home
RSS
Seriously? Doctors say they're underpaid
May 1st, 2012
10:55 AM ET

Seriously? Doctors say they're underpaid

Anthony Youn, M.D., is a plastic surgeon in metro Detroit. He is the author of “In Stitches,” a humorous memoir about growing up Asian American and becoming a doctor.

Full disclosure: I have no complaints about how much I make.

But many other physicians are not as satisfied - a recent study by Medscape revealed that 49% of doctors believe they're not fairly compensated. Of primary care physicians, this percentage increases to 54%.

It’s no myth that doctors are some of the highest paid professionals in the country. So why are they complaining?

It’s likely because of situations like Dr. Peterson’s.

Dr. Peterson is a plastic surgeon whom I worked with during my residency. A kind, competent physician, his new, fledgling practice consisted of reconstructive surgery. He treated women with breast cancer, paraplegics with pressure sores, and burn patients.

I was the on-call plastic surgery resident one night when a 42-year-old man - let’s call him Dave - was brought into the hospital at 3 a.m. He had fallen off a roof while intoxicated. Dave broke several bones in his face and shattered his lower leg.

I stumbled out of bed and met Dr. Peterson in the ER, where we spent the next three hours assessing Dave’s injuries and repairing his lacerations. Five days later Dr. Peterson and I performed an eight-hour operation, reconstructing his broken facial bones and performing a muscle transfer to help heal his fractured legs. For the next two months, we visited Dave in the hospital each and every day, changing his bandages and making sure he healed properly.

Not once did Dave thank Dr. Peterson for his care.

Instead, Dave took more than $3,000 from him.

Close scrutiny

Quite possibly no other occupation in the country receives such attention regarding the income its members receive. And that’s not a new trend - more than 70% of respondents of a survey published in the 1985 American Journal of Public Health believed doctors were overpaid.

The Medscape survey found the average physician compensation now ranges from a high of $315,000 for orthopedic surgeons to a low of $156,000 for pediatricians. Sounds pretty good right?

Consider that physicians must complete at least four years of college, four years of medical school, and between three to eight years of residency training prior to becoming a real, practicing doctor. Many physicians don’t start earning “doctor-level” salaries until they are well into their 30s.

A 2009 survey by U.S. News found the typical medical student graduated with $141,132 in debt. The graduates of some schools averaged more than $200,000 in loans.
So how do doctors’ salaries compare with other well-paying professions?

According to the Bureau of Labor Statistics, the average computer and information system manager earns $125,660 per year. The average lawyer makes $130,490 per year. Orthodontists take home $204,670. The New York Times recently reported the average base pay for managing directors at Morgan Stanley is $400,000. At Goldman Sachs, it’s $600,000. The average salary of an NFL player is $1.9 million. NBA players average $5.15 million per year.

Just for putting a ball in a hoop.

When you consider these numbers, the thought of pediatricians making $156,000 a year doesn’t seem unreasonable. They often see 50 patients per day, answer our calls at all hours, and keep our kids healthy.

What about critical care physicians? They average $240,000 a year, but are responsible for keeping the sickest of us alive. One-quarter of critical care physicians spend more than 65 hours per week with their patients, not including time doing paperwork.

Unlike most other professions, there is a ceiling to what most doctors can earn. Physician compensation is tightly controlled by the government and insurance companies. Medicine is also the only profession where its members are required to sometimes work for free.

No return on investment

Which brings us back to Dave.

Three months later, I accompanied Dr. Peterson in his clinic to see Dave for a follow-up appointment. Dr. Peterson seemed a bit distracted. At the end of the visit I found out why.

“I’m glad you’re doing so well, Dave,” said Dr. Peterson.

“Yeah, I’m really happy with how things have turned out,” he replied.

“So Dave, this is a little awkward for me, but I need to ask you something. Two weeks ago your insurance company sent you a check for $3,200 to forward to me for all my surgical and office fees.”

“Yeah, so?”

“Well, um,” Dr. Peterson stuttered. “We never received it from you.”

“No, you didn’t. I cashed it and spent it.”

“Dave, why would you do that?”

“I figured you’re a rich doctor. I need the money more than you.”

What do you think? Are doctors being underpaid? Tell us in the comments below.


soundoff (12,243 Responses)
  1. k+pm hd

    Thẳng đá Bóng Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namlich thi dau c1Đây có lẽ rằng là trường hợp “của đi thay người" khá may mắn đối với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã được thể bắt gặp hiểm họa nguy hiểm. Cập nhật kết quả trận nước Việt Nam vs Lebanon thuộc play-off vòng loại Futsal World Cup 2021.

    https://virandoamor.com/detail/xem-kenh-bdtv-truc-tuyen-hom-nay-126220.html

    June 21, 2021 at 21:35 | Report abuse | Reply
  2. ku

    Coi Trực Tiếp Viettel Vs Bình Dương Trên V League 2021 Ở Kênh Nào? truc tiep bong da keo nha caiĐội tuyển futsal nước Việt Nam đã có được một trận đấu chấp nhận được trước phe đối lập đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước ngày hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước ta.

    https://equinome.com/detail/bongdaso-7mau-thai-129919.html

    June 21, 2021 at 21:38 | Report abuse | Reply
  3. kết quả tennis hôm nay

    Kết Quả Futsal Việt Nam Vs Lebanontruyền hình trực tuyến vtv3Theo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, quý khách rất có thể sắp xếp công việc

    https://virandoamor.com/detail/ty-le-bet88-56850.html

    June 21, 2021 at 21:39 | Report abuse | Reply
  4. Qiana Sholes

    https://kingsumo.com/g/mmhwmp/free-subscription-to-my-onlyfans-plus-free-galaxy-s9-phone

    https://kingsumo.com/g/mmhwmp/free-subscription-to-my-onlyfans-plus-free-galaxy-s9-phone

    June 21, 2021 at 21:39 | Report abuse | Reply
  5. keo 88

    Thẳng đá Bóng Thời Điểm Hôm Nay, Link Coi Bóng Đá Trực Tuyến 24h ae888Đội tuyển futsal nước Việt Nam đã được một trận đấu đồng ý được trước đối thủ đầy sức mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước ngày hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước Việt Nam.

    https://naija5.com/

    June 21, 2021 at 21:45 | Report abuse | Reply
  6. xoivo

    Xoilac Tv Thẳng Soccerthvl 1Xem đá bóng trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phát sóng thẳng soccer EURO ngày hôm nay được Webthethao cập nhật chủ yếu xác nhất.

    https://virandoamor.com/detail/90p-101327.html

    June 21, 2021 at 21:50 | Report abuse | Reply
  7. kumo desu ga nani ka light novel vietsub

    Coi Trực Tiếp Viettel Vs Tỉnh Bình Dương Trên V League 2021 Ở Kênh Nào? tcvn 104-07Đội tuyển nước ta chỉ cần một kết trái hòa có bàn thắng nhằm lần thứ hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, để thực hiện được điều này

    https://novelinkblog.com/

    June 21, 2021 at 22:05 | Report abuse | Reply
  8. casino coin

    Tin Mới Nhất Bóng Đá Trong Vòng 24h, đưa Nhượng, Kết Quả, ..casino reviewsLiverpool là đội bóng nhận ít thẻ nhất ở Premier League mùa này và đang được đứng trước cơ hội đạt giải thưởng Fair Play ở mùa giải loại 5 liên tục. Sau lúc thăng hạng 96 thế giới, nhóm tuyển chọn nước Việt Nam đã lọt nhóm phân tử giống như số 2 vòng loại World Cup 2022 quần thể vực châu Á.

    https://www.vnd188.bet/

    June 21, 2021 at 22:06 | Report abuse | Reply
  9. tivihay

    Trực Tiếp Soccer Ngày Hôm Nayvaoroi.vnNếu cứ đùa như cách vừa tiêu diệt Everton cho tới 3-1 bên trên sân quý khách hàng

    https://murraystivoli.com/detail/vaoroivn-94067.html

    June 21, 2021 at 22:10 | Report abuse | Reply
  10. vtv1 hd fpt

    Thẳng Bóng Đá Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namtruc tiep htv7Xem đá bóng trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phạt sóng thẳng đá bóng EURO ngày hôm nay được Webthethao cập nhật chính xác nhất.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/kqbd-c1-29610.html

    June 21, 2021 at 22:11 | Report abuse | Reply
  11. bong o moi beat

    Thể Thaocasino advertisementLiverpool là nhóm bóng nhận ít thẻ nhất ở Premier League mùa này và đang đứng trước thời cơ đạt giải thưởng Fair Play ở mùa giải loại 5 liên tiếp. Sau Khi thăng hạng 96 trái đất, nhóm tuyển chọn Việt Nam đã lọt nhóm phân tử giống số 2 vòng loại World Cup 2022 khu vực châu Á.

    https://www.vnd188.bet/

    June 21, 2021 at 22:14 | Report abuse | Reply
  12. fifa 20 crack

    Liên Kết Xem Trực Tiếp Bóng Đá Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Loại World Cuphao 123 tin tucXem soccer trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng thẳng soccer EURO thời điểm hôm nay được Webthethao update chủ yếu xác nhất.

    https://virandoamor.com/detail/vtv1-truc-tuyen-fpt-play-105708.html

    June 21, 2021 at 22:15 | Report abuse | Reply
  13. game đánh bài

    Trực Tiếp Bóng Đá Thời Điểm Hôm Nay, Liên Kết Xem Soccer Trực Tuyến 24h sanh rongĐội tuyển futsal nước ta đã có được một trận đấu chấp nhận được trước đối thủ đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước ngày hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất Việt Nam.

    https://sshuebner.org/

    June 21, 2021 at 22:15 | Report abuse | Reply
  14. on casino

    Thể Thao 247wwwthien dia comLiverpool là ĐộI bóng nhận ít thẻ nhất ở Premier League mùa này và đang được đứng trước cơ hội đạt giải thưởng Fair Play ở mùa giải loại 5 liên tiếp. Sau lúc thăng hạng 96 thế giới, ĐộI tuyển chọn nước ta đã lọt group hạt tương đương số 2 vòng loại World Cup 2022 quần thể vực châu Á.

    https://www.vnd188.bet/

    June 21, 2021 at 22:21 | Report abuse | Reply
  15. truc tiep bong da k+pc

    Trực Tiếp đá Bóng Việt Nam Vs Lebanon. Xem Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namxem vtv3 trực tuyến nhanh nhất không giậtXem bóng đá trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phát sóng trực tiếp đá bóng EURO thời điểm hôm nay được Webthethao update chính xác nhất.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/xem-truc-tiep-truyen-hinh-htv7-44491.html

    June 21, 2021 at 22:21 | Report abuse | Reply
  16. ket qua cup quoc gia duc

    Kết Trái Futsal Việt Nam Vs Lebanonxem vtv3 trực tuyến nhanh nhấtTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cho futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, quý khách có thể chuẩn bị xếp làm việc

    https://questiontime.info/detail/xem-bong-da-online-truc-tuyen-95781.html

    June 21, 2021 at 22:21 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 221 222

Leave a Reply to Ellyn Bye


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.