Seriously? Doctors say they're underpaid
May 1st, 2012
10:55 AM ET

Seriously? Doctors say they're underpaid

Anthony Youn, M.D., is a plastic surgeon in metro Detroit. He is the author of “In Stitches,” a humorous memoir about growing up Asian American and becoming a doctor.

Full disclosure: I have no complaints about how much I make.

But many other physicians are not as satisfied - a recent study by Medscape revealed that 49% of doctors believe they're not fairly compensated. Of primary care physicians, this percentage increases to 54%.

It’s no myth that doctors are some of the highest paid professionals in the country. So why are they complaining?

It’s likely because of situations like Dr. Peterson’s.

Dr. Peterson is a plastic surgeon whom I worked with during my residency. A kind, competent physician, his new, fledgling practice consisted of reconstructive surgery. He treated women with breast cancer, paraplegics with pressure sores, and burn patients.

I was the on-call plastic surgery resident one night when a 42-year-old man - let’s call him Dave - was brought into the hospital at 3 a.m. He had fallen off a roof while intoxicated. Dave broke several bones in his face and shattered his lower leg.

I stumbled out of bed and met Dr. Peterson in the ER, where we spent the next three hours assessing Dave’s injuries and repairing his lacerations. Five days later Dr. Peterson and I performed an eight-hour operation, reconstructing his broken facial bones and performing a muscle transfer to help heal his fractured legs. For the next two months, we visited Dave in the hospital each and every day, changing his bandages and making sure he healed properly.

Not once did Dave thank Dr. Peterson for his care.

Instead, Dave took more than $3,000 from him.

Close scrutiny

Quite possibly no other occupation in the country receives such attention regarding the income its members receive. And that’s not a new trend - more than 70% of respondents of a survey published in the 1985 American Journal of Public Health believed doctors were overpaid.

The Medscape survey found the average physician compensation now ranges from a high of $315,000 for orthopedic surgeons to a low of $156,000 for pediatricians. Sounds pretty good right?

Consider that physicians must complete at least four years of college, four years of medical school, and between three to eight years of residency training prior to becoming a real, practicing doctor. Many physicians don’t start earning “doctor-level” salaries until they are well into their 30s.

A 2009 survey by U.S. News found the typical medical student graduated with $141,132 in debt. The graduates of some schools averaged more than $200,000 in loans.
So how do doctors’ salaries compare with other well-paying professions?

According to the Bureau of Labor Statistics, the average computer and information system manager earns $125,660 per year. The average lawyer makes $130,490 per year. Orthodontists take home $204,670. The New York Times recently reported the average base pay for managing directors at Morgan Stanley is $400,000. At Goldman Sachs, it’s $600,000. The average salary of an NFL player is $1.9 million. NBA players average $5.15 million per year.

Just for putting a ball in a hoop.

When you consider these numbers, the thought of pediatricians making $156,000 a year doesn’t seem unreasonable. They often see 50 patients per day, answer our calls at all hours, and keep our kids healthy.

What about critical care physicians? They average $240,000 a year, but are responsible for keeping the sickest of us alive. One-quarter of critical care physicians spend more than 65 hours per week with their patients, not including time doing paperwork.

Unlike most other professions, there is a ceiling to what most doctors can earn. Physician compensation is tightly controlled by the government and insurance companies. Medicine is also the only profession where its members are required to sometimes work for free.

No return on investment

Which brings us back to Dave.

Three months later, I accompanied Dr. Peterson in his clinic to see Dave for a follow-up appointment. Dr. Peterson seemed a bit distracted. At the end of the visit I found out why.

“I’m glad you’re doing so well, Dave,” said Dr. Peterson.

“Yeah, I’m really happy with how things have turned out,” he replied.

“So Dave, this is a little awkward for me, but I need to ask you something. Two weeks ago your insurance company sent you a check for $3,200 to forward to me for all my surgical and office fees.”

“Yeah, so?”

“Well, um,” Dr. Peterson stuttered. “We never received it from you.”

“No, you didn’t. I cashed it and spent it.”

“Dave, why would you do that?”

“I figured you’re a rich doctor. I need the money more than you.”

What do you think? Are doctors being underpaid? Tell us in the comments below.

soundoff (2,929 Responses)
  1. Legal Name Change Bangalore

    You are a very bright person!


    February 27, 2021 at 10:01 | Report abuse | Reply
  2. คาสิโน

    ทีเด็ด บอล ติด ดาวทีเด็ด บอล ติด ดาวไวล์ยูเวอร์สลีปปิงที่ เด็ด 7 สี อาทิตย์ นี้ผลบอลวันนี้ ทุกลีกเสื้อแมนยู 2017 ของแท้ผล บอล เมื่อ คืm ทีเด็ดโปรแกรม บอล อาทิตย์ นี้ http://www.drw.ac.th/home/index.php?name=webboard&file=read&id=324 ใบ กา บอล วัน นี้ตาราง แข่งขัน ฟุตบอล วัน พรุ่งนี้ http://www.ldpcpall.com/index.php?lay=boardshow&ac=webboard_show&WBntype=3&Category=ldpcpallcom&thispage=1&No=1826729 ประวัติ โร นั ล โด้ บราซิลผลบอลวันนี้ ทุกลีกลาสพัลมาสปีเตอร์ เช็งผลบอลวันนี้ ทุกลีกที่ เด็ด บอล ล็อค http://www.wangpang.go.th/index.php?name=webboard&file=read&id=6689 m ทีเด็ด สล็อต เครดิตฟรี เสื้อแมนยู 2017 ของแท้ตลาด ซื้อขาย นัก เตะ อังกฤษข่าว เรอัล มาดริด108score วิเคราะห์ บอลหาเงิน ให้ ได้ วัน ละ 1000 gclub casino-online w88 ฟรีเครดิต ไม่ต้องฝาก ไม่ต้องแชร์ 2021 ฟรีเครดิต ไม่ต้องฝาก ไม่ต้องแชร์ 2021 ผล ฟุตบอล เมื่อ คืน นี้ ทุก ลีกส ปอด พลูโปรแกรม ฟุตบอล ราคา บอล วัน นี้polball สดผลบอลวัน นี้บ้าน น บอลpolball สด w88 ราคา บอล ผลผล ราคา บอลสูตรวิเคราะห์บอล w88 เส ต็ ป เซียนทีเด็ดสปอร์ตพูลวิเคราะห์ บอล วัน นี้ คืน นี้ ทุก ลีกทีเด็ด บอล ติด ดาวบอลวันนี้ บ้านผลบอล 888เส ต็ ป เซียน gclub casino-online w88 ฟรีเครดิต ไม่ต้องฝาก ไม่ต้องแชร์ 2021 ฟรีเครดิต ไม่ต้องฝาก ไม่ต้องแชร์ 2021 โปรแกรม บอล วัน พรุ่งนี้ ทั้งหมดgoal.in.th ตารางบอลวันนี้บ้าน น บอลราคา บอล ส เต็ บหาเงิน ให้ ได้ วัน ละ 1000m ทีเด็ดวิเคราะห์ บอล ที่ แม่น ที่สุด ใน โลกผลบอลวัน นี้ตาราง บอล วัน นีัส ปอน แมนบ้าน ผล บอล กระปุก108score วิเคราะห์ บอลผลบอลพรุ้งนี้วิ เคา บอลราคาบอลใหล w88 ทีเด็ด บอล วัน นี้ ส เต็ ปราไหลลาสพัลมาสผลบอลตารางบอลวันนี้ราคา บอล ส เต็ บราไหลดูบาสสดวันนี้วิเคาะร์บอลpolball สดทีเด็ด สูตรบอลเด็ดๆวันนี้ gclub casino-online w88 บ้าน ผล บอล ยผลบอลพรุ้งนี้ฟุตบอลวัน นี้ผล บอล สด วิ เค ราะ บอล สดทีเด็ดล้ม โต๊ะโปรเเกรมบอลผลบอลสสดบ้าน ผล บอล ยโปรแกรม บอล วัน พรุ่งนี้ ทั้งหมดวิเคราะห์ บอล โซ เซี ย ดาดทรรศนะ บอล 7m สมัครเอเย่น gclub หาเงิน ให้ ได้ วัน ละ 1000 http://paijamsin.go.th/wb/index.php?name=webboard&file=read&id=402 ผลบอลวันนี้ ทุกลีกนักฟุตบอลแมนยูผลบอลฃลิเวอร์พูล เมื่อ คืนผล บอล สด อิตาลี http://www.panvatana.com/index.php?lay=boardshow&ac=webboard_show&WBntype=1&Category=panvatanacom&thispage=1&No=1826728 ตาราง บอล วัน นีับ้านผลบอลโกลเด้นวิ เคา บอลวิเคราะห์ บอล ราคา บอลผล ฟุตบอล เมื่อ คืน นี้ ทุก ลีกรูป สโมสร เช ล ซีแมน ยู คลับ comสปอร์ตพูลรายวันผล บอลวันนี้ราคา บอล ส เต็ บทีเด็ด ทีเด็ด บอล ทีเด็ด ฟุตบอล วิเคราะห์ บอล w88 http://www.mastercamthaitraining.com/index.php?lay=boardshow&ac=webboard_show&WBntype=1&Category=mastercamthaitrainingcom&thispage=1&No=1878427 ผล บอล สด อิตาลีบ้าน บอล ฃบ้าน ผล บอล ย


    February 27, 2021 at 22:37 | Report abuse | Reply
  3. สล็อต

    ทีเด็ด บอล วัน นี้ บ้าน ผล บอลทรรศนะฟุตบอลอ เน ล ก้าลีกจีนเซี่ยงไฮ้ เอสไอพีจีราคาอล ดาวน์โหลด gclub พร้อมติดตั้งโปรแกรม lsm99 เครดิต ฟรี ไม่ ต้อง แชร์ เครดิต ฟรี ไม่ ต้อง แชร์ ดูบอลย้อนหลัง เรอัล มาดริดทีเด็ด ส เต็ บ 3ดู ทีเด็ด บอล คืน นี้ผล ฟุตบอล ออนไลน์ http://www.phayuhospital.go.th/index.php?name=webboard&file=read&id=1628 กัปตัน ทีม ฟุตบอล http://www.buawit.ac.th/school/index.php?name=webboard&file=read&id=221 เบียงก้า เอ ซานโตสเดดสโตกข ข่าว บอล โหลดgclub ที่เด็ดบอล วันนี้ส เต็ บ เซียนผลบอลสดเมื่อคืน ทุกลีก ภาษาไทยราคา บอล เต็ง แบบ ไทยดูบอลย้อนหลัง เรอัล มาดริดบอล100ลีกจีนราคา บอล โก ล เด้ นล้มโตทีเด็ด ส เต็ บ 3ทีเด็ด ๓ ตัวบอล วัน นี้ ล้ม โต๊ะแฮนดิแคปบอลวันนี้เต็ง 1บ้าน ผล บอล วัน นี้ทายผลบอลคืนนี้บอลชุดดู ผล บ อบดู ผล บ อบฟุตบอลฝรั่งเศสทีเด็ด บอล วัน นี้ บ้าน ผล บอลค่ายเกมส์ข ข่าว บอลบอลเสาร์นี้ที เด็ดบอลชุดทายผลบอลคืนนี้บอฃราคา บอล เต็ง แบบ ไทย lsm99 ดาวน์โหลด gclub พร้อมติดตั้งโปรแกรม lsm99 เครดิต ฟรี ไม่ ต้อง แชร์ เครดิต ฟรี ไม่ ต้อง แชร์ เซียนเทพทีเด็ด ๑ ตัววิเคราะห์ บอล สปอร์ต พูล สปอร์ต แมนที่ เด็ด 1 ตัว http://www.panvatana.com/index.php?lay=boardshow&ac=webboard_show&WBntype=1&Category=panvatanacom&thispage=1&No=1826728 88 บอล ส เต็ ปโต๊ะ บอล 99 http://pro5.pro-surin2.net/index.php?name=webboard&file=read&id=122 http://www.nangua-npm.go.th/index.php?name=webboard&file=read&id=298 1 ตัวสี่เซียนบอล lsm99 เอฟเวอตันเบียงก้า เอ ซานโตสเบียงก้า เอ ซานโตสตารางบอลลิเวอร์พูล วันนี้บอล วัน นี้ ล้ม โต๊ะแมนยู vs บาร์เซโลน่าส เต็ บ 69บอล เดี่ยว คืน นี้บอล เดี่ยว คืน นี้ lsm99 1 ตัว lsm99 เกม มา ย ครา ฟ บ้านรูป ทีม เร อั ล มาดริดyamaha ลีก วันฟันธงบอลวันนี้ ดาวน์โหลด gclub พร้อมติดตั้งโปรแกรม แมนยู เตะบอล เด็ด รอบ โลกโปรแกรมบอล วันนี้โปรแกรม บา ส nbaเสื้อ manchester united 2017บอล100สโมสรฟุตบอลไบรท์ตัน แอนด์ โฮฟ อัลเบี้ยน88 บอล ส เต็ ปเด็ดบิทดู ผล บ อบผล บอล วัน นี้ facebookทรรศนะฟุตบอลตารางฟุตบอลเอเชียนเกมส์ 2018ดู บาสสดเกม มา ย ครา ฟ บ้านเทพ บอล ล้ม โต๊ะทีเด็ด ๑ ตัวโปรแกรม ฟุตบอล คืน นี้ วิเคราะห์ บอล poipet ทีเด็ด บอล เต็ง 7mบอลชุดล้ม โต๊ะ ฟุตบอล lsm99 สี่เซียนบอลเกม บ้าน ผี สิง y8บ้ 26 ผล บอลดู ผล บ อบzeanstepบ้านผลบอล http://www.greenandcleansolution.com/index.php?lay=boardshow&ac=webboard_show&WBntype=1&Category=greenandcleansolutioncom&thispage=1&No=1878423 อ่านวิเคราะห์บอลวันนี้บอล เด็ด รอบ โลกทีเด็ดบอลราคาไหลคู่ บอล เมื่อ คืนบอฃอ เน ล ก้า


    February 27, 2021 at 23:13 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

Leave a Reply to hatruth


CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.