dr. Melina Jampolis, a physician-nutrition specialist, says the study findings are encouraging.

"The Mediterranean diet is high in antioxidants, it's anti-inflammatory, and it has a lot of vascular protective elements, so I don't think this is a stretch," said Jampolis. "In a high-risk vascular population, this could be beneficial, and it's worth evaluating further."

But she cautions that the Mediterranean diet should be stacked up against the typical American diet to get a true picture of how much it helps cognition.

While Dr. Martinez-Gonzalez agrees that the study isn't perfect, he says there is clear evidence that the Mediterranean diet is beneficial.

"The quantity of the difference between the groups was small from a clinical point of view, but it was statistically significant," he said. "The harmony, the combination of all of the micronutrients, when they are combined in traditional Mediterranean cuisine, is very important for the functioning of the central nervous system."

And he added that this is not only a healthy diet, it's a sustainable diet.

"The Mediterranean people enjoy this kind of diet every day," he said. "It is pleasant, it is healthy, it is sustainable, and it is not very expensive."


soundoff (186 Responses)
  1. kênh k+pc

    Thẳng đá Bóng Thời Điểm Hôm Nay, Liên Kết Coi Trực Tuyến đoạn Phim Tình Huốngvtv3 hdTrên băng ghế đào tạo, Lebanon đã bổ nhiệm Ramiro Lopez cách đây 3 tuần. Nhà cầm cố quân nhân viên Tây Ban Nha công ty yếu ớt thực hiện việc tại Ý và từng có thời gian làm việc trên Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang hóng Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế cho trận lượt về sau đây hai ngày. Chelsea đã cần trải qua 8 phút bù giờ nghẹt thở bảo vệ chiến thắng.

    https://sepiswestwood.com/detail/thvl3-101383.html

    June 13, 2021 at 12:04 | Report abuse | Reply
  2. xem vtv3 trực tuyến nhanh nhất

    Kênh Thẳng Soccer Thời Điểm Hôm Naylịch đá asian cup 2019Trên băng ghế giảng dạy, Lebanon đã bổ nhiệm Ramiro Lopez cách đây 3 tuần. Nhà cầm cố quân người Tây Ban Nha nhà yếu làm việc trên Ý và từng có thời gian thực hiện việc trên Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang đợi Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế đến trận lượt về tại đây hai ngày. Chelsea đã cần trải qua 8 phút bù giờ khó thở đảm bảo thành công.

    https://sepiswestwood.com/detail/bong-da-plus-truc-tiep-mu-vs-everton-111203.html

    June 13, 2021 at 12:07 | Report abuse | Reply
  3. truc tiep bong da king'cup

    Trực Tiếp đá Bóngvtv6 hdTrên băng ghế giảng dạy, Lebanon đã bổ nhiệm Ramiro Lopez cơ hội đây 3 tuần. Nhà cầm quân nhân viên Tây Ban Nha chủ yếu đuối làm việc trên Ý và từng có thời hạn thực hiện việc tại Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang hóng Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế mang đến trận lượt về sau đây hai ngày. Chelsea đã cần trải qua 8 phút bù giờ không thở được đảm bảo chiến thắng.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/xem-the-thao-truc-tuyen-thvl1-91745.html

    June 13, 2021 at 12:11 | Report abuse | Reply
  4. cakhia.link truc tiep bong da

    Trực Tiếp đá Bóng Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Nambxh c1Trên băng ghế đào tạo, Lebanon đã bổ nhiệm Ramiro Lopez cơ hội đây 3 tuần. Nhà nắm quân nhân viên Tây Ban Nha nhà yếu làm việc trên Ý và từng có thời gian làm việc trên Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang đợi Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế đến trận lượt về tại đây hai ngày. Chelsea đã phải trải qua 8 phút bù giờ nghẹt thở đảm bảo thắng lợi.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/bxh-anh-10-unit-3-skills-129895.html

    June 13, 2021 at 12:12 | Report abuse | Reply
  5. banthangtv

    Trực Tiếp Soccertruyền hình vtv1 hôm nay trực tiếpTrên băng ghế huấn luyện, Lebanon đã bổ nhiệm Ramiro Lopez cơ hội đây 3 tuần. Nhà nắm quân người Tây Ban Nha công ty yếu thực hiện việc trên Ý và từng có thời gian thực hiện việc trên Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang hóng Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế đến trận lượt về sau đây hai ngày. Chelsea đã phải trải qua 8 phút bù giờ không thở được bảo vệ thành công.

    https://bongdatv.vn/detail/7msport-luu-105664.html

    June 13, 2021 at 12:15 | Report abuse | Reply
  6. thẻ vàng tivi

    Trực Tiếp đá Bóngkq vong loai wcTrên băng ghế đào tạo, Lebanon đã bửa nhiệm Ramiro Lopez cơ hội đây 3 tuần. Nhà cầm cố quân nhân viên Tây Ban Nha nhà yếu đuối làm việc trên Ý và từng có thời hạn thực hiện việc trên Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang hóng Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế đến trận lượt về sau đây hai ngày. Chelsea đã phải trải qua 8 phút bù giờ khó thở bảo đảm an toàn thắng lợi.

    https://sepiswestwood.com/detail/vtv6-onile-126541.html

    June 13, 2021 at 12:40 | Report abuse | Reply
1 2 3 4

Leave a Reply to avana


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.