home
RSS
Do women feel more pain than men?
January 23rd, 2012
03:01 AM ET

Do women feel more pain than men?

The ache, the hurt, the burn, the stab. We use all kinds of words to describe pain, but the truth is that there’s no way to know if what you experience as pain differs from anyone else’s – it’s a matter of individual perception.

Scientists are honing in on a disparity between men and women that may exist in that perception. In the largest study of its kind, Stanford researchers analyzed electronic medical records for ratings of pain, and found that women tend to report greater amounts of pain in a variety of diagnoses. They report their results in Monday in the Journal of Pain.

The explanation could be that women are more vocal and forthcoming about the pain they experience, and that men are less so. But some pain doctors think the study reflects ongoing problems regarding the underdiagnosis and undertreatment of pain in women, and that there could even be biological underpinnings to this gap.

Researchers used electronic medical records from Stanford Hospital and Clinic for more than 72,000 patients. The records, when put together, contained more than 160,000 pain scores in more than 250 primary diagnoses. They narrowed this down to more than 11,000 patients with pain scores that had been recorded as part of their routine medical care.

They found the greatest differences in patients with musculoskeletal, circulatory, respiratory and digestive system disorders. There were also sex-specific differences in the intensiveness of pain in disorders of the cervical region and acute sinusitis. The findings make sense in the context of what experimental pain studies have found in the past.

On average, across many diseases, women reported experiencing pain one point higher than men on an 11-point scale. That may not seem like much, but a one-point difference can be used as an indication that a drug is working, said Dr. Atul Butte, senior author of the study and associate professor at Stanford University School of Medicine.

“We actually use these numbers. We use these as a kind of threshold – when do we start pain medicine? Are we treating someone with enough pain medicine?” he said. “We need to have that understanding that there is a sex difference here.”

In the data set, researchers used only the first pain score associated with a clinical visit. But there are certain caveats: Some patients may be represented in the sample multiple times. Researchers did not obtain information about patients’ use of over-the-counter drugs prior to their hospital visit, which could be a factor that influences pain reporting. Still, the large size of the data set means individual biases may be less of a factor than on smaller studies on pain.

Two pain scales were used: verbal and non-verbal (based on an external observer). Adult patients were asked to rate their pain from 0, meaning “no pain” to 11, meaning “worst pain imaginable.” For patients unable to communicate, trained personnel assessed them on an 11-point scale. However, another problem with the study is that most records didn’t identify whether it was the patient or observer who rated the pain.

There are a variety of possible explanations for these findings, including hormones, genetics or psychological factors. The stage of the menstrual cycle may affect women’s reporting of their pain, for example.

Study authors also note that women are more likely to seek medical care than men, and that the gender of the evaluating physician may affect how patients report their pain.

But even if more women go to the doctor, that doesn’t mean they are getting the treatment they need, said Dr. Gaurav Trehan, director of interventional pain medicine at Temple University Hospital in Philadelphia, who did not contribute to this study.

Other research has suggested that women have more severe, frequent and longer-lasting pain than men generally. Laboratory studies of pain inflicted on participants have also found that women generally have a lower pain threshold than men.

“A lot of times cognitive, emotional and behavioral factors really influence the level and someone’s experience with pain,” said Dr. Irene Wu, assistant clinical professor of anesthesiology at UCLA Medical Center, who was not involved with the study. She said women's stress may also make pain seem worse.

From Wu’s experience, women tend to point to multiple areas of their body that give them pain, whereas men are more concise and complain of pain in one part specifically. She notes that chronic pain conditions that are more common in women, such as fibromyalgia, can compound women’s pain experience in general.

Similarly, women also tend to let their pain build up in various areas, so that by the time they get to a doctor there are a lot of spots that need to be addressed, she said.

“They take it in a lot more and for longer periods of time, so when it does accumulate, it may seem like at the doctor’s office their pain is so much more severe than men’s pain is,” she said.

And it may be that because of the popular notion that women can tolerate more pain than men – they often go through childbirth and decades of menstrual cramps, for instance – women do not receive adequate pain medications, Trehan said.

Other groups of scientists are looking at what happens in the brain when men and women experience pain, to see if there is a biological basis for their differing perceptions. Preliminary studies have found that there may be parts of the brain more active in men than in women when pain is induced, Trehan said.

Further research is needed to better understand what underlies this apparent sex difference in the experience of pain.

"We need to look beyond the pain," Wu said. "We need to treat the pain from a medical perspective, but I think we also need to make sure, and adequately assess, how well the patient is dealing with the pain."


soundoff (479 Responses)
  1. ku777

    Thông Tin, Sự Kiện Liên Quan Đến Trực Tiếp Soccer Nữ kubetĐội tuyển chọn futsal nước Việt Nam đã có một trận đấu đồng ý được trước đối thủ đầy sức mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước ta.

    https://naija5.com/

    June 28, 2021 at 07:20 | Report abuse | Reply
  2. kq tennis

    Thẳng Bóng Đá Thời Điểm Hôm Nayvtv1 fptXem đá bóng trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phát sóng trực tiếp đá bóng EURO thời điểm hôm nay được Webthethao update chính xác nhất.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/liverpool-bao-moi-24h-106047.html

    June 28, 2021 at 09:34 | Report abuse | Reply
  3. soi keo bong da hom nay

    Xoilac Tv Trực Tiếp đá Bóng keonhacaiĐội tuyển chọn nước ta chỉ muốn một kết quả hòa có bàn thắng để lần loại hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, nhằm làm được như vậy

    https://naija5.com/

    June 28, 2021 at 09:56 | Report abuse | Reply
  4. xem da bong truc tiep k+

    Trực Tiếp Bóng Đá Thời Điểm Hôm Nay, Liên Kết Coi đá Bóng Trực Tuyến 24h mobifone khuyến mãiĐội tuyển nước ta chỉ muốn một kết quả hòa có bàn thắng nhằm lần loại hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, nhằm thực hiện được điều này

    https://naija5.com/

    June 28, 2021 at 11:00 | Report abuse | Reply
  5. thevangtv

    Trực Tiếp Bóng Đá Ngày Hôm Nayxem truc tiep bong da asian cupXem bóng đá trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phạt sóng trực tiếp đá bóng EURO hôm nay được Webthethao cập nhật chính xác nhất.

    https://murraystivoli.com/detail/kqbd-12994.html

    June 28, 2021 at 15:02 | Report abuse | Reply
  6. trực tiếp bóng đá hôm nay

    Trực Tiếp Bóng Đá Ngày Hôm Nay, Link Coi Bóng Đá Trực Tuyến 24h fun88Đội tuyển chọn futsal nước ta đã có một trận đấu đồng ý được trước phe đối lập đầy sức mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước thời điểm hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước Việt Nam.

    https://naija5.com/

    June 28, 2021 at 20:04 | Report abuse | Reply
  7. tv24

    Xoilac Tv Trực Tiếp đá Bóngbang xep hang c1Nếu cứ chơi như cách vừa tiêu diệt Everton cho tới 3-1 trên sảnh khách hàng

    https://virandoamor.com/detail/truc-tiep-nadal-hom-nay-youtube-82043.html

    June 28, 2021 at 20:40 | Report abuse | Reply
  8. copa america 2019 truc tiep

    Xoilac Tv Trực Tiếp Bóng Đá thvl1Đây có lẽ rằng là trường hợp “của đi thay cho nhân viên" khá may mắn đối với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã được thể gặp hiểm họa nghiêm trọng. Cập nhật kết quả trận Việt Nam vs Lebanon thuộc play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://virandoamor.com/detail/bxh-nha-93674.html

    June 28, 2021 at 21:46 | Report abuse | Reply
  9. vietnam football fb

    Trực Tiếp Soccer Ngày Hôm Nay, Links Xem đá Bóng Trực Tuyến 24h soi keo nha caiĐội tuyển futsal Việt Nam đã có một trận đấu đồng ý được trước đối thủ đầy sức mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước Việt Nam.

    https://novelinkblog.com/

    June 28, 2021 at 22:55 | Report abuse | Reply
  10. game đánh bài

    Coi Thẳng Viettel Vs Tỉnh Bình Dương Trên V League 2021 Ở Kênh Nào? tro choi .netĐội tuyển futsal nước ta đã có được một trận đấu đồng ý được trước phe đối lập đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước thời điểm hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước Việt Nam.

    https://equinome.com/

    June 29, 2021 at 03:23 | Report abuse | Reply
  11. m88

    Thông Tin, Sự Khiếu Nại Liên Quan Lại Đến Trực Tiếp đá Bóng Phái Nữ ku casinoĐội tuyển chọn nước Việt Nam chỉ cần một kết trái hòa có bàn thắng nhằm lần thứ hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, nhằm thực hiện được điều này

    https://naija5.com/

    June 29, 2021 at 04:02 | Report abuse | Reply
  12. huyen thoai amaya tap 30

    Xem Thẳng Viettel Vs Bình Dương Trên V League 2021 Ở Kênh Nào? xem trực tiếp bóng đá cúp c1Đội tuyển nước Việt Nam chỉ cần thiết một kết quả hòa có bàn thắng nhằm lần thứ hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, để thực hiện được như vậy

    https://sshuebner.org/

    June 29, 2021 at 06:32 | Report abuse | Reply
  13. water pipe bong

    What Is Dab Mat?https://www.posts123.com/user/773798/erasystem9All products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    http://cashoton011.timeforchangecounselling.com/how-to-explain-electric-nectar-collector-to-your-boss

    June 29, 2021 at 07:37 | Report abuse | Reply
  14. cakhia live

    Trực Tiếp Soccer Thời Điểm Hôm Naylich da banh asian cup 2019Nếu cứ đùa như cơ hội vừa đè bẹp Everton tới 3-1 trên sân quý khách hàng

    https://virandoamor.com/detail/k=pm-101570.html

    June 29, 2021 at 07:54 | Report abuse | Reply
  15. vtv6 trực tiếp bóng đá

    Liên Kết Xem Trực Tiếp Bóng Đá Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Loại World Cuptruc tiep kenoXem đá bóng trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phạt sóng trực tiếp đá bóng EURO ngày hôm nay được Webthethao cập nhật chính xác nhất.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/xem-truc-tiep-truyen-hinh-htv7-44491.html

    June 29, 2021 at 11:42 | Report abuse | Reply
  16. ltđ tbn

    Xem Trực Tiếp Viettel Vs Tỉnh Bình Dương Trên V League 2021 Ở Kênh Nào? m88betĐội tuyển futsal Việt Nam đã có được một trận đấu chấp nhận được trước đối thủ đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước thời điểm hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất Việt Nam.

    https://equinome.com/detail/danh-bai-king-153226.html

    June 29, 2021 at 11:51 | Report abuse | Reply
  17. bong da truc tuyen

    Thông Tin, Sự Kiện Liên Quan Lại Đến Trực Tiếp Bóng Đá Phái Nữ bk8Đội tuyển Việt Nam chỉ cần thiết một kết trái hòa có bàn thắng để lần thứ hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, để làm được điều đó

    https://frontsportsbox.com/

    June 29, 2021 at 12:21 | Report abuse | Reply
  18. u23vn vs u23 myanmar

    Trực Tiếp Soccer Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namtruc tiep bong da hôm nay u22 vtv6Đây có lẽ là trường hợp “của đi thay người" khá may mắn đối cùng với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã được thể gặp gỡ tai nạn nghiêm trọng. Cập nhật kết quả trận nước Việt Nam vs Lebanon thuộc play-off vòng loại Futsal World Cup 2021.

    https://murraystivoli.com/detail/lich-thi-dau-laliga-2020-2021-67170.html

    June 29, 2021 at 13:00 | Report abuse | Reply
  19. lich phat song atv1

    Coi Trực Tiếp Viettel Vs Bình Dương Trên V League 2021 Ở Kênh Nào? m88cvfĐội tuyển chọn Việt Nam chỉ cần thiết một kết quả hòa có bàn thắng để lần thứ hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, để làm được như vậy

    https://frontsportsbox.com/

    June 29, 2021 at 15:27 | Report abuse | Reply
  20. nha cai so 1

    Thông Tin, Sự Khiếu Nại Liên Quan Tiền Đến Trực Tiếp Soccer Nữ Giới ku betĐội tuyển chọn nước Việt Nam chỉ cần thiết một kết quả hòa có bàn thắng nhằm lần thứ hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, nhằm thực hiện được điều này

    https://arubaeducation.info/

    June 29, 2021 at 16:34 | Report abuse | Reply
  21. bong da so

    Thẳng đá Bóng Thời Điểm Hôm Nay, Links Xem đá Bóng Trực Tuyến 24h vietnam football fbĐội tuyển chọn futsal Việt Nam đã được một trận đấu đồng ý được trước phe đối lập đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước thời điểm hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất Việt Nam.

    https://frontsportsbox.com/

    June 29, 2021 at 19:36 | Report abuse | Reply
  22. play zing

    Xoilac Tv Trực Tiếp Soccer letouĐội tuyển Việt Nam chỉ muốn một kết trái hòa có bàn thắng nhằm lần loại hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, để làm được điều này

    https://naija5.com/

    June 29, 2021 at 22:49 | Report abuse | Reply
  23. bowl for bong

    Dab Pads & Oil Containershttps://www.posts123.com/user/832379/factscale2All products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    http://www.lapalette-hotaka.com/ubbs/index.php?action=view&start=261&end=270

    June 29, 2021 at 23:13 | Report abuse | Reply
  24. kubet

    Xem Trực Tiếp Viettel Vs Tỉnh Bình Dương Trên V League 2021 Ở Kênh Nào? keo bong daĐội tuyển futsal nước ta đã có một trận đấu chấp nhận được trước đối thủ cạnh tranh đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước ngày hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước Việt Nam.

    https://naija5.com/

    June 30, 2021 at 03:18 | Report abuse | Reply
  25. truc tiep tennis

    Thẳng đá Bóng Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namkết quả tennis hôm nayNếu cứ chơi như cơ hội vừa đè bẹp Everton tới 3-1 trên sân quý khách hàng

    https://murraystivoli.com/detail/tt-vtv3-95668.html

    June 30, 2021 at 05:52 | Report abuse | Reply
  26. dab straw

    Custom Dab Mathttps://www.posts123.com/user/813960/regretmagic7All products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    http://pego.kiev.ua/44684-post17.html

    June 30, 2021 at 07:01 | Report abuse | Reply
  27. link m88

    Tin Tức, Sự Khiếu Nại Liên Quan Tiền Đến Thẳng Bóng Đá Phái Nữ bóng đá trực tuyếnĐội tuyển chọn nước Việt Nam chỉ cần một kết quả hòa có bàn thắng nhằm lần loại hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, nhằm làm được như vậy

    https://novelinkblog.com/

    June 30, 2021 at 10:55 | Report abuse | Reply
  28. 188bet

    Thông Tin, Sự Kiện Liên Quan Lại Đến Thẳng đá Bóng Nữ Giới link m88Đội tuyển chọn Việt Nam chỉ cần một kết trái hòa có bàn thắng nhằm lần loại hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, nhằm thực hiện được điều đó

    https://naija5.com/

    June 30, 2021 at 10:56 | Report abuse | Reply
  29. 11met

    Xoilac Tv Thẳng Soccertruc tiep bong da hôm nay u22Xem đá bóng trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phát sóng thẳng bóng đá EURO thời điểm hôm nay được Webthethao cập nhật chủ yếu xác nhất.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/vtv5-bong-da-truc-tiep-34684.html

    June 30, 2021 at 11:31 | Report abuse | Reply
  30. dangky.tlu

    Xem Trực Tiếp Viettel Vs Tỉnh Bình Dương Tại V League 2021 Ở Kênh Nào? 188 betĐội tuyển chọn futsal nước Việt Nam đã có được một trận đấu chấp nhận được trước phe đối lập đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước ta.

    https://naija5.com/

    June 30, 2021 at 12:13 | Report abuse | Reply
  31. one hitter weed

    Custom Dab Mathttps://www.posts123.com/user/856572/levelshake95All products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    https://www.posts123.com/user/832640/twistmarch83

    June 30, 2021 at 13:57 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6 7 8 9

Post a comment


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.

Archive
January 2012
M T W T F S S
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031  
  • An error has occurred, which probably means the feed is down. Try again later.