Study: Some cartoons are bad for children's brains
September 12th, 2011
12:01 AM ET

Study: Some cartoons are bad for children's brains

Some children's television shows may be bad for young kid's brains according to a new study about watching cartoons. It appears that children may not concentrate and focus very well after watching fast-paced programming.

Researchers from the University of Virginia showed 60 4-year olds a 9-minute chunk of what they call an "animated kitchen sponge" cartoon. The experts then tested the children's memory and thinking skills and compared their scores to other youngsters, who had watched a slow-paced educational cartoon or drew pictures with crayons and markers.

The pre-schoolers who watched the fast-paced shows did much worse on the thinking tests than those in the  two other groups, who scored about the same. The researchers suspect that the brain gets overtaxed or tired from all of the stimulation from the fast-paced cartoons leading to lower scores.

But what this means for children long term is still an open question. Several other studies have found a link between heavy television viewing and problems with children's attention spans, especially in young children, while others have not. Some researchers are concerned, however, because the ability to concentrate and not get distracted often shapes how well children do in school. Preschoolers watch at least 90 minutes of TV a day, according to the study, but other researchers estimate young kids watch between two and five hours of TV daily.

The American Academy of Pediatrics (AAP) recommends parents "limit children's total media time (with entertainment media) to no more than 1 to 2 hours of quality programming per day" and "discourage television viewing for children younger than 2 years" entirely.

This new study is published in the journal Pediatrics, which is a publication of the AAP.

"We can't tell you definitively from a scientific standpoint what the long-term effects are, but this one small study – if it's confirmed – is suggestive that this could be a real problem," explains Dr. Dimitri Christakis, director of the Center for Child Health, Behavior and Development at the University of Washington in Seattle and author of an editorial in Pediatrics.

Christakis and other researchers say, that when children's brains, which are still developing, are bombarded with too much stimulation, it can interfere with their ability to learn to focus properly. He suggests that parents keep an eye on what their children are watching.

"The point of this study and a lot of other research in media is that what your kids watch is as important as how much they watch. It's not just about turning off the television, it's about changing the channel," says Christakis.

Nickelodeon, owned by Viacom International, which produces the cartoon "SpongeBob SquarePants," released the following statement to CNN when asked about the study. "Having 60 non-diverse kids, who are not part of the show's targeted demo, watch 9 minutes of programming is questionable methodology. It could not possibly provide the basis for any valid findings that parents could trust."  It pointed out that the SpongeBob cartoon is designed for 6- to 11-year-olds, not 4-year olds, like the children used in the new study.

But Christakis says the research methodology is solid and though the study is small, its design is stronger than previous research and the findings are significant.

"The important take home message here is that the content of viewing actually matters. Many, many parents have rules about the quantity of programming their children watch but far fewer have restrictions on what they watch," says Christakis.

Follow @CNNHealth on Twitter

soundoff (325 Responses)
  1. Karl O'Loughlin

    I've been browsing online more than 3 hours today, but I by no means discovered
    any fascinating article like yours. It is lovely worth enough for me.
    In my view, if all site owners and bloggers made excellent content material as you did, the web
    will likely be much more useful than ever before.

    January 17, 2021 at 21:12 | Report abuse | Reply
  2. Lacey Tolden

    Hello, Neat post. There's a problem with your website in internet explorer, may test this… IE still is the marketplace chief and a good element of other folks will pass over your magnificent writing due to this problem.


    January 17, 2021 at 21:37 | Report abuse | Reply
  3. Raul Canady

    Please let me know if you're looking for a writer for your weblog.
    You have some really great posts and I think I would be a
    good asset. If you ever want to take some of the load off,
    I'd absolutely love to write some material for your blog in exchange for a link back to mine.
    Please send me an e-mail if interested. Kudos!

    January 17, 2021 at 21:37 | Report abuse | Reply
  4. Dian Camerena

    Hello There. I found your blog using msn. This is a really well written article.I’ll be sure to bookmark it and come back to read more of your useful info. Thanks for the post.I will definitely return.


    January 18, 2021 at 11:45 | Report abuse | Reply
  5. Wilsonjow

    is chloroquine over the counter
    chloroquine diphosphate
    erectile massage therapy
    top erectile dysfunction medication
    what is hydrochlorothiazide
    erectile medication bimix
    how to take plaquenil
    tadalafil 5mg
    tadalafil 40 mg from india
    zithromax 500 mg tablet
    buy zithromax online cheap

    January 20, 2021 at 13:31 | Report abuse | Reply
  6. Louie Kariger

    Magnificent website. Plenty of helpful info here. I am sending it to several buddies ans additionally sharing in delicious. And of course, thanks on your effort!


    January 21, 2021 at 02:16 | Report abuse | Reply
  7. Diego Laughary


    January 21, 2021 at 05:54 | Report abuse | Reply
  8. German Lanehart

    Some really nice and useful info on this site, too I conceive the style has got fantastic features.


    January 21, 2021 at 07:07 | Report abuse | Reply
  9. Mopsulepc

    Юрист по банкротству.
    Процедура банкротства юрлиц и граждан – это сложный многоуровневый процесс признания неплатежеспособного предприятия или личного предпринимателя банкротом. Эксперты нашей компании отлично разбираются в процедурных вопросах, ориентируются в порядке инициирования судопроизводства в арбитражных инстанциях или судах неспециализированной юрисдикции. Профессиональный адвокат по банкротству поможет подобрать подходящий вариант разрешения сложной экономической ситуации, которая стала причиной неосуществимости исполнения забранных финансовых обязательств. Мы проверим наличие законных оснований и соблюдение законодательных требований. Поможем снизить давление со стороны кредиторов, проконтролируем длительность промежуточного этапа, ускорим внесение соответствующих записей в госреестр по итогам слушания дела.

    Юрист по банкротству в Москве окажет такую юридическую помощь:
    составит и подаст иск о признании банкротом; подготовит пакет сопроводительной документации; приведет в порядок бухгалтерские документы и отчётность; рассчитает промежуточный и окончательный ликвидационный баланс; проследит за тем, дабы инспекторы налоговой не превышали полномочия; примет активное участие в выборе профессионального арбитражного управляющего; примет участие в судебных слушаниях, заявит ходатайства, опровергнет аргументы кредиторов.
    Результатом успешного судопроизводства станет официальное признание банкротом. Мы постараемся свести к минимуму сопутствующий материальный ущерб, а также утрату рабочий репутации. Проведём переговоры с компаниями, каковые предъявили претензии. Позаботимся о внесудебном урегулировании споров с кредитными учреждениями, добьемся рассрочки оставшихся выплат.
    Практикующий адвокат по банкротству юрлиц и предпринимателей хорошо осведомлен о законных способах защиты интересов должника, попавшего в затруднительное положение. Окажем разовое или комплексное правовое сопровождение до полного решения появившейся проблемы.
    Квалифицированная помощь юриста по банкротству.
    Каждая ситуация уникальна, поэтому мы не применяем шаблонные подходы при консультировании руководителей и граждан коммерческих организаций. Тщательно изучим обстоятельства, проанализируем риски, оценим шансы на хорошее и своевременное разрешение спора.
    На предварительной встрече наш юрист подробно:
    проанализирует необходимость отчаянных мер; выяснит перечень больших и небольших кредиторов; создаст выигрышную стратегию поведения в суде; разглядит альтернативные схемы разрешения ситуации; ознакомит клиента с вероятными негативными последствиями.
    В то время, когда у визитёра покажется больше информации о целесообразности продолжения сотрудничества, мы предложим на рассмотрение пара вариантов действий. Независимо от принятого ответа, наши юристы гарантируют защиту законных прав при помощи проверенных методов достижения желанной цели по облегчению долгового бремени. Подробно обсудим объем предоставляемых одолжений, а также их цена. Независимые попытки не приносят желаемого эффекта, а незнание процедуры приводит к финансовым потерям и нежелательным последствиям.
    Распространенные обстоятельства банкротства.
    Несмотря на вероятные негативные последствия процедуры признания денежной несостоятельности, многие решаются на кардинальное решение вопроса. В случае, если клиента не пугает запрет на получение кредита либо ипотечного займа на протяжении последующего пятилетнего периода, то отечественный адвокат готов проконсультировать о предстоящих шагах. В большинстве случаев такая отчаянная мера – это единственный метод избежать административных и уголовных последствий несвоевременных выплат долга.
    Отечественные юристы советуют официальное банкротство, в то время, когда:
    стремительно накапливается задолженность перед банком или МФО; поступают письменные претензии или уведомления от судебных приставов; названивают коллекторы, поступают угрозы применения насильственных способов; кредитная организация угрожает инициировать банкротство в отношении неплательщика.
    Профессиональный правовед воспользуется законодательными нормами, дабы минимизировать денежный ущерб клиента. Мы возьмемся за реструктуризацию задолженности, добьемся отсрочки регулярных выплат, заморозим процентные ставки на время суда. Проследим за своевременностью подачи документов, проконтролируем действия управляющего, назначенного судом, предупредим превышение должностных полномочий и служебных злоупотреблений.

    усыновление ребёнка жены

    земли рекреационного назначения подать заявление на развод мировому судье кто может претендовать на квартиру приватизированную b984383

    January 22, 2021 at 17:53 | Report abuse | Reply
  10. Chance Yanagida

    Best Marketing Services – Cheapest on Market. SMM Supreme is the Top 5 Best Social Media Website in the World. Best Quality-Price Ratio on the market with 714,928 orders until now. – Facebook Fan Page Likes for $4.50/1000 – Instagram Followers for $0.78/1000 – Youtube Views: $1.62/1000 – Twitter followers: $2.10/1000 – Paypal Deposit – Bitcoin Deposit – Fast order processing – 1 Hour Delivery (Click on the link in the profile for more details)


    January 22, 2021 at 21:21 | Report abuse | Reply
  11. Misty Dore

    It is perfect time to make some plans for the future and it's time to
    be happy. I've read this post and if I could I desire to suggest
    you few interesting things or suggestions. Maybe you can write next articles referring to
    this article. I wish to read more things about it!

    January 23, 2021 at 20:22 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5

Leave a Reply to ANN


CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.