Study: Some cartoons are bad for children's brains
September 12th, 2011
12:01 AM ET

Study: Some cartoons are bad for children's brains

Some children's television shows may be bad for young kid's brains according to a new study about watching cartoons. It appears that children may not concentrate and focus very well after watching fast-paced programming.

Researchers from the University of Virginia showed 60 4-year olds a 9-minute chunk of what they call an "animated kitchen sponge" cartoon. The experts then tested the children's memory and thinking skills and compared their scores to other youngsters, who had watched a slow-paced educational cartoon or drew pictures with crayons and markers.

The pre-schoolers who watched the fast-paced shows did much worse on the thinking tests than those in the  two other groups, who scored about the same. The researchers suspect that the brain gets overtaxed or tired from all of the stimulation from the fast-paced cartoons leading to lower scores.

But what this means for children long term is still an open question. Several other studies have found a link between heavy television viewing and problems with children's attention spans, especially in young children, while others have not. Some researchers are concerned, however, because the ability to concentrate and not get distracted often shapes how well children do in school. Preschoolers watch at least 90 minutes of TV a day, according to the study, but other researchers estimate young kids watch between two and five hours of TV daily.

The American Academy of Pediatrics (AAP) recommends parents "limit children's total media time (with entertainment media) to no more than 1 to 2 hours of quality programming per day" and "discourage television viewing for children younger than 2 years" entirely.

This new study is published in the journal Pediatrics, which is a publication of the AAP.

"We can't tell you definitively from a scientific standpoint what the long-term effects are, but this one small study – if it's confirmed – is suggestive that this could be a real problem," explains Dr. Dimitri Christakis, director of the Center for Child Health, Behavior and Development at the University of Washington in Seattle and author of an editorial in Pediatrics.

Christakis and other researchers say, that when children's brains, which are still developing, are bombarded with too much stimulation, it can interfere with their ability to learn to focus properly. He suggests that parents keep an eye on what their children are watching.

"The point of this study and a lot of other research in media is that what your kids watch is as important as how much they watch. It's not just about turning off the television, it's about changing the channel," says Christakis.

Nickelodeon, owned by Viacom International, which produces the cartoon "SpongeBob SquarePants," released the following statement to CNN when asked about the study. "Having 60 non-diverse kids, who are not part of the show's targeted demo, watch 9 minutes of programming is questionable methodology. It could not possibly provide the basis for any valid findings that parents could trust."  It pointed out that the SpongeBob cartoon is designed for 6- to 11-year-olds, not 4-year olds, like the children used in the new study.

But Christakis says the research methodology is solid and though the study is small, its design is stronger than previous research and the findings are significant.

"The important take home message here is that the content of viewing actually matters. Many, many parents have rules about the quantity of programming their children watch but far fewer have restrictions on what they watch," says Christakis.

Follow @CNNHealth on Twitter

soundoff (1,046 Responses)
  1. criticalthinkinginternational.org

    This is my first time go to see at here and i am actually pleassant to read everthing at single place.

    May 1, 2021 at 20:43 | Report abuse | Reply
  2. MarioHap

    Увеличить себе жизнерадостность также здорово развлечься получиться, обследуя на интересные картинки указанного веб-портала Фаномания видео прикол скачать – это неизменно обновляемый форумом комичных, эротических также окружающих нас фото, какие часто добавляются на этой хранилище. В данном страничке посетители смогут смотреть, прочитывать, оставлять отзывы и лайкать понравившиеся публикации к тому же рассказы, и также находить единомышленников затем инициировать контакт на глобальные темы.
    Зарегистрированные клиенты никак совершенно ни у каких либо действиях не лимитированы – при фиксируетесь на нашем портале, Вы будет неизменным читателем увлекательного портала с индивидуальному страничке также имеет возможность постоянно наблюдать актуальный публикации, плюс кликать по подобраным пунктам: действиям, острые шутки, выдумки, девушки, секс, авто, шоубиз и иные увлекательные заголовки, которые содействуют Вам провести досуг и с души Funomania.Ru похихикать, поразиться либо поликовать. Быстрая запись потом пользователь сейчас присоединились настоящим абонентом данного дружного общины Фаномания!

    May 2, 2021 at 03:20 | Report abuse | Reply
  3. Bola88

    I'm extremely impressed with your writing skills and also with the layout on your weblog.
    Is this a paid theme or did you modify it yourself? Either way keep up the excellent quality writing, it is rare
    to see a great blog like this one today.

    May 3, 2021 at 03:48 | Report abuse | Reply
  4. Health

    Pretty great post. I simply stumbled upon your blog and wished to mention that I've reallly loved surfing around your weblog posts.

    After all I'll bee subscribing on your rss feed and I'm hoing you write again soon!

    May 3, 2021 at 09:20 | Report abuse | Reply
  5. Samuelvef


    May 4, 2021 at 04:20 | Report abuse | Reply
  6. avenue17


    May 4, 2021 at 09:29 | Report abuse | Reply
  7. accountability group near me

    Greetings! Very useful advice in this particular article! It is the little changes that produce the most significant changes. Thanks a lot for sharing!


    May 4, 2021 at 14:32 | Report abuse | Reply
  8. how to play on private aika server

    Howdy, There's no doubt that your website might be having internet browser compatibility problems. Whenever I take a look at your site in Safari, it looks fine however, when opening in IE, it's got some overlapping issues. I merely wanted to give you a quick heads up! Besides that, excellent blog!


    May 4, 2021 at 19:27 | Report abuse | Reply
  9. dating group


    May 4, 2021 at 21:41 | Report abuse | Reply
  10. Vsp Providers For Glasses


    May 4, 2021 at 22:29 | Report abuse | Reply
  11. truck rear end repair


    May 4, 2021 at 22:48 | Report abuse | Reply
  12. truck lift gate repair near me


    May 5, 2021 at 00:38 | Report abuse | Reply
  13. Andrewbrivy

    https://torgovaya.xyz/magnitnaya-shchetka Glider – магнитная щетка для окон, которая сократит время уборки в 2 раза. Упрощает линия мытья окон, делает его безопасным вдобавок прежде всего эффективным.

    Glider магнитная щетка для окон eb3b2b0


    May 5, 2021 at 05:30 | Report abuse | Reply
  14. aika online wiki

    This is a good tip especially to those fresh to the blogosphere. Short but very accurate info… Thank you for sharing this one. A must read article!


    May 5, 2021 at 05:39 | Report abuse | Reply
  15. aitan arena aika private server


    May 5, 2021 at 08:04 | Report abuse | Reply
  16. Svarog-Dom

    Свести постройку из древа мечта любого личности – такой совершенно идеальный основа для дома, который допускает произвести любое обретение не только благоустроенным, однако и практичным. Инженерная организация компания Сварог https://svarog-dom.ru/delivery воплощает строительство экологичного жилья прямо со ключ, и предоставляет разные типы работы касательно реализации этого намеченного дома. По ресурсе строительной фирмы пользователь сможет выбрать занимающий наружность строения: жилище со профилеровочного бруса, линейные дома, сауна с бруса также узнать ценник по онлайн вычислителя, для того чтобы сориентироваться также провериться в такому, что же тарифы ото нашей команды https://svarog-dom.ru/ максимально демократичные именно для любого читателя построить себе качественный также красивый дом.
    Наша команда предлагает совершенный цикл технических плюс специальных услуг, от этого имеет возможность предоставить для поьзователя гарантию на работы с одних рук и построенное дом со заказаных удобствах. На сайте Вы может выделить активы может быть изъяны выбранного категории, или же поговорить Svarog-Dom.ru с квалифицированного администратором в номеру, что из опытом посодействует Вам установить возникший проблему при стройке.

    May 5, 2021 at 10:23 | Report abuse | Reply
  17. RV Storage Near Me

    After exploring a few of the blog articles on your blog, I seriously appreciate your technique of blogging. I saved as a favorite it to my bookmark website list and will be checking back soon. Please check out my website too and let me know what you think.


    May 5, 2021 at 19:30 | Report abuse | Reply
  18. commercial truck maintenance

    I could not resist commenting. Well written!


    May 5, 2021 at 19:42 | Report abuse | Reply
  19. chevron near me


    May 5, 2021 at 19:56 | Report abuse | Reply
  20. Cheapest Contact Lenses

    The very next time I read a blog, Hopefully it does not fail me just as much as this one. I mean, Yes, it was my choice to read, nonetheless I truly thought you would have something useful to talk about. All I hear is a bunch of moaning about something that you could possibly fix if you weren't too busy seeking attention.


    May 6, 2021 at 03:23 | Report abuse | Reply
  21. denidenx

    Веб сфера постоянно собирает обороты, плюс часто направляет по самому себе заинтересованность, как учеников, так еще и безупречных айтишников. Учитывая огромная интерес и систематическое рост этой сферы, определенно увлекательным страничкой находиться данный источник https://denidenx.com/kakoj-jazyk-programmirovanija-luchshe/ – страница выбранный пирс под потенциальных веб пользователей и всякого юзера, тот что растет в кругах программного системы либо намерен научиться писать код. Здесь на сайте участник имеет возможность прочесть значительно всего практичного, так как контент добавляет действительный онлайн-верстальщик, каков вовсе не лишь делиться своим навыки https://denidenx.com/, еще также обнаруживает хистрости и составляет персональные предложения для первых юзеров. Абонент можете найти увлекающий раздел на страничке: программирование, SEO, Вордпресс, Linux, тренировки или блог – выбирайте по предпочитаний также точно получайте практичную исходные данные. Качественный содержание, интересные статьи и основные Denidenx.com советы по деятельности веб- программировании можно получить в главном сайте, если же пользователь находитесь на нашем ресурсе.

    May 6, 2021 at 04:58 | Report abuse | Reply
  22. freightliner truck repair


    May 6, 2021 at 05:21 | Report abuse | Reply
  23. Vision Centers Near Me

    Your style is really unique in comparison to other people I've read stuff from. Thanks for posting when you've got the opportunity, Guess I will just bookmark this site.


    May 6, 2021 at 07:03 | Report abuse | Reply
  24. RV Collision Repair Riverside

    I could not resist commenting. Very well written!


    May 6, 2021 at 07:16 | Report abuse | Reply
  25. RV Windshield Near Me


    May 6, 2021 at 09:27 | Report abuse | Reply
  26. fe23ru

    Добыть значительно сильной торженственность также веселье от праздника выполнимо вместе с помощью парадного https://fe23.ru/ салюта, какой следует запустить либо в начале данного праздника или в честь финала. В основному, от величины очереди и великолепия шоу подчиняется общий восторг пришедших коллектива, та что еще продолжительное час станет погружаться в момент, какой же сильный день именно Вы заказали. Организовать салюты, фейерверки у вашем городе также г Адлере пользователь можете непосредственно через презентованного профессионального-маркета Красивые фейерверки на свадьбу или торжество. , он включает у данном разделе большой совокупность сертифицированных огней, салютов, огненных представлений плюс пирологических концертов на всевозможного событие: свадьба, момент именин, неделя вашего города, праздник компании, наступающий новый год, обретение бизнеса, презент для семье к тому же иные Fe23.Ru типы возможных событий. Главный-магазин "Фейерверки в Сочи" предоставляет услуги доставки салютного шоу и сжигание пиротехнических упаковок необходимого размера по достаточно приятным расценкам. Осуществить доставку в город Сочи можно через данному ресурсу или же в указанному номеру, затем фирма гарантируем для Вас запоминающийся день большой мечты!

    May 6, 2021 at 10:20 | Report abuse | Reply
  27. car detailing near me

    I could not resist commenting. Very well written!


    May 6, 2021 at 13:38 | Report abuse | Reply
  28. protests near me

    Everything is very open with a precise explanation of the challenges. It was really informative. Your website is very useful. Thank you for sharing!


    May 6, 2021 at 17:27 | Report abuse | Reply
  29. esurance rv insurance

    Excellent blog you've got here.. It’s hard to find quality writing like yours nowadays. I really appreciate people like you! Take care!!


    May 6, 2021 at 17:37 | Report abuse | Reply
  30. Forklift Extensions Orange County

    Next time I read a blog, Hopefully it does not fail me just as much as this particular one. After all, Yes, it was my choice to read through, nonetheless I truly believed you would have something useful to talk about. All I hear is a bunch of moaning about something that you could fix if you were not too busy searching for attention.


    May 6, 2021 at 18:08 | Report abuse | Reply
  31. Cider Boise


    May 6, 2021 at 18:09 | Report abuse | Reply
  32. Wapp2canru

    Новый торговля по существу никак не действует совершенно без адаптированию https://app2can.ru/ до онлайн виду плюс запуска приложений именно для потенциальных юзеров, какие у главную черед способствуют абонентам скоропостижно получать желаемую сервис, тем образом модифицируя процессы также увеличивая сбыт для самой компании. Создание онлайн источника для магазина собственно must хев, в случае если ваша компания планирует оперативно масштабироваться также развиваться.

    Презентованная компания по разработке мобильных сервисов https://app2can.ru/offer/skolko-stoit-razrabotka-mobilnogo-prilozheniya/ осуществляет полноценный величину услуг касательно производства странички именно для существующего вида услуг на iSO или Андроид: исследование, понятный-план, индивидуальный улучшения для замысла, сочетание отборных вкладок под пользователей, обработка процессов, производство, проверка, запуск, техническая поддержка и другие способы работы, какие решают личную печаль.

    Для понятности мы предоставляет покупателю три вида укомплектованных услуг именно по низкому стоимости, что вовлекают у внутри точно значительные и App2Can.Ru знаменитые вопросы. Более подробно обо всех задачи плюс бонусы читатель можете получить именно на нашем веб-страничке также непосредственно скоординироваться из сотрудником для еще подробного обсуждения.

    May 6, 2021 at 19:02 | Report abuse | Reply
  33. New Forklift Service California

    This website was... how do I say it? Relevant!! Finally I have found something that helped me. Appreciate it!


    May 6, 2021 at 22:53 | Report abuse | Reply
  34. appliance parts near me


    May 7, 2021 at 04:21 | Report abuse | Reply
  35. rv slide out repair


    May 7, 2021 at 06:46 | Report abuse | Reply
  36. Forklift Tires Los Angeles

    Spot on with this write-up, I truly feel this site needs a great deal more attention. I’ll probably be back again to see more, thanks for the info!


    May 7, 2021 at 08:55 | Report abuse | Reply
  37. Craft Beer Classes Near Me


    May 7, 2021 at 08:55 | Report abuse | Reply
  38. ent near me


    May 7, 2021 at 15:14 | Report abuse | Reply
  39. Forklift Cylinders California


    May 7, 2021 at 15:49 | Report abuse | Reply
  40. auto paint supply orange county ca


    May 7, 2021 at 20:00 | Report abuse | Reply
  41. Content Marketing Studio


    May 7, 2021 at 23:24 | Report abuse | Reply
  42. motorhome interior remodel


    May 7, 2021 at 23:46 | Report abuse | Reply
  43. Social Media Marketing Associations


    May 8, 2021 at 00:12 | Report abuse | Reply
  44. Local Marketing California

    Way cool! Some very valid points! I appreciate you penning this article and also the rest of the site is also very good.


    May 8, 2021 at 02:25 | Report abuse | Reply
  45. Internet Marketing Job San Clemente

    Excellent post! We are linking to this great content on our website. Keep up the good writing.


    May 8, 2021 at 08:47 | Report abuse | Reply
  46. Internet Marketing Cypress

    Next time I read a blog, I hope that it doesn't fail me as much as this one. I mean, Yes, it was my choice to read, however I really believed you would have something helpful to talk about. All I hear is a bunch of whining about something that you could possibly fix if you weren't too busy searching for attention.


    May 8, 2021 at 13:34 | Report abuse | Reply
  47. Content Marketing Companies

    Excellent article! We will be linking to this great post on our website. Keep up the great writing.


    May 8, 2021 at 14:14 | Report abuse | Reply
  48. american leak detection orange county

    I was able to find good advice from your blog posts.


    May 8, 2021 at 14:24 | Report abuse | Reply
  49. Digital Marketing Quotes


    May 8, 2021 at 15:10 | Report abuse | Reply
  50. RV Refrigerator California


    May 8, 2021 at 18:21 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Leave a Reply to Alternator Mercedes Sprinter 2016 Repair


CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.