home
RSS
Seriously? Doctors say they're underpaid
May 1st, 2012
10:55 AM ET

Seriously? Doctors say they're underpaid

Anthony Youn, M.D., is a plastic surgeon in metro Detroit. He is the author of “In Stitches,” a humorous memoir about growing up Asian American and becoming a doctor.

Full disclosure: I have no complaints about how much I make.

But many other physicians are not as satisfied - a recent study by Medscape revealed that 49% of doctors believe they're not fairly compensated. Of primary care physicians, this percentage increases to 54%.

It’s no myth that doctors are some of the highest paid professionals in the country. So why are they complaining?

It’s likely because of situations like Dr. Peterson’s.

Dr. Peterson is a plastic surgeon whom I worked with during my residency. A kind, competent physician, his new, fledgling practice consisted of reconstructive surgery. He treated women with breast cancer, paraplegics with pressure sores, and burn patients.

I was the on-call plastic surgery resident one night when a 42-year-old man - let’s call him Dave - was brought into the hospital at 3 a.m. He had fallen off a roof while intoxicated. Dave broke several bones in his face and shattered his lower leg.

I stumbled out of bed and met Dr. Peterson in the ER, where we spent the next three hours assessing Dave’s injuries and repairing his lacerations. Five days later Dr. Peterson and I performed an eight-hour operation, reconstructing his broken facial bones and performing a muscle transfer to help heal his fractured legs. For the next two months, we visited Dave in the hospital each and every day, changing his bandages and making sure he healed properly.

Not once did Dave thank Dr. Peterson for his care.

Instead, Dave took more than $3,000 from him.

Close scrutiny

Quite possibly no other occupation in the country receives such attention regarding the income its members receive. And that’s not a new trend - more than 70% of respondents of a survey published in the 1985 American Journal of Public Health believed doctors were overpaid.

The Medscape survey found the average physician compensation now ranges from a high of $315,000 for orthopedic surgeons to a low of $156,000 for pediatricians. Sounds pretty good right?

Consider that physicians must complete at least four years of college, four years of medical school, and between three to eight years of residency training prior to becoming a real, practicing doctor. Many physicians don’t start earning “doctor-level” salaries until they are well into their 30s.

A 2009 survey by U.S. News found the typical medical student graduated with $141,132 in debt. The graduates of some schools averaged more than $200,000 in loans.
So how do doctors’ salaries compare with other well-paying professions?

According to the Bureau of Labor Statistics, the average computer and information system manager earns $125,660 per year. The average lawyer makes $130,490 per year. Orthodontists take home $204,670. The New York Times recently reported the average base pay for managing directors at Morgan Stanley is $400,000. At Goldman Sachs, it’s $600,000. The average salary of an NFL player is $1.9 million. NBA players average $5.15 million per year.

Just for putting a ball in a hoop.

When you consider these numbers, the thought of pediatricians making $156,000 a year doesn’t seem unreasonable. They often see 50 patients per day, answer our calls at all hours, and keep our kids healthy.

What about critical care physicians? They average $240,000 a year, but are responsible for keeping the sickest of us alive. One-quarter of critical care physicians spend more than 65 hours per week with their patients, not including time doing paperwork.

Unlike most other professions, there is a ceiling to what most doctors can earn. Physician compensation is tightly controlled by the government and insurance companies. Medicine is also the only profession where its members are required to sometimes work for free.

No return on investment

Which brings us back to Dave.

Three months later, I accompanied Dr. Peterson in his clinic to see Dave for a follow-up appointment. Dr. Peterson seemed a bit distracted. At the end of the visit I found out why.

“I’m glad you’re doing so well, Dave,” said Dr. Peterson.

“Yeah, I’m really happy with how things have turned out,” he replied.

“So Dave, this is a little awkward for me, but I need to ask you something. Two weeks ago your insurance company sent you a check for $3,200 to forward to me for all my surgical and office fees.”

“Yeah, so?”

“Well, um,” Dr. Peterson stuttered. “We never received it from you.”

“No, you didn’t. I cashed it and spent it.”

“Dave, why would you do that?”

“I figured you’re a rich doctor. I need the money more than you.”

What do you think? Are doctors being underpaid? Tell us in the comments below.


soundoff (9,444 Responses)
  1. tattoo near me

    Your style is very unique in comparison to other folks I have read stuff from. Thanks for posting when you have the opportunity, Guess I will just book mark this site.

    http://boundforpleasure.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=bestservicenearme.com/

    June 13, 2021 at 15:35 | Report abuse | Reply
  2. copa america 2019 truc tiep kenh nao

    Link Coi Trực Tiếp Bóng Đá Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Chủng Loại World Cuplịch chiếu phim lotteXem bóng đá trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng thẳng đá bóng EURO ngày hôm nay được Webthethao cập nhật chủ yếu xác nhất.

    https://murraystivoli.com/detail/cach-su-dung-acestream-95213.html

    June 13, 2021 at 15:38 | Report abuse | Reply
  3. 24h bóng da

    Trực Tiếp đá Bóng Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt NammythethaoTrên băng ghế huấn luyện, Lebanon đã bửa nhiệm Ramiro Lopez cách đây 3 tuần. Nhà cầm quân người Tây Ban Nha nhà yếu thực hiện việc tại Ý và từng có thời gian làm việc trên Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang hóng Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế cho trận lượt về tại đây hai ngày. Chelsea đã phải trải qua 8 phút bù giờ nghẹt thở bảo vệ chiến thắng.

    https://sepiswestwood.com/detail/truc-tiep-chelsea-hom-nay-k-25223.html

    June 13, 2021 at 15:39 | Report abuse | Reply
  4. tennis 24 h

    Kết Quả Futsal Việt Nam Vs Lebanontrực tiếp bóng đá lưuTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon tuy nhiên sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, bạn hoàn toàn có thể sắp xếp công việc

    https://virandoamor.com/detail/truc-tiep-bong-da-k-pm-24048.html

    June 13, 2021 at 15:45 | Report abuse | Reply
  5. link alice heavy

    Xem Trực Tiếp Socceru23 việt nam vs u23 bruneiTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cho futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon tuy vậy sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, bạn rất có thể chuẩn bị xếp công việc

    https://virandoamor.com/detail/mythethaocomv9-110511.html

    June 13, 2021 at 15:47 | Report abuse | Reply
  6. cakhia.live truc tiep bong da

    Xoilac Tv Trực Tiếp đá Bónggamey8Xem soccer trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng trực tiếp soccer EURO ngày hôm nay được Webthethao cập nhật chính xác nhất.

    https://murraystivoli.com/detail/7m-vn-101725.html

    June 13, 2021 at 15:49 | Report abuse | Reply
  7. gunsmith near me

    Good write-up. I absolutely appreciate this site. Stick with it!

    http://www.partner.pccomponentes.com/servlet/effi.redir?id_compteur=13365084&url=http://www.hootnholler.net

    June 13, 2021 at 15:50 | Report abuse | Reply
  8. viv6

    Tỷ Số Soccer Trực Tuyến Ngày Hôm Nayma sói onlineTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon tuy nhiên sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, quý khách hoàn toàn có thể sắp xếp việc làm

    https://rucyprus.net/detail/nonolive-thay-ba-101514.html

    June 13, 2021 at 15:51 | Report abuse | Reply
  9. bđtv

    Link Xem Trực Tiếp Soccer Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Loại World Cupbdtv hdXem đá bóng trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phát sóng trực tiếp đá bóng EURO ngày hôm nay được Webthethao update chính xác nhất.

    https://virandoamor.com/detail/k=pm-101570.html

    June 13, 2021 at 15:51 | Report abuse | Reply
  10. 24h bóng đá

    Coi Thẳng Soccerkênh bóng đá tvTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cho futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon tuy vậy sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, bạn rất có thể chuẩn bị xếp việc làm

    https://questiontime.info/detail/thi-truong-chuyen-nhuong-mua-dong-107004.html

    June 13, 2021 at 15:53 | Report abuse | Reply
  11. bxh y

    Thẳng đá Bóng Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Nambóng dáng một ngôi trườngXem đá bóng trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng trực tiếp bóng đá EURO ngày hôm nay được Webthethao update chủ yếu xác nhất.

    https://virandoamor.com/detail/xem-vtv3-khong-giat-95575.html

    June 13, 2021 at 15:59 | Report abuse | Reply
  12. tv24

    Link Xem Trực Tiếp Bóng Đá Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Loại World Cuptv csmXem soccer trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phát sóng trực tiếp bóng đá EURO thời điểm hôm nay được Webthethao update chủ yếu xác nhất.

    https://murraystivoli.com/detail/tenis-truc-tuyen-95236.html

    June 13, 2021 at 15:59 | Report abuse | Reply
  13. bảng xếp hạng laliga

    Xoilac Tv Trực Tiếp đá BóngibongdaXem soccer trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phạt sóng thẳng bóng đá EURO ngày hôm nay được Webthethao cập nhật chủ yếu xác nhất.

    https://virandoamor.com/detail/truc-tuyen-thvl1-101510.html

    June 13, 2021 at 16:03 | Report abuse | Reply
  14. hn24h

    Links Coi Thẳng Soccer Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Chủng Loại World Cupma sói onlineNếu cứ chơi như cách vừa tiêu diệt Everton tới 3-1 trên sân khách

    https://virandoamor.com/detail/xem-truc-tiep-htv2-hd-91132.html

    June 13, 2021 at 16:07 | Report abuse | Reply
  15. lịch asiad 2019

    Xoilac Tv Trực Tiếp Soccerua49ru7300kxxv Xem đá bóng trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phát sóng trực tiếp đá bóng EURO ngày hôm nay được Webthethao update chính xác nhất.

    https://virandoamor.com/detail/tv101-101563.html

    June 13, 2021 at 16:09 | Report abuse | Reply
  16. xem vtv6 fpt play

    Xem Trực Tiếp đá Bóngxem vtc7 trực tuyến chất lượng caoTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới mang đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, quý khách hoàn toàn có thể chuẩn bị xếp việc làm

    https://questiontime.info/detail/tructiephdtv-90323.html

    June 13, 2021 at 16:09 | Report abuse | Reply
  17. vietnam vs curacao

    Tỷ Số đá Bóng Trực Tuyến Thời Điểm Hôm Naybang xep hang bong da asiad 2019Theo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cho futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon tuy nhiên sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, bạn có thể chuẩn bị xếp việc làm

    https://rucyprus.net/detail/curacao-vs-an-do-93876.html

    June 13, 2021 at 16:10 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166

Leave a Reply to Vanita Skeels


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.