home
RSS
Medical journals retracting more research
August 12th, 2011
10:27 AM ET

Medical journals retracting more research

You may trust what your doctors tell you, but studies show they might be working off bad information.

Physicians and researchers share breakthroughs in medical science and treatments in journals.  Sometimes, however, these publications have to retract stories when they turn out to be wrong.  The number or retractions is going up according to a Wall Street Journal investigation conducted by Thomson Reuters.   It says there were only 22 retractions in 2001, but 339 last year – a fifteenfold increase.

John Budd’s research also shows an increase over time.  He’s a professor at the University of Missouri who spent years studying why publications are retracted.  He found that between 1997 and 2008, 47% of the articles were pulled because of  "misconduct or presumed misconduct."  Errors accounted for 25 %;  21% were taken down because the authors could not get the same results consistently.  The remaining 7% were unclassified.

Budd says errors such as an  accidentally contaminated tissue sample can be understandable - “it is just the way human beings are”  –but the misconduct and fraud "is harder to understand.”  Budd’s research suggests it’s “almost certain that some people are motivated by the need or desire to advance.”  Publication in a major medical journal can help a researcher’s career and lead to promotions or funding for additional research.

"A single paper in Lancet and you get your chair and you get your money. It's your passport to success," Richard Horton, editor of that journal, told the Wall Street Journal.

The number of retractions is small compared with the overall amount of research published, but it can have a big impact.

For example, a British study by Dr. Andrew Wakefield in 1998 reported that autism was linked to childhood vaccines.  The paper led to some parents not vaccinating their children for measles, mumps and rubella.  In January 2011 the journal BMJ retracted Wakefield's study, calling it an "elaborate fraud."  Fiona Godlee, BMJ's editor-in-chief, told CNN it was a “deliberate attempt to create an impression that there was a link by falsifying the data.”  Wakefield has defended the research. 

In 2005, the journal Science published an article by South Korean scientist Hwang Woo-suk who claimed to have cloned human embryonic stem cells.  A year later the journal retracted it saying "data presented in both papers is fabricated."   Woo later admitted to faking his findings saying, "It is true that the research papers had fabricated data, and I will take full responsibility.  I acknowledge this and apologize."

When retractions happen journals publish notices, and on their websites many indicate in red type that the published report has been retracted.  Since the initial publication, however, other authors may have based their research or cited parts of their studies on the now retracted study.  Budd finds that most troubling.  His research shows only 5% of the citations for works retracted in 1999 acknowledged the cited work had been retracted.

There are several ways you can be an empowered patient and protect yourself against treatment based on error and misconduct in medical journals.
– Review your own research.  Budd recommends searching online libraries for research relevant to your health care that may be retracted.  The website RetractionWatch also monitors studies that have been pulled.

– Remember that new treatments are not always necessarily the best.

– Keep following up with your doctor to make sure any treatment that you are on is still the best.

Follow CNNHealth on Twitter


soundoff (268 Responses)
  1. ZisseVed

    cialis vs viagra onset of action cialis pharmacy price how long before sex to take cialis

    June 13, 2021 at 19:09 | Report abuse | Reply
  2. pharmaceptica

    when does erectile dysfunction start https://pharmaceptica.com/

    June 16, 2021 at 19:28 | Report abuse | Reply
  3. www.pharmaceptica.com

    hydroxychloroquine sulfate 200mg https://www.pharmaceptica.com/

    June 18, 2021 at 04:45 | Report abuse | Reply
  4. xem todaytv trực tiếp

    Coi Trực Tiếp Bóng Đábóng đá tivi trực tuyếnTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cho futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon tuy vậy sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, bạn hoàn toàn có thể chuẩn bị xếp việc làm

    https://arubaeducation.info/detail/fpt-bong-da-plus-129547.html

    June 22, 2021 at 05:08 | Report abuse | Reply
  5. cách chơi casino trực tuyến

    Soccer Phủi, Tin Thời Gian Nhanh, Video Clip Trực Tuyến 24hviet tennis.netLiverpool là đội bóng nhận ít thẻ nhất ở Premier League mùa này và đang đứng trước cơ hội đạt giải thưởng Fair Play ở mùa giải thứ 5 liên tục. Sau khi thăng hạng 96 trái đất, đội tuyển chọn Việt Nam đã lọt nhóm phân tử tương đương số 2 vòng chủng loại World Cup 2022 quần thể vực châu Á.

    https://www.vnd188.bet/

    June 22, 2021 at 18:41 | Report abuse | Reply
  6. u22 việt nam vs u22 philippines

    Trực Tiếp Soccer Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namxem k+ onlineXem soccer trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng thẳng soccer EURO ngày hôm nay được Webthethao cập nhật chính xác nhất.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/xoi-lac-tv-truc-tiep-viet-nam-125770.html

    June 23, 2021 at 04:32 | Report abuse | Reply
  7. truc tiep htv 7

    Trực Tiếp Soccer Thời Điểm Hôm Nay, Link Xem Soccer Trực Tuyến 24hbong da ghTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, bạn có thể chuẩn bị xếp việc làm

    https://rucyprus.net/detail/curacao-vs-an-do-93876.html

    June 24, 2021 at 21:04 | Report abuse | Reply
  8. fox movies vietnam

    Trực Tiếp Soccer Thời Điểm Hôm Naylịch vcsĐây có lẽ rằng là trường hợp “của đi thay cho nhân viên" khá may mắn đối với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã có được thể gặp gỡ hiểm họa nghiêm trọng. Cập nhật kết trái trận nước ta vs Lebanon nằm trong play-off vòng loại Futsal World Cup 2021.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/lich-bong-ba-45078.html

    June 25, 2021 at 11:48 | Report abuse | Reply
  9. royal casino halong

    Kèo Bóng Đá Là Gì? Giải Thích Tỷ Lệ Cá Cược Bóng Đá Chi Tiết NhấtTỷ Lệ Bóng Đá xem phim casino royale 2006Hai trận đấu của lượt cuối mỗi bảng bắt buộc phải thi đấu cùng giờ. Kết thúc vòng bảng, đội nhất, nhì các bảng và four đội xếp thứ ba có thành tích tốt nhất sẽ giành quyền vào vòng sixteen đội.

    https://www.vnd188.bet/

    June 26, 2021 at 22:10 | Report abuse | Reply
  10. gta v casino

    Tỷ Lệ Kèo Bóng Đá Vòng 1Tỷ Lệ Kèo Nhà Cái Soi Kèo Bóng Đá Hôm Nay. Nhận Định Euro 2021 Copa America mm 88 casinoHai trận đấu của lượt cuối mỗi bảng bắt buộc phải thi đấu cùng giờ. Kết thúc vòng bảng, đội nhất, nhì các bảng và 4 đội xếp thứ ba có thành tích tốt nhất sẽ giành quyền vào vòng sixteen đội.

    https://www.vnd188.bet/

    June 26, 2021 at 22:16 | Report abuse | Reply
  11. 188bet

    Tin Tức, Sự Khiếu Nại Liên Quan Tiền Đến Thẳng Bóng Đá Nữ co tat ca bao nhieu so co dang ab3Đội tuyển nước ta chỉ cần thiết một kết trái hòa có bàn thắng nhằm lần loại hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, nhằm thực hiện được điều đó

    https://transeunte.org/

    June 27, 2021 at 19:12 | Report abuse | Reply
  12. pharmacepticacom

    erectile solutions https://www.pharmaceptica.com/

    June 28, 2021 at 22:08 | Report abuse | Reply
  13. buy weed near me

    Im grateful for the article. Really Great.

    https://bit.ly/3jpGkpE

    June 29, 2021 at 22:14 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6

Leave a Reply to FtghEncox


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.