home
RSS
August 16th, 2011
12:35 PM ET

Why are my OCD feelings so intense?

Every weekday, a CNNHealth expert doctor answers a viewer question. On Tuesdays, it's Dr. Charles Raison, an associate professor of psychiatry and behavioral sciences at Emory University, and an expert in the mind-body connection for health.

Question asked by Susan from Oklahoma

I have OCD. When I hear the sink faucet turn off, it makes a squeaking noise, and I feel tense and need to use antibacterial wipes on my hands. I also feel tense and need to use antibacterial wipes when I hear someone say the word "gas," when I see a red gas tank anywhere, when I see a gas nozzle at a gas station (or on TV), and the red color of a gas tank on anything plastic similar to a red gas tank. I also hate looking at sinks in the bathroom and kitchen because I feel tense and literally walk around the apartment covering my eyes so I do not see those objects when I am passing them. Why do I feel so intensely about these things? What can I do?

Expert answer:

Dear Susan,

I am sorry to hear about your very intense and disabling struggles with sinks and red tank-like objects.

Your issues might sound odd to folks who don't know much about OCD (obsessive-compulsive disorder), but for anyone who suffers with the condition, or has treated it, your problems are very typical.

This is good news indeed, because it means that your problems can very likely be improved significantly.

Although OCD is one of the most disabling of psychiatric conditions, it is also one of the most treatable. And although many patients are not able to rid themselves of symptoms entirely, almost always, the symptoms can be brought down to a manageable level, allowing people to resume their normal lives.

Given the intensity of your symptoms, I would recommend you see a mental health clinician, who will recommend a specific type of behavioral therapy, a serotonin antidepressant, or both.

I wish I had space in this blog to tell you any of the myriad cases I've seen of people whose lives have been turned around by these interventions.

But in the meantime, because you've asked me what you can do, let me make a few simple suggestions

All effective psychotherapies are based on the discovery that the intense discomfort caused by obsessions (in your case the fear of germs) fades if a person can resist doing the compulsion that the obsession sparks (in your case, using hand wipes or avoiding looking at sinks).

On the other hand, compulsions - while giving immediate relief - actually make the obsessions worse over time.

Here's an analogy: We've all had the experience of having a place that itches. When you itch, you scratch, but we all know that the scratching, while relieving the itch briefly, only makes it worse over time.

On the other hand, if you ignore the itch, it fades over time. Obsessions are like the itches, and compulsions are like the scratching.

So the way forward is not easy, but it is doable if you take it a step at a time. What you need to do is purposely expose yourself to the things that cause the mental torture and then tolerate them for as long as you can without doing any compulsions.

You could start with any of the obsessive triggers. I might start by saying the word "gas" over and over again for as long as you can stand without wiping your hands. Another simple - but far from easy! - approach might be to sit in front of a sink in your apartment, staring at it without looking away.

The longer you can do this, the more you'll notice that the anxiety is fading.

If you are saying to yourself that these activities are too difficult to even contemplate trying, then I doubly recommend that you seek professional help.

Believe me, I know from experiences with patients and family members how terrible this disease is. But remember: I also know well the sweet relief in people's eyes when they take action and begin to heal.

Follow @CNNHealth on Twitter.


soundoff (76 Responses)
  1. thvl1 trực tuyến

    Kết Trái Futsal Việt Nam Vs Lebanonmu vs psgTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, quý khách hoàn toàn có thể chuẩn bị xếp việc làm

    https://virandoamor.com/detail/bxh-anh-2012-129882.html

    June 12, 2021 at 14:25 | Report abuse | Reply
  2. vao roi

    Thẳng đá Bóng Hôm Nayxoạc tvĐây có lẽ rằng là ngôi trường hợp “của đi thay người" khá như mong muốn đối với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã có thể gặp tai nạn nghiêm trọng. Cập nhật kết quả trận nước Việt Nam vs Lebanon thuộc play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/binh-luan-truc-tiep-vtv67-130122.html

    June 13, 2021 at 15:09 | Report abuse | Reply
  3. trực tiếp k+

    Kết Trái Futsal Việt Nam Vs Lebanonbxh c1Theo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cho futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon tuy vậy sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, quý khách rất có thể chuẩn bị xếp công việc

    https://arubaeducation.info/detail/xem-viv6-hd-109605.html

    June 14, 2021 at 18:35 | Report abuse | Reply
  4. vaoroi

    Thẳng Soccertrực tiếp mu hôm nayTrên băng ghế đào tạo, Lebanon đã bửa nhiệm Ramiro Lopez cách đây 3 tuần. Nhà cầm quân nhân viên Tây Ban Nha chủ yếu làm việc trên Ý và từng có thời hạn thực hiện việc tại Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang hóng Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế cho trận lượt về tại đây hai ngày. Chelsea đã phải trải qua 8 phút bù giờ khó thở bảo đảm an toàn chiến thắng.

    https://murraystivoli.com/detail/bxh-c1-2021-76994.html

    June 14, 2021 at 23:52 | Report abuse | Reply
  5. vtv5 trực tiếp bóng đá việt nam hôm nay

    Trực Tiếp Bóng Đá Ngày Hôm Nay, Liên Kết Xem đá Bóng Trực Tuyến 24hlịch thi đấu tennis hôm nayTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon tuy vậy sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, quý khách rất có thể sắp xếp việc làm

    https://rucyprus.net/detail/demkhuyatv-94071.html

    June 16, 2021 at 00:36 | Report abuse | Reply
  6. ket qua bong da asiad 2019

    Trực Tiếp Bóng Đá Thời Điểm Hôm Nayjav không cheĐây có lẽ rằng là trường hợp “của đi thay cho nhân viên" khá như mong muốn đối với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã được thể gặp hiểm họa nghiêm trọng. Cập nhật kết trái trận nước ta vs Lebanon thuộc play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://virandoamor.com/detail/bxh-y-45572.html

    June 18, 2021 at 03:31 | Report abuse | Reply
  7. fb88

    Xoilac Tv Thẳng đá Bóng bong da truc tuyenĐội tuyển chọn futsal Việt Nam đã có một trận đấu chấp nhận được trước đối thủ đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước thời điểm hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất Việt Nam.

    https://sshuebner.org/

    June 18, 2021 at 04:28 | Report abuse | Reply
  8. lịch chiếu phim lotte

    Link Coi Thẳng Soccer Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Chủng Loại World Cupcuracao vs ấn độNếu cứ chơi như cơ hội vừa đè bẹp Everton tới 3-1 bên trên Sảnh quý khách hàng

    https://murraystivoli.com/detail/vn-vs-myanmar-52224.html

    June 18, 2021 at 21:33 | Report abuse | Reply
  9. gameplay casino

    Tin Mới Nhất Nhất Soccer Vào Vòng 24h, đưa Nhượng, Kết Trái, ..coin casinoLiverpool là ĐộI bóng nhận ít thẻ nhất ở Premier League mùa này và đang đứng trước cơ hội đạt giải thưởng Fair Play ở mùa giải loại 5 liên tiếp. Sau Khi thăng hạng 96 trái đất, nhóm tuyển chọn nước ta đã lọt nhóm hạt giống như số 2 vòng loại World Cup 2022 khu vực châu Á.

    https://www.vnd188.bet/

    June 19, 2021 at 01:22 | Report abuse | Reply
  10. vòng quay may mắn cf

    Xem Tin Tức Thể Thao đá Bóng 24h Trong Năm 2019casino- sòng bạc cuộc đời (1995)Liverpool là ĐộI bóng nhận ít thẻ nhất ở Premier League mùa này và đang đứng trước cơ hội giành giải thưởng Fair Play ở mùa giải loại 5 liên tục. Sau Khi thăng hạng 96 thế giới, nhóm tuyển Việt Nam đã lọt group phân tử giống số 2 vòng chủng loại World Cup 2022 khu vực vực châu Á.

    https://www.vnd188.bet/

    June 20, 2021 at 07:01 | Report abuse | Reply
  11. 90phut tivi

    Tỷ Số đá Bóng Trực Tuyến Ngày Hôm Naybongdatructuyen k+1Theo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cho futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, quý khách có thể chuẩn bị xếp việc làm

    https://arubaeducation.info/detail/xem-viv6-hd-109605.html

    June 21, 2021 at 04:17 | Report abuse | Reply
  12. xoivo

    Thẳng đá Bóng Ngày Hôm Naybảng xếp hạng bóng đá italiaĐây có lẽ rằng là trường hợp “của đi thay nhân viên" khá như mong muốn đối cùng với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã có thể gặp hiểm họa nghiêm trọng. Cập nhật kết quả trận nước Việt Nam vs Lebanon thuộc play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://murraystivoli.com/detail/hay-tv-94424.html

    June 23, 2021 at 06:14 | Report abuse | Reply
  13. thvl2 trực tiếp hôm nay

    Thẳng Bóng Đá Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt NamvaoroitvĐây có lẽ là ngôi trường hợp “của đi thay người" khá như ý đối cùng với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã được thể bắt gặp hiểm họa nguy hiểm. Cập nhật kết quả trận nước Việt Nam vs Lebanon nằm trong play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/lich-thi-dau-gold-cup-fa-125242.html

    June 23, 2021 at 10:56 | Report abuse | Reply
  14. dabpen

    What Is Dab Mat?https://www.posts123.com/user/812856/pasteorange50All products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    https://www.posts123.com/post/2251227/list-of-head-shops-in-hazel-park-michigan-smoke-shops-in-hazel-park-michigan-find-head-shops

    June 24, 2021 at 10:00 | Report abuse | Reply
  15. lịch chiếu phim lotte đà nẵng

    Xem Thẳng Bóng Đáti le cuocTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon tuy vậy sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, quý khách rất có thể sắp xếp làm việc

    https://virandoamor.com/detail/thvl-truc-tiep-3-106136.html

    June 26, 2021 at 07:58 | Report abuse | Reply
  16. xem k+pm

    Liên Kết Xem Trực Tiếp Bóng Đá Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Chủng Loại World Cupbongdatv onlineĐây có lẽ rằng là ngôi trường hợp “của đi thay cho người" khá may mắn đối với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã được thể bắt gặp tai nạn nghiêm trọng. Cập nhật kết quả trận nước ta vs Lebanon nằm trong play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/truc-tiep-bong-da-90-phut-tv-23525.html

    June 27, 2021 at 19:34 | Report abuse | Reply
  17. hồng nhung

    Trực Tiếp Bóng Đá Hôm Nay, Liên Kết Coi đá Bóng Trực Tuyến 24h casino gamesĐội tuyển chọn Việt Nam chỉ cần một kết trái hòa có bàn thắng nhằm lần thứ hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, để làm được như vậy

    https://frontsportsbox.com/

    June 29, 2021 at 06:39 | Report abuse | Reply
  18. lịch đá asian cup 2019

    Liên Kết Xem Trực Tiếp Bóng Đá Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Loại World Cuptruc tiep bong da hôm nay u22Nếu cứ nghịch như cách vừa đè bẹp Everton tới 3-1 bên trên sân khách

    https://virandoamor.com/detail/kqbd-365-13005.html

    June 29, 2021 at 15:57 | Report abuse | Reply
  19. Delta 8 gummies

    A round of applause for your blog.Much thanks again. Want more.

    https://www.peninsuladailynews.com/marketplace/top-3-best-delta-8-thc-gummies-weed-edibles-for-sale/

    June 29, 2021 at 19:43 | Report abuse | Reply
  20. keo nha cai

    Xoilac Tv Thẳng Soccer online casinoĐội tuyển chọn futsal Việt Nam đã được một trận đấu đồng ý được trước phe đối lập đầy sức mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất Việt Nam.

    https://thisisthegreenroom.com/

    June 30, 2021 at 14:10 | Report abuse | Reply
1 2

Post a comment


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.