home
RSS
August 23rd, 2011
01:29 PM ET

Could my bipolar brother develop schizophrenia?

Every weekday, a CNNHealth expert doctor answers a viewer question. On Tuesdays, it's Dr. Charles Raison, an associate professor of psychiatry and behavioral sciences at Emory University, and an expert in the mind-body connection for health.

Question asked by Benjamin from St. Catharines, Ontario

I was wondering if my brother, who we have been told is bipolar, could develop schizophrenia? My uncle, my mom's brother, was schizophrenic and unfortunately fell victim to the mental illness. We are aware that there have been some mental health issues with males on my mother's side of the family, so could it be possible that he could be schizophrenic as well as bipolar?

Expert answer

Dear Benjamin,

Your question points to a major problem confronting the field of psychiatry, which is the imprecision of our diagnostic categories. The problem has a simple cause but no simple answer.

The cause comes from the fact that all our disease states are based on symptoms and how they are clustered together, rather than on any real biological mechanism.

In this way, our diagnoses are similar to the way most medical illnesses were defined before the 20th century. For example, in the old days people with fluid in the lungs and chest pain were said to have pleurisy - it was defined by its symptoms.

Ask our doctors a question

Nowadays we recognize literally hundreds of different reasons for pleurisy symptoms, many of them with specific treatments that have no effect on other causes for pleurisy.

Diseases such as schizophrenia and bipolar disorder are like pleurisy and not like adenocarcinoma of the lung or pneumococcal pneumonia or an aortic dissection, all of which cause pleurisy, but all of which are disease conditions based on an understanding of physical mechanisms rather than symptoms.

Both schizophrenia and bipolar disorder are better thought of as syndromes rather than specific diseases. As such, someone has schizophrenia if he or she meets symptom criteria for schizophrenia spelled out in the diagnostic manual. The same thing holds for bipolar disorder.

It sounds simple enough, but things immediately get complicated. First, schizophrenia and bipolar disorder share important symptoms; for example, psychotic thought and behavior can be present in both conditions, making the syndromes hard to differentiate.

If a person is heavy on psychosis and relatively light on either depression or mania, he or she looks schizophrenic and is called such. If a person is heavier on depressions and manias and only has psychotic episodes when in a mood state, he or she looks more like someone with bipolar disorder and is called such.

To add to our diagnostic troubles, over time many people's symptom patterns swing from mostly psychotic to mostly mood-related and back again, making them sometimes seem schizophrenic and sometimes bipolar. And other people spend most of their lives in an intermediate state, with lots of psychosis and lots of depression or mania, but not enough to be fully bipolar. These people are called schizoaffective.

By definition, a person can't have bipolar disorder and schizophrenia at the same time. But a person can sure struggle for years with psychosis, odd behavior and mood swings and be hard to classify clearly into one diagnosis or the other, which sounds to be the case with your brother.

In the midst of these complications, there is some good news. More important than his exact diagnosis (which is after all only a description of his symptoms and how they cluster over time) is the fact that both schizophrenia and bipolar disorder respond to similar medications.

The important thing is not his diagnosis, but his need to get into - or remain in - consistent treatment, which offers the best hope of providing a hopeful long-term outcome.

Follow @CNNHealth on Twitter.


soundoff (1,758 Responses)
  1. EncoxHtf

    canada cialis prices cheapest cialis online cialis efectos

    June 13, 2021 at 12:28 | Report abuse | Reply
  2. delivery food near me

    Aw, this was a very good post. Taking the time and actual effort to create a superb articleÖ but what can I sayÖ I put things off a whole lot and don't seem to get nearly anything done.

    http://teacher.piano.or.jp/redirect_link?ptna_id=100017&url=http://www.bestservicenearme.com/34zxVq8

    June 13, 2021 at 12:45 | Report abuse | Reply
  3. wing stop near me

    Aw, this was a really good post. Taking the time and actual effort to make a really good articleÖ but what can I sayÖ I procrastinate a whole lot and never seem to get anything done.

    http://ivb.schoolofrockonline.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=www.quotenearme.com

    June 13, 2021 at 12:55 | Report abuse | Reply
  4. coronavirus testing near me

    http://www.paymaidservicebill.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=www.bulknearme.com/

    June 13, 2021 at 14:21 | Report abuse | Reply
  5. psychiatrist near me

    http://biokultura.hu/__media__/js/netsoltrademark.php?d=www.hootnholler.net/

    June 13, 2021 at 14:55 | Report abuse | Reply
  6. window tinting near me

    Hi there! I simply want to offer you a big thumbs up for your excellent info you have here on this post. I will be returning to your site for more soon.

    http://fantasticfifty.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=www.hootnholler.net

    June 13, 2021 at 15:44 | Report abuse | Reply
  7. walmart pharmacy near me

    Good day! I could have sworn Iíve been to your blog before but after browsing through many of the posts I realized itís new to me. Nonetheless, Iím certainly happy I stumbled upon it and Iíll be book-marking it and checking back frequently!

    https://www.dartn.de/redirect/?url=http://www.bulknearme.com

    June 13, 2021 at 16:08 | Report abuse | Reply
  8. plumbers near me

    http://www.haleartfireworks.net/__media__/js/netsoltrademark.php?d=reviewnearme.com

    June 13, 2021 at 16:08 | Report abuse | Reply
  9. diners near me

    http://trailertire.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=www.bestshopnearme.com/

    June 13, 2021 at 17:00 | Report abuse | Reply
  10. verizon stores near me

    https://bonus-books.com/bulknearme/

    June 13, 2021 at 18:11 | Report abuse | Reply
  11. truyen hinh truc tuyen thvl1

    Tỷ Số đá Bóng Trực Tuyến Ngày Hôm Nayngoac tvTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới mang đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, bạn hoàn toàn có thể sắp xếp làm việc

    https://virandoamor.com/detail/11metlive-130364.html

    June 13, 2021 at 18:13 | Report abuse | Reply
  12. laundromat near me

    http://www.wheeldonintegration.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=gomode.tv

    June 13, 2021 at 18:26 | Report abuse | Reply
  13. dessert near me

    Oh my goodness! Awesome article dude! Thanks, However I am going through troubles with your RSS. I donít know why I can't subscribe to it. Is there anybody else having the same RSS issues? Anybody who knows the answer will you kindly respond? Thanx!!

    http://senwes.co.za/LinkTrack.aspx?i=Sat24LinkAF&url=boosterpackforlife.com

    June 13, 2021 at 18:56 | Report abuse | Reply
  14. cvs pharmacy near me

    http://www.imagineonline.net/__media__/js/netsoltrademark.php?d=www.orangecountykoiponds.com/

    June 13, 2021 at 19:03 | Report abuse | Reply
  15. sprint store near me

    http://www.cornerofberkshireandfairfax.ca/forum/index.php?thememode=full;redirect=http://www.newportcenterdentalgroup.com/

    June 13, 2021 at 19:22 | Report abuse | Reply
  16. lich da banh asian cup 2019

    Thẳng Bóng Đá Hôm Naythvl 1Đây có lẽ rằng là trường hợp “của đi thay người" khá may mắn đối cùng với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã có được thể gặp tai nạn nguy hiểm. Cập nhật kết trái trận Việt Nam vs Lebanon thuộc play-off vòng loại Futsal World Cup 2021.

    https://murraystivoli.com/detail/htv7-hom-nay-101458.html

    June 13, 2021 at 19:25 | Report abuse | Reply
  17. korean food near me

    bookmarked!!, I like your website!

    http://phramorakot.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=cool-air-tech.com

    June 13, 2021 at 22:43 | Report abuse | Reply
  18. jobs near me

    http://www.magazinemedia.eu/Redirect.aspx?destination=https://www.carsonrvexperience.com

    June 13, 2021 at 23:09 | Report abuse | Reply
  19. cheap gas near me

    Pretty! This has been an extremely wonderful article. Thanks for providing this info.

    https://www.lifestream.tv/players/mocd.php?c=secebenezer&access=1&url=fleettruckrepairshop.com/

    June 13, 2021 at 23:40 | Report abuse | Reply
  20. papa johns near me

    https://neurostar.com/en/redirect.php?url=http://songwritingsociety.com

    June 13, 2021 at 23:40 | Report abuse | Reply
  21. 90phut.tivi

    Kết Trái Futsal Việt Nam Vs Lebanonlịch thi đấu tennis hôm nayTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cho futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon tuy vậy sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, bạn rất có thể sắp xếp làm việc

    https://virandoamor.com/detail/truc-tiep-vietnam-vs-curacao-27228.html

    June 14, 2021 at 00:00 | Report abuse | Reply
  22. lịch thi đấu copa america nam mỹ

    Trực Tiếp Soccer Hôm Nay, Link Xem Bóng Đá Trực Tuyến 24hxem todaytv trực tiếpTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cho futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, quý khách có thể sắp xếp công việc

    https://virandoamor.com/detail/xem-vtv-truc-tiep-dai-hoi-dang-xiii-104648.html

    June 14, 2021 at 01:26 | Report abuse | Reply
  23. xem thvl1

    Thẳng Bóng Đá Thời Điểm Hôm Naytv.101Nếu cứ đùa như cơ hội vừa đè bẹp Everton tới 3-1 bên trên sảnh khách hàng

    https://chiefscreolecafe.com/detail/truc-tiep-bong-da-90-phut-tv-23525.html

    June 14, 2021 at 03:46 | Report abuse | Reply
  24. kq c2 châu âu

    Thẳng Soccer Hôm Nay, Link Xem Bóng Đá Trực Tuyến 24hthvl1 trực tiếpTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới mang đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon tuy vậy sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, quý khách có thể chuẩn bị xếp công việc

    https://virandoamor.com/detail/xem-vtv3-truc-tiep-hom-nay-95402.html

    June 14, 2021 at 04:19 | Report abuse | Reply
  25. MileSwa

    canadian pharmacy cialis herbal cialis genric cialis

    June 14, 2021 at 05:28 | Report abuse | Reply
  26. hd jav

    Links Xem Thẳng Soccer Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Loại World Cupcopa america 2019 truc tiep kenh naoĐây có lẽ rằng là trường hợp “của đi thay cho nhân viên" khá may mắn đối với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã được thể gặp hiểm họa nguy hiểm. Cập nhật kết trái trận nước ta vs Lebanon thuộc play-off vòng loại Futsal World Cup 2021.

    https://virandoamor.com/detail/lich-thi-dau-cktg-2020-lol-111841.html

    June 14, 2021 at 06:42 | Report abuse | Reply
  27. taxi near me

    Great post. I'm dealing with a few of these issues as well..

    http://my-retail-store.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=postfallsnutrition.com

    June 14, 2021 at 07:03 | Report abuse | Reply
  28. tire shop near me

    https://www.icewarp.cz/ru/downloads/redir/?link=zealouslifestyle.com

    June 14, 2021 at 09:30 | Report abuse | Reply
  29. bj's near me

    http://earth-policy.org/?URL=https://sprintervanrepairnearme.com/

    June 14, 2021 at 10:07 | Report abuse | Reply
  30. ma sói online

    Thẳng Soccer Hôm Naycn7m.vnĐây có lẽ là trường hợp “của đi thay cho người" khá như mong muốn đối cùng với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã có thể gặp hiểm họa nghiêm trọng. Cập nhật kết quả trận nước Việt Nam vs Lebanon thuộc play-off vòng loại Futsal World Cup 2021.

    https://virandoamor.com/detail/truc-tuyen-thvl1-101510.html

    June 14, 2021 at 10:11 | Report abuse | Reply
  31. vao roi tv

    Thẳng Soccerbóng đá k cộngTrên băng ghế đào tạo, Lebanon đã bửa nhiệm Ramiro Lopez cách đây 3 tuần. Nhà nắm quân nhân viên Tây Ban Nha nhà yếu làm việc tại Ý và từng có thời hạn làm việc tại Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang được đợi Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế cho trận lượt về sau đây hai ngày. Chelsea đã nên trải qua 8 phút bù giờ khó thở bảo đảm an toàn thành công.

    https://sepiswestwood.com/detail/xem-lich-thi-dau-u20-the-gioi-2020-77671.html

    June 14, 2021 at 10:19 | Report abuse | Reply
  32. rei near me

    Nice post. I learn something totally new and challenging on blogs I stumbleupon everyday. It's always helpful to read through content from other authors and use something from their sites.

    http://www.london.umb.edu/?URL=http://ocrvmotorsports.com/

    June 14, 2021 at 10:20 | Report abuse | Reply
  33. instant covid testing near me

    Aw, this was an exceptionally nice post. Taking a few minutes and actual effort to make a very good articleÖ but what can I sayÖ I hesitate a whole lot and don't seem to get anything done.

    https://freecenter.com/db/review.cgi?category=pda&url=www.theocrv.com/

    June 14, 2021 at 10:37 | Report abuse | Reply
  34. pizza places near me

    I used to be able to find good info from your content.

    http://www.pickyourownchristmastree.org/XMTRD.php?PAGGE=/WashingtonStateTreeRecyclingDisposal.php&NAME=&URL=fleetservicesorangecounty.com

    June 14, 2021 at 10:50 | Report abuse | Reply
  35. xoi lac tv

    Liên Kết Xem Thẳng đá Bóng Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Loại World Cupman city vs liverpoolNếu cứ chơi như cơ hội vừa đè bẹp Everton tới 3-1 trên sảnh khách

    https://chiefscreolecafe.com/detail/90tv-101500.html

    June 14, 2021 at 11:52 | Report abuse | Reply
  36. boats for sale near me

    https://ww17.acconsthost.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=www.bethjameson.com/

    June 14, 2021 at 11:57 | Report abuse | Reply
  37. ibongda

    Trực Tiếp Bóng Đá Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namyeu trong dau thuongĐây có lẽ rằng là trường hợp “của đi thay nhân viên" khá như ý đối với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã có được thể bắt gặp hiểm họa nguy hiểm. Cập nhật kết quả trận nước Việt Nam vs Lebanon nằm trong play-off vòng loại Futsal World Cup 2021.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/lich-thi-dau-laliga-45160.html

    June 14, 2021 at 12:47 | Report abuse | Reply
  38. bdtv hd

    Trực Tiếp Soccer Hôm Nayvtv6 trực tiếp bóng đáĐây có lẽ là ngôi trường hợp “của đi thay cho nhân viên" khá may mắn đối cùng với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã được thể gặp gỡ hiểm họa nghiêm trọng. Cập nhật kết trái trận nước ta vs Lebanon nằm trong play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://virandoamor.com/detail/truc-tuyen-thvl1-101510.html

    June 14, 2021 at 12:49 | Report abuse | Reply
  39. 101tv

    Kết Quả Futsal Việt Nam Vs LebanonmythethaoTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới mang đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon tuy nhiên sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, quý khách hoàn toàn có thể sắp xếp làm việc

    https://rucyprus.net/detail/xem-bdtt-vtv6-online-126435.html

    June 14, 2021 at 13:04 | Report abuse | Reply
  40. nursery near me

    An interesting discussion is worth comment. I believe that you ought to publish more about this subject matter, it may not be a taboo subject but generally people don't speak about such topics. To the next! Many thanks!!

    https://bing.com/news/apiclick.aspx?ref=FexRss&aid=&url=http://ocrv.guru/

    June 14, 2021 at 13:47 | Report abuse | Reply
  41. sams club near me

    https://wapp.baidu.com/mo/q/checkurl?url=https://www.rvmarketingexperts.com

    June 14, 2021 at 14:54 | Report abuse | Reply
  42. optometrist near me

    You've made some good points there. I looked on the web for more info about the issue and found most individuals will go along with your views on this web site.

    https://www.pennergame.de/redirect/?site=paradisepoolandspa.org

    June 14, 2021 at 14:55 | Report abuse | Reply
  43. used tires near me

    https://friscowebsites.com/Redirect.aspx?destination=https://newportcatalina.com/

    June 14, 2021 at 15:03 | Report abuse | Reply
  44. gunsmith near me

    http://234ww.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=http://wavesstudiorack.com/

    June 14, 2021 at 17:26 | Report abuse | Reply
  45. circle k near me

    http://triathlon.org/?URL=https://www.thelawofattractionisreal.com/

    June 14, 2021 at 19:18 | Report abuse | Reply
  46. chương trình vtv1 hôm nay

    Thẳng đá Bóng Thời Điểm Hôm Naytruc tiep htv7Đây có lẽ rằng là ngôi trường hợp “của đi thay cho người" khá như ý đối cùng với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã được thể gặp gỡ tai nạn nguy hiểm. Cập nhật kết quả trận nước ta vs Lebanon thuộc play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://murraystivoli.com/detail/kqbd-12994.html

    June 14, 2021 at 19:31 | Report abuse | Reply
  47. steak near me

    https://sc.hkex.com.hk/gb/postfallsvegan.com/

    June 14, 2021 at 19:51 | Report abuse | Reply
  48. gyros near me

    Can I just say what a relief to uncover somebody who truly understands what they are discussing over the internet. You certainly know how to bring a problem to light and make it important. More and more people need to read this and understand this side of your story. It's surprising you're not more popular since you definitely possess the gift.

    https://treasury.gov/cgi-bin/redirect.cgi/?http://forkliftrentalorangecounty.com

    June 14, 2021 at 20:33 | Report abuse | Reply
  49. xem trực tuyến vtv1

    Thẳng Bóng Đávtv6 hdTrên băng ghế đào tạo, Lebanon đã bửa nhiệm Ramiro Lopez cơ hội đây 3 tuần. Nhà cầm quân người Tây Ban Nha công ty yếu làm việc trên Ý và từng có thời hạn làm việc trên Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang được đợi Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế đến trận lượt về sau đây hai ngày. Chelsea đã nên trải qua 8 phút bù giờ không thở được bảo vệ chiến thắng.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/xem-truc-tiep-vtv3hd-44430.html

    June 14, 2021 at 21:00 | Report abuse | Reply
  50. thethao 24h

    Trực Tiếp Soccer Ngày Hôm Nay, Liên Kết Xem Trực Tuyến Video Tình Huốngbóng đá k cộngTrên băng ghế đào tạo, Lebanon đã bửa nhiệm Ramiro Lopez cơ hội đây 3 tuần. Nhà cầm quân người Tây Ban Nha công ty yếu đuối thực hiện việc tại Ý và từng có thời gian thực hiện việc trên Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang được hóng Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế đến trận lượt về tại đây hai ngày. Chelsea đã nên trải qua 8 phút bù giờ nghẹt thở đảm bảo thắng lợi.

    https://murraystivoli.com/detail/i-bong-da-tv-94242.html

    June 14, 2021 at 21:01 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35

Post a comment


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.