home
RSS
October 28th, 2011
12:25 PM ET

Is there a cure for multiple sclerosis?

Every weekday, a CNNHealth expert doctor answers a viewer question. On Wednesdays, it's Dr. Otis Brawley, chief medical officer at the American Cancer Society.

Asked by Kayla in North Carolina:

Hi, I got multiple sclerosis about a year ago, and I'm very young. I was curious if there has been any further information about a possible cure or not. I know that people have been searching for a cure, but I'm curious as to how close they really are.

Expert answer

Multiple sclerosis is a neurologic disease that affects women more often than men. Onset is most commonly in the 20s or 30s.

MS is an autoimmune disease in which there is initially focal inflammation and then permanent damage to nerves of the central nervous system. The damage is really removal of the insulating material surrounding nerves. The tissue that insulates nerves is called myelin, and the damage is referred to as demyelination.

As a nerve that controls sensation or movement of a part of the body loses some of its myelin covering, the nerve may become dysfunctional. This can manifest itself as loss of that nerves function which can be sensation, vision, movement or coordination of movement. Affected sensory nerves can also cause pain.

There have been tremendous advances in our ability to diagnose and assess MS with the development of magnetic resonance imaging. Unfortunately, our understanding of the cause of this disease remains limited, as does our ability to treat it. There is some limited success in stopping or decreasing the severity of an MS attack. We would also like to stimulate a regrowth of the damaged myelin over the nerve. Unfortunately, this is not possible at this time.

There are several types of MS. Some patients have disease that will have an acute exacerbation followed by a prolonged quiet period, which can last years or decades. This form of disease is referred to as relapsed remitting MS, or RRMS. Others have a disease that gets progressively worse over time. There are two types of progressive disease. In primary progressive MS, or PPMS, symptoms steadily worsen over time from the very beginning. Secondary progressive MS, known as SPMS, begins as relapsed remitting disease and becomes progressive over time.

For an acute exacerbation of multiple sclerosis that can result in neurologic symptoms and increased disability or impairments in vision, strength or coordination, the preferred initial treatment is usually a type of steroid called a glucocorticoid. Patients who do not have a good response to steroidal therapy are often treated with plasma exchange. Plasma exchange is an extreme therapy that removes antibodies to myelin from the blood.

Patients with RRMS are often treated with immune-modulating drugs such as interferon or glatiramer acetate. Glatiramer is an exciting drug. It is a series of small proteins that are similar to myelin protein. It is thought to prompt the immune system to avoid attacking myelin.

Available treatments of primary and secondary progressive MS are of limited efficacy and have significant side effects. An additional fact to consider is that most trials have not lasted longer than two or three years and give only hints about long-term results of treatment.

In brief, no clinical trial has shown convincing evidence of benefit in the treatment of primary progressive MS. All suggested treatments for PPMS are empiric. Several drugs that are more commonly used in the treatment of malignancy, cladribine and mitozantrone, appear to have some activity.

In contrast, there is definite modest benefit in some treatments for secondary progressive MS. These treatments include various regimens of steroid therapy and the use of some drugs that modulate the immune system. Many of these drugs are more commonly used in treatment of cancer and rheumatoid arthritis such as cyclophosphamide, methotrexate and interferon.

MS should be treated by a neurologist with experience in managing it. The American Academy of Neurology has published treatment guidelines for MS.

Got a question for our experts? Submit it here


« Previous entry
soundoff (318 Responses)
  1. tttv

    Links Coi Thẳng đá Bóng Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Chủng Loại World Cupthvl1 truc tuyenĐây có lẽ là ngôi trường hợp “của đi thay cho người" khá như mong muốn đối cùng với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã có thể gặp gỡ tai nạn nguy hiểm. Cập nhật kết quả trận Việt Nam vs Lebanon thuộc play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://virandoamor.com/detail/vao-roi-94017.html

    June 16, 2021 at 20:31 | Report abuse | Reply
  2. casino

    Thông Tin, Sự Khiếu Nại Liên Quan Tiền Đến Trực Tiếp Soccer Nữ Giới ltđ bđ hom nayĐội tuyển chọn futsal Việt Nam đã có một trận đấu chấp nhận được trước đối thủ đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước ngày hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất Việt Nam.

    https://thisisthegreenroom.com/

    June 16, 2021 at 22:15 | Report abuse | Reply
  3. vtv6 hd

    Kết Trái Futsal Việt Nam Vs Lebanonbd luTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cho futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon tuy vậy sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, bạn rất có thể sắp xếp công việc

    https://virandoamor.com/detail/bxh-c1-45477.html

    June 17, 2021 at 00:14 | Report abuse | Reply
  4. xemvtv16

    Kết Trái Futsal Việt Nam Vs Lebanonxem vtv3 hd trực tuyến nhanh nhấtTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon tuy nhiên sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, bạn rất có thể sắp xếp làm việc

    https://rucyprus.net/detail/thedotv-truc-tiep-94091.html

    June 17, 2021 at 01:35 | Report abuse | Reply
  5. live90

    Trực Tiếp Soccer Ngày Hôm Nayk pmĐây có lẽ rằng là trường hợp “của đi thay cho nhân viên" khá như mong muốn đối cùng với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã có thể gặp gỡ hiểm họa nguy hiểm. Cập nhật kết quả trận nước Việt Nam vs Lebanon thuộc play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/xem-truc-tiep-truyen-hinh-htv7-44491.html

    June 17, 2021 at 02:35 | Report abuse | Reply
  6. lịch phát sóng vtv3

    Thẳng Soccer Việt Nam Vs Lebanon. Xem Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namlịch vcsXem đá bóng trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phát sóng trực tiếp đá bóng EURO hôm nay được Webthethao update chủ yếu xác nhất.

    https://virandoamor.com/detail/nhat-ban-vs-viet-nam-ben-nao-tot-hon-120993.html

    June 17, 2021 at 03:10 | Report abuse | Reply
  7. htv7 online

    Thẳng Soccer Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namtruyen hinh truc tuyen htv7Nếu cứ đùa như cơ hội vừa tiêu diệt Everton cho tới 3-1 bên trên sảnh quý khách hàng

    https://virandoamor.com/detail/thi-truong-chuyen-nhuong-24h-52935.html

    June 17, 2021 at 04:51 | Report abuse | Reply
  8. truc tiep htv7

    Links Xem Trực Tiếp Bóng Đá Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Chủng Loại World Cuptruyện đêm khuya cao gió cho chị họXem soccer trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phát sóng thẳng bóng đá EURO ngày hôm nay được Webthethao update chính xác nhất.

    https://virandoamor.com/detail/tin-nba-94087.html

    June 17, 2021 at 05:33 | Report abuse | Reply
  9. kèo nhà cái nét

    Xoilac Tv Thẳng Bóng Đá ty le keoĐội tuyển futsal nước ta đã có được một trận đấu đồng ý được trước đối thủ cạnh tranh đầy sức mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước thời điểm hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước Việt Nam.

    https://arubaeducation.info/

    June 17, 2021 at 06:19 | Report abuse | Reply
  10. kenh todaytv co dau 8 tuoi truc tuyen

    Thông Tin, Sự Kiện Liên Quan Lại Đến Thẳng đá Bóng Nữ Giới w88Đội tuyển futsal Việt Nam đã được một trận đấu đồng ý được trước đối thủ đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước ngày hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất Việt Nam.

    https://frontsportsbox.com/

    June 17, 2021 at 10:34 | Report abuse | Reply
  11. tivi101

    Xem Thẳng Bóng Đábang xep hang bong da asiad 2019Theo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cho futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, quý khách có thể sắp xếp việc làm

    https://questiontime.info/detail/vtv3-bong-da-hom-nay-34631.html

    June 17, 2021 at 12:30 | Report abuse | Reply
  12. 90 phút.tv

    Xem Thẳng đá Bóngtrực tiếp k+Theo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, bạn rất có thể sắp xếp công việc

    https://virandoamor.com/detail/vtv1-online-vtvgo-105689.html

    June 17, 2021 at 13:09 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6 7

Leave a Reply to Sheba Ritacco


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

« Previous entry
Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.