home
RSS
September 7th, 2011
06:59 PM ET

Can you develop asthma later in life?

Every weekday, a CNNHealth expert doctor answers a viewer question. On Wednesdays, it's Dr. Otis Brawley, chief medical officer at the American Cancer Society.

Question from  Chuck, Columbus, Ohio

I am in 55 and just started having difficulty breathing on occasion. I am a usually healthy, slightly overweight, never smoker. Could I have developed asthma at this age?

Expert answer

Dear Chuck:

You need to be seen by an internist or family medicine physician who will assess you and may send you to a pulmonary specialist or cardiologist. It is very reasonable to go to an emergency room if you are having an attack of difficulty breathing.

While asthma usually starts in childhood, it can begin at any age. It can be due to allergy to specific things such as smoke, dust or even roach droppings in an older home or apartment.

Some people get asthma with exercise and some have what is known as reactive airway disease, in which dust or even cold air causes constriction of the bronchial tubes from the lungs and wheezing.

The episodic nature is an important part of asthma at any age. The classic signs of asthma are intermittent shortness of breath, cough, chest tightness and wheezing. These are nonspecific and can be symptoms of a number of diseases. They can be symptoms of diseases causing partial obstruction of the respiratory outflow such as viral or bacterial bronchitis.

More long-term diseases such as chronic obstructive pulmonary disease, also known as COPD, and rarely diffuse bronchiectasis or constrictive bronchiolitis can cause asthma-like symptoms.

Living with COPD? Take a breathing health test

Non-respiratory conditions such as congestive heart failure, gastroesophageal reflux can mimic or even coexist with asthma. A rare person with COPD is a nonsmoker. A younger person with asthma symptoms might also merit evaluation for some form of cystic fibrosis.

Some less common, but still seen causes of asthma-like symptoms include a reaction to the angiotensin-converting enzyme inhibitors used to treat blood pressure. These widely used drugs such as captopril, lisinopril and enalapril are well-known causes of a cough.

Viral and bacterial infections of the bronchial tree including pertussis can also cause asthma-like symptoms. A person with asthma-like symptoms will be given several breathing tests to firm up the diagnosis. Spirometry will look at how quickly one can exhale air and how deeply one can inhale.

Certain spirometry patterns are diagnostic of asthma especially if breathing tests improve or return to normal with inhaled bronchodilator therapy. When presenting with shortness of breath or wheezing, people with a history of tobacco smoking must always be evaluated for chronic obstructive pulmonary disease.

Mild to moderate asthma is treated first by removal of anything that might trigger an attack. An inhaler with a beta-2 agonists taken as needed is then used.

Some patients will need a spacer in order to use an inhaler. More severe asthma is often treated with oral or inhaled steroids, and drugs such as theophylline and cromoglycates. Higher-dose steroids with long-acting beta agonists inhalers are used for exacerbations of more severe disease.

Got a question for our experts? Submit it here

Follow CNNHealth on Twitter


« Previous entry
soundoff (321 Responses)
  1. lich la liga

    Xoilac Tv Thẳng Bóng Đávtv6 hdXem đá bóng trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng trực tiếp đá bóng EURO thời điểm hôm nay được Webthethao update chính xác nhất.

    https://virandoamor.com/detail/truc-tiep-myanmar-43750.html

    June 27, 2021 at 10:25 | Report abuse | Reply
  2. u23 việt nam vs u23 brunei

    Liên Kết Coi Trực Tiếp Bóng Đá Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Loại World Cupcopa america 2019 truc tiep kenh naoĐây có lẽ là ngôi trường hợp “của đi thay cho nhân viên" khá như mong muốn đối với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã có được thể bắt gặp tai nạn nghiêm trọng. Cập nhật kết quả trận nước ta vs Lebanon nằm trong play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/lich-bong-ba-45078.html

    June 27, 2021 at 13:08 | Report abuse | Reply
  3. bowl for bong

    Custom Dab Mathttps://www.posts123.com/user/797903/nuttent5All products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    http://abttoom.com/webboard/index.php?mod=home&do=detail&id=2818&captcha_id=cm0stzqil87w4odogonf7itba15wgqm4b7kp7l0iy16pjfmane

    June 27, 2021 at 16:10 | Report abuse | Reply
  4. bong bowl piece

    Dab Pads & Oil Containershttps://www.posts123.com/user/821321/doubleshape7All products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    https://www.posts123.com/user/782717/makeupdibble3

    June 27, 2021 at 21:13 | Report abuse | Reply
  5. kèo nhà cái.net

    Trực Tiếp Bóng Đá Hôm Nay, Link Xem Bóng Đá Trực Tuyến 24h zingplayĐội tuyển Việt Nam chỉ cần thiết một kết quả hòa có bàn thắng nhằm lần thứ hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, nhằm thực hiện được điều đó

    https://sshuebner.org/

    June 27, 2021 at 21:45 | Report abuse | Reply
  6. best dab torch

    Custom Dab Mathttps://www.posts123.com/user/831815/frontsushi8All products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    https://www.posts123.com/user/812568/errorstudy70

    June 27, 2021 at 23:46 | Report abuse | Reply
  7. cfc.vtcgame.vn casino

    Tỷ Lệ Bóng ĐáTỷ Lệ Bóng Đá casino hard rockHai trận đấu của lượt cuối mỗi bảng bắt buộc phải thi đấu cùng giờ. Kết thúc vòng bảng, đội nhất, nhì các bảng và four đội xếp thứ ba có thành tích tốt nhất sẽ giành quyền vào vòng sixteen đội.

    https://www.vnd188.bet/

    June 28, 2021 at 01:32 | Report abuse | Reply
  8. thevangtv

    Thẳng đá Bóng Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namlịch thi đấu sea games 30 môn bóng đá namNếu cứ đùa như cách vừa đè bẹp Everton cho tới 3-1 trên sảnh quý khách hàng

    https://virandoamor.com/detail/vaoroi-tv-93995.html

    June 28, 2021 at 02:28 | Report abuse | Reply
  9. lịch thi đấu king cup

    Trực Tiếp Bóng Đá Hôm Naykbchn.comNếu cứ đùa như cơ hội vừa đè bẹp Everton cho tới 3-1 trên sân quý khách hàng

    https://murraystivoli.com/detail/htv7-hom-nay-101458.html

    June 28, 2021 at 17:04 | Report abuse | Reply
  10. dota 2 fshare

    Trực Tiếp Soccer Ngày Hôm Nay, Links Coi Bóng Đá Trực Tuyến 24h m88Đội tuyển chọn Việt Nam chỉ muốn một kết quả hòa có bàn thắng để lần thứ hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, nhằm làm được điều đó

    https://naija5.com/

    June 28, 2021 at 19:36 | Report abuse | Reply
  11. trực tiếp chelsea vs burnley

    Xoilac Tv Trực Tiếp Soccer keo nha cáiĐội tuyển Việt Nam chỉ cần một kết trái hòa có bàn thắng để lần thứ hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, nhằm thực hiện được điều đó

    https://thisisthegreenroom.com/detail/vtvk-95340.html

    June 28, 2021 at 19:40 | Report abuse | Reply
  12. sanh rong

    Trực Tiếp Soccer Ngày Hôm Nay, Links Coi Bóng Đá Trực Tuyến 24h casino phú quốcĐội tuyển chọn nước Việt Nam chỉ cần thiết một kết trái hòa có bàn thắng nhằm lần loại hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, để làm được điều này

    https://naija5.com/

    June 29, 2021 at 01:47 | Report abuse | Reply
  13. letou

    Xoilac Tv Trực Tiếp Bóng Đá ca cuoc 365Đội tuyển futsal Việt Nam đã có được một trận đấu đồng ý được trước phe đối lập đầy sức mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước thời điểm hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước Việt Nam.

    https://arubaeducation.info/detail/galaxy-cinema-hai-phong-101670.html

    June 29, 2021 at 04:38 | Report abuse | Reply
  14. lịch phát sóng vtv3 hôm nay

    Trực Tiếp đá Bóng Thời Điểm Hôm Nayket qua tennis truc tuyenNếu cứ chơi như cơ hội vừa đè bẹp Everton tới 3-1 trên sảnh khách hàng

    https://murraystivoli.com/detail/2bong-101333.html

    June 29, 2021 at 07:09 | Report abuse | Reply
  15. bài

    Thẳng Soccer Ngày Hôm Nay, Liên Kết Coi đá Bóng Trực Tuyến 24h m88Đội tuyển futsal nước ta đã được một trận đấu chấp nhận được trước đối thủ cạnh tranh đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước thời điểm hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất Việt Nam.

    https://questiontime.info/

    June 29, 2021 at 11:16 | Report abuse | Reply
  16. electronic nectar collector

    Custom Dab Mathttp://sc.sie.gov.hk/TuniS/pilotdiarystore.com/collections/bongsAll products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    http://www2u.biglobe.ne.jp/~itsuno/cgi-bin/rr7/rinzi/aska.cgi/aska.cgi?resala href=collegeapplicat

    June 29, 2021 at 17:58 | Report abuse | Reply
  17. keonhacai

    Trực Tiếp đá Bóng Ngày Hôm Nay, Link Coi Soccer Trực Tuyến 24h bong da wapĐội tuyển chọn futsal Việt Nam đã có được một trận đấu đồng ý được trước phe đối lập đầy sức mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước ngày hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước Việt Nam.

    https://arubaeducation.info/detail/tivi-truc-tuyen-net-97839.html

    June 30, 2021 at 05:58 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6 7

Post a comment


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

« Previous entry
Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.