home
RSS
October 28th, 2011
12:25 PM ET

Is there a cure for multiple sclerosis?

Every weekday, a CNNHealth expert doctor answers a viewer question. On Wednesdays, it's Dr. Otis Brawley, chief medical officer at the American Cancer Society.

Asked by Kayla in North Carolina:

Hi, I got multiple sclerosis about a year ago, and I'm very young. I was curious if there has been any further information about a possible cure or not. I know that people have been searching for a cure, but I'm curious as to how close they really are.

Expert answer

Multiple sclerosis is a neurologic disease that affects women more often than men. Onset is most commonly in the 20s or 30s.

MS is an autoimmune disease in which there is initially focal inflammation and then permanent damage to nerves of the central nervous system. The damage is really removal of the insulating material surrounding nerves. The tissue that insulates nerves is called myelin, and the damage is referred to as demyelination.

As a nerve that controls sensation or movement of a part of the body loses some of its myelin covering, the nerve may become dysfunctional. This can manifest itself as loss of that nerves function which can be sensation, vision, movement or coordination of movement. Affected sensory nerves can also cause pain.

There have been tremendous advances in our ability to diagnose and assess MS with the development of magnetic resonance imaging. Unfortunately, our understanding of the cause of this disease remains limited, as does our ability to treat it. There is some limited success in stopping or decreasing the severity of an MS attack. We would also like to stimulate a regrowth of the damaged myelin over the nerve. Unfortunately, this is not possible at this time.

There are several types of MS. Some patients have disease that will have an acute exacerbation followed by a prolonged quiet period, which can last years or decades. This form of disease is referred to as relapsed remitting MS, or RRMS. Others have a disease that gets progressively worse over time. There are two types of progressive disease. In primary progressive MS, or PPMS, symptoms steadily worsen over time from the very beginning. Secondary progressive MS, known as SPMS, begins as relapsed remitting disease and becomes progressive over time.

For an acute exacerbation of multiple sclerosis that can result in neurologic symptoms and increased disability or impairments in vision, strength or coordination, the preferred initial treatment is usually a type of steroid called a glucocorticoid. Patients who do not have a good response to steroidal therapy are often treated with plasma exchange. Plasma exchange is an extreme therapy that removes antibodies to myelin from the blood.

Patients with RRMS are often treated with immune-modulating drugs such as interferon or glatiramer acetate. Glatiramer is an exciting drug. It is a series of small proteins that are similar to myelin protein. It is thought to prompt the immune system to avoid attacking myelin.

Available treatments of primary and secondary progressive MS are of limited efficacy and have significant side effects. An additional fact to consider is that most trials have not lasted longer than two or three years and give only hints about long-term results of treatment.

In brief, no clinical trial has shown convincing evidence of benefit in the treatment of primary progressive MS. All suggested treatments for PPMS are empiric. Several drugs that are more commonly used in the treatment of malignancy, cladribine and mitozantrone, appear to have some activity.

In contrast, there is definite modest benefit in some treatments for secondary progressive MS. These treatments include various regimens of steroid therapy and the use of some drugs that modulate the immune system. Many of these drugs are more commonly used in treatment of cancer and rheumatoid arthritis such as cyclophosphamide, methotrexate and interferon.

MS should be treated by a neurologist with experience in managing it. The American Academy of Neurology has published treatment guidelines for MS.

Got a question for our experts? Submit it here


« Previous entry
soundoff (524 Responses)
  1. tiến lên miền nam

    Trực Tiếp Soccer Thời Điểm Hôm Nay, Liên Kết Xem đá Bóng Trực Tuyến 24h dangky.tluĐội tuyển nước Việt Nam chỉ muốn một kết quả hòa có bàn thắng để lần thứ hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, để thực hiện được điều này

    https://thisisthegreenroom.com/

    June 29, 2021 at 18:20 | Report abuse | Reply
  2. kqbd7m

    Trực Tiếp đá Bóng Hôm Nay, Link Coi đá Bóng Trực Tuyến 24h m88Đội tuyển chọn nước Việt Nam chỉ cần thiết một kết quả hòa có bàn thắng nhằm lần thứ hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, nhằm làm được điều này

    https://sshuebner.org/

    June 29, 2021 at 21:18 | Report abuse | Reply
  3. cgv lịch chiếu phim

    Links Coi Thẳng đá Bóng Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Chủng Loại World Cuplịch thi đấu copa america nam mỹ 2019Nếu cứ nghịch như cơ hội vừa đè bẹp Everton cho tới 3-1 trên sân khách

    https://virandoamor.com/detail/dai-vtv6-hd-54439.html

    June 29, 2021 at 22:06 | Report abuse | Reply
  4. ty le bong da

    Thẳng đá Bóng Ngày Hôm Nay, Liên Kết Xem đá Bóng Trực Tuyến 24h w88 casinoĐội tuyển futsal nước Việt Nam đã được một trận đấu đồng ý được trước đối thủ cạnh tranh đầy sức mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước thời điểm hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước ta.

    https://novelinkblog.com/

    June 29, 2021 at 22:42 | Report abuse | Reply
  5. best dab torch

    Dab Pads & Oil Containershttps://www.posts123.com/user/831959/sheetcanada52All products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    https://www.posts123.com/user/833761/mailsilk14

    June 30, 2021 at 00:25 | Report abuse | Reply
  6. vtv1 hd fpt

    Liên Kết Xem Thẳng Soccer Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Loại World Cupbxh phapXem đá bóng trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng thẳng đá bóng EURO thời điểm hôm nay được Webthethao cập nhật chủ yếu xác nhất.

    https://virandoamor.com/detail/xem-truc-tiep-htv2-hd-91132.html

    June 30, 2021 at 00:28 | Report abuse | Reply
  7. 14mm ash catcher

    Intrinsic Muscles Of The Handhttps://www.posts123.com/post/2252809/indian-smoke-shop-tulsaAll products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    https://ota-chuo-lc.com/cgi-bin/bbs/lions/lions.cgi?res=26621

    June 30, 2021 at 01:20 | Report abuse | Reply
  8. man city vs liverpool

    Links Coi Thẳng Bóng Đá Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Chủng Loại World Cupbxh tbnNếu cứ chơi như cơ hội vừa tiêu diệt Everton cho tới 3-1 trên sảnh quý khách hàng

    https://virandoamor.com/detail/htv7-truc-tiep-hd-105899.html

    June 30, 2021 at 02:23 | Report abuse | Reply
  9. vtv3hd

    Thẳng đá Bóng Ngày Hôm Naythvl1 onlineĐây có lẽ là trường hợp “của đi thay cho nhân viên" khá như mong muốn đối cùng với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã có thể bắt gặp tai nạn nghiêm trọng. Cập nhật kết quả trận nước Việt Nam vs Lebanon nằm trong play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://virandoamor.com/detail/truc-tuyen-thvl1-101510.html

    June 30, 2021 at 02:44 | Report abuse | Reply
  10. vietnam football fb

    Trực Tiếp Bóng Đá Hôm Nay, Link Xem đá Bóng Trực Tuyến 24h hồng nhungĐội tuyển futsal nước ta đã được một trận đấu đồng ý được trước đối thủ đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất Việt Nam.

    https://equinome.com/

    June 30, 2021 at 04:43 | Report abuse | Reply
  11. lịch phát sóng vtv1 hôm nay

    Link Coi Trực Tiếp Bóng Đá Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Loại World Cupkqbd c1Xem đá bóng trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phạt sóng thẳng đá bóng EURO ngày hôm nay được Webthethao update chủ yếu xác nhất.

    https://virandoamor.com/detail/xoilac-tv-apk-moi-nhat-125651.html

    June 30, 2021 at 04:56 | Report abuse | Reply
  12. www.pharmaceptica.com

    best erectile drug https://www.pharmaceptica.com/

    June 30, 2021 at 04:56 | Report abuse | Reply
  13. keo bong da

    Trực Tiếp Bóng Đá Hôm Nay, Liên Kết Xem Soccer Trực Tuyến 24h lịch phát sóng sctv9Đội tuyển chọn nước Việt Nam chỉ cần thiết một kết quả hòa có bàn thắng để lần loại hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, nhằm làm được điều này

    https://naija5.com/

    June 30, 2021 at 05:39 | Report abuse | Reply
  14. siêu rồng thép daigunder

    Xem Thẳng Viettel Vs Tỉnh Bình Dương Tại V League 2021 Ở Kênh Nào? truc tiep kenoĐội tuyển chọn futsal nước Việt Nam đã có được một trận đấu chấp nhận được trước phe đối lập đầy sức mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước ngày hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước ta.

    https://thisisthegreenroom.com/detail/k-bongda-7462.html

    June 30, 2021 at 09:23 | Report abuse | Reply
  15. u23vn vs u23 myanmar

    Liên Kết Coi Thẳng đá Bóng Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Loại World Cuptáo quân 2019 full hd không cắtXem soccer trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng trực tiếp đá bóng EURO ngày hôm nay được Webthethao cập nhật chính xác nhất.

    https://murraystivoli.com/detail/xep-loai-ngoai-hang-anh-truc-tuyen-65694.html

    June 30, 2021 at 12:06 | Report abuse | Reply
  16. tro choi .net

    Xem Trực Tiếp Viettel Vs Bình Dương Trên V League 2021 Ở Kênh Nào? 1m88Đội tuyển nước Việt Nam chỉ cần thiết một kết trái hòa có bàn thắng nhằm lần thứ hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, để thực hiện được điều này

    https://naija5.com/

    June 30, 2021 at 13:17 | Report abuse | Reply
  17. xem truc tiep bong da asian cup

    Thẳng Soccer Hôm Nayk+ pmĐây có lẽ rằng là trường hợp “của đi thay cho người" khá như mong muốn đối với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã có thể gặp gỡ hiểm họa nghiêm trọng. Cập nhật kết quả trận nước ta vs Lebanon thuộc play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://virandoamor.com/detail/xem-viet-nam-thai-lan-truc-tuyen-vtv6-hom-nay-125842.html

    June 30, 2021 at 13:47 | Report abuse | Reply
  18. đánh bài online

    Xoilac Tv Trực Tiếp Soccer ty le bong daĐội tuyển chọn futsal nước ta đã có được một trận đấu đồng ý được trước đối thủ cạnh tranh đầy sức mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước ta.

    https://naija5.com/

    June 30, 2021 at 13:55 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Leave a Reply to vtv6 hd


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

« Previous entry
Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.