home
RSS
July 11th, 2011
08:46 AM ET

My ear is clogged. Should I get antibiotics?

Every weekday, a CNNHealth expert doctor answers a viewer question. On Mondays, it's pediatrician Dr. Jennifer Shu.

Asked by Nerisa from New York
I had a terrible cold that lasted about two weeks, and my right ear is still clogged with congestion. I find that it gets worse throughout the day, and I get that "popping" feeling when I blow my nose. Should I be on antibiotics?

Expert answer

Thanks for your question, and sorry to hear about your continuing discomfort. The short answer to your question is maybe, but probably not.

If you have a middle ear infection (otitis media) or sinus infection associated with your symptoms, then antibiotics may help. Your doctor can make the diagnosis and prescribe antibiotics if needed.

However, the scenario you describe sounds typical of a problem with the Eustachian tube, which connects the middle ear with the throat.

I consulted Dr. Aaron Rogers, an otolaryngologist in Atlanta, to provide more information about the symptoms you describe. He shares the following:

"The ear feeling clogged and the clicking during a cold or sinus infection are a result of the Eustachian tube, the ear's natural drainage tube, getting swollen shut - or, more commonly, partly shut.

"That swelling can give you a clicking or popping noise, a feeling of ear fullness, a mild earache or even a sense of disequilibrium (being off balance). The swelling can commonly last a couple of weeks. If the tube stays completely swollen for more than a couple of days, you could even begin to build up fluid behind the eardrum.

"In addition to colds, nasal allergies, sinus infections and even stomach acid reflux can cause the Eustachian tube swelling.

"A middle ear infection from infected fluid behind the eardrum will cause muffled hearing and usually severe pain. This is usually the end result of the Eustachian tube being swollen completely shut for several days.

"Usually, antibiotics are not needed for the sensation of fullness, clicking and mild pressure. In fact, for just plain Eustachian tube dysfunction (or ETD) without infection or allergies, we do not really have a proven medical treatment that is any better than just 'waiting it out.'

"If there are other signs of a lingering sinus infection or the beginnings of an ear infection, antibiotics may be helpful. Other medications such as prescription nasal sprays can at times help treat Eustachian tube dysfunction as well, especially if there is a lot of swelling in the nose from the remnants of a cold or allergies.

"Occasionally, some cold viruses can damage the hearing nerve and may mimic ETD. Other prescription medications may help if started quickly enough.

"Finally, try not to worry about the popping and clicking when you blow your nose - that is just the Eustachian tube trying to open up to get the ear aired out again. These symptoms will go away once the Eustachian tube is working properly.

"If your ear congestion is not clearing in about three to four weeks' time, then getting evaluated by your primary care doctor or an otolaryngologist may be helpful. If needed, hearing and ear pressure tests can be done to see if draining any fluid is needed or whether medications may help."

Follow Dr. Shu on Twitter


soundoff (2,744 Responses)
  1. 먹튀검증

    What a man of power! You have the potential to publish wonderful points that you can't get everywhere. to envy

    https://www.pure-bookmark.win/10-situations-when-you-ll-need-to-know-about-meogtwi-2

    June 12, 2021 at 05:25 | Report abuse | Reply
  2. rv appliance repair near me

    Hello! I could have sworn Iíve visited this web site before but after browsing through a few of the posts I realized itís new to me. Anyhow, Iím certainly happy I stumbled upon it and Iíll be bookmarking it and checking back regularly!

    http://www.iaccmeetings.com/Redirect.aspx?destination=http://www.carsonrvexperience.com

    June 12, 2021 at 06:01 | Report abuse | Reply
  3. RV Windshield California

    Everyone loves it when individuals come together and share thoughts. Great blog, stick with it!

    http://2transport.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=www.ocrv.rocks/

    June 12, 2021 at 06:16 | Report abuse | Reply
  4. Utility Van Repair Shop Near Me

    http://www.oleproduce.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=fleetautorepairshop.com

    June 12, 2021 at 06:16 | Report abuse | Reply
  5. EncoxGtv

    canadadrugsonline canada drug pharmacy coupon mailing prescription drugs internationally fedex

    June 12, 2021 at 06:33 | Report abuse | Reply
  6. Egr Def Repair Mercedes Sprinter

    You're so awesome! I do not believe I've read a single thing like that before. So nice to discover someone with some original thoughts on this subject matter. Really.. thank you for starting this up. This site is something that is required on the web, someone with some originality!

    http://www.testingcraft.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=fleetservicerepairshop.com/

    June 12, 2021 at 06:55 | Report abuse | Reply
  7. Sprinter Van Repair Shop

    I could not refrain from commenting. Well written!

    http://bloodblackandblue.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=www.campervanrepairshop.com

    June 12, 2021 at 07:03 | Report abuse | Reply
  8. htv2 hd

    Trực Tiếp đá Bóng Ngày Hôm Nay, Link Coi đá Bóng Trực Tuyến 24hxem trực tiếp vtv3Theo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới mang đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon tuy nhiên sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, quý khách hoàn toàn có thể sắp xếp làm việc

    https://arubaeducation.info/detail/kq-gh-bd-12688.html

    June 12, 2021 at 08:51 | Report abuse | Reply
  9. 대구출장안마

    There is definately a lot to know about this subject. I like all the points you made.

    https://anma7roomcourt8.werite.net/post/2021/04/23/Prenatal-Shiatsu

    June 12, 2021 at 09:11 | Report abuse | Reply
  10. bucket truck california

    The very next time I read a blog, Hopefully it won't fail me just as much as this one. I mean, I know it was my choice to read through, however I truly thought you'd have something helpful to say. All I hear is a bunch of whining about something that you could fix if you weren't too busy looking for attention.

    http://www.jaascois.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=ocrvcenter.co/

    June 12, 2021 at 10:43 | Report abuse | Reply
  11. Elijah Yanofsky

    I visited many web pages but the audio quality for audio songs present at this website is in fact excellent.|

    http://www.X7wFVYZgcs.com/X7wFVYZgcs

    June 12, 2021 at 11:18 | Report abuse | Reply
  12. 전주 출장안마

    Spot on with this write-up, I absolutely believe that this site needs much more attention. Iíll probably be returning to read through more, thanks for the info!

    https://marvelcomics.faith/wiki/An_Overview_of_Basic_Techniques_for_Traditional_Chinese_Massage_Therapy

    June 12, 2021 at 12:05 | Report abuse | Reply
  13. lich thi dau bong da asiad 2019

    Trực Tiếp Soccer Thời Điểm Hôm Nay, Link Coi đá Bóng Trực Tuyến 24htrực tiếp thvl1Theo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới mang đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, bạn rất có thể sắp xếp làm việc

    https://rucyprus.net/detail/truc-tiep-thvl2-107017.html

    June 12, 2021 at 12:06 | Report abuse | Reply
  14. muffler shop near me

    http://www.burgman-club.ru/forum/away.php?s=https://wholesalenearme.com/

    June 12, 2021 at 15:41 | Report abuse | Reply
  15. https://www.yamatocosmos.com

    Best view i have ever seen !

    https://www.google.gl/url?q=https://www.yamatocosmos.com

    June 12, 2021 at 16:58 | Report abuse | Reply
  16. chinese restaurant near me

    Pretty! This was an incredibly wonderful article. Many thanks for providing this information.

    http://91.121.34.165/pub.php?keologin=seriousalliance&pkeourl=https://nearmyspot.com

    June 12, 2021 at 17:19 | Report abuse | Reply
  17. cheapest gas near me

    I need to to thank you for this great read!! I definitely loved every little bit of it. I have you book-marked to check out new things you postÖ

    https://lk.sistemagorod.ru/lk/away?to=http://www.wholesalenearme.com/

    June 12, 2021 at 19:31 | Report abuse | Reply
  18. vn2.7m.cn

    Tỷ Số Soccer Trực Tuyến Hôm Naythvl1 trực tiếp hôm nayTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cho futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, bạn có thể sắp xếp làm việc

    https://questiontime.info/detail/i-bong-da-tivi-truc-tuyen-119989.html

    June 12, 2021 at 20:36 | Report abuse | Reply
  19. subway near me

    There is definately a lot to find out about this subject. I really like all of the points you've made.

    http://bamny.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=www.bjsnearme.com

    June 12, 2021 at 21:01 | Report abuse | Reply
  20. juventus đấu với roma

    Tỷ Số Soccer Trực Tuyến Hôm Naytin tuc tin nhanh bong daTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới mang đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon tuy nhiên sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, quý khách có thể sắp xếp công việc

    https://rucyprus.net/detail/xem-truyen-hinh-truc-tiep-htv7-75815.html

    June 12, 2021 at 21:05 | Report abuse | Reply
  21. bxh anh

    Trực Tiếp đá Bóng Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namvao roiTrên băng ghế huấn luyện, Lebanon đã bửa nhiệm Ramiro Lopez cơ hội đây 3 tuần. Nhà cầm cố quân người Tây Ban Nha chủ yếu làm việc tại Ý và từng có thời hạn thực hiện việc tại Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang hóng Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế đến trận lượt về tại đây hai ngày. Chelsea đã nên trải qua 8 phút bù giờ không thở được bảo đảm an toàn thành công.

    https://sepiswestwood.com/detail/vtc14-online-101523.html

    June 12, 2021 at 21:26 | Report abuse | Reply
  22. bxh tbn

    Trực Tiếp Bóng Đáchung khoan fpt ho4Trên băng ghế đào tạo, Lebanon đã bổ nhiệm Ramiro Lopez cách đây 3 tuần. Nhà cầm quân người Tây Ban Nha chủ yếu làm việc tại Ý và từng có thời gian làm việc tại Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang được chờ Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế mang đến trận lượt về tại đây hai ngày. Chelsea đã phải trải qua 8 phút bù giờ không thở được đảm bảo thành công.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/live90phuttivi-95744.html

    June 12, 2021 at 21:28 | Report abuse | Reply
  23. trực tiếp bóng đá lưu

    Thẳng Bóng Đá Ngày Hôm Nay, Links Coi Trực Tuyến Video Trường Hợpbxh thai leagueTrên băng ghế đào tạo, Lebanon đã xẻ nhiệm Ramiro Lopez cơ hội đây 3 tuần. Nhà cầm cố quân nhân viên Tây Ban Nha chủ yếu ớt làm việc trên Ý và từng có thời hạn làm việc tại Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang được hóng Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế mang đến trận lượt về sau đây hai ngày. Chelsea đã nên trải qua 8 phút bù giờ nghẹt thở bảo đảm an toàn thành công.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/xem-bong-da-online-vtv6-40429.html

    June 12, 2021 at 21:28 | Report abuse | Reply
  24. xoi lac tv

    Trực Tiếp đá Bóng Ngày Hôm Naylịch lckXem đá bóng trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phạt sóng trực tiếp soccer EURO ngày hôm nay được Webthethao cập nhật chủ yếu xác nhất.

    https://murraystivoli.com/detail/tenis-truc-tuyen-95236.html

    June 12, 2021 at 21:57 | Report abuse | Reply
  25. cakhia. link

    Trực Tiếp Soccer Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namtrực tiếp bóng đá keonhacaiĐây có lẽ rằng là ngôi trường hợp “của đi thay cho người" khá như ý đối với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã có được thể gặp gỡ hiểm họa nghiêm trọng. Cập nhật kết quả trận nước ta vs Lebanon nằm trong play-off vòng loại Futsal World Cup 2021.

    https://murraystivoli.com/detail/truyen-hinh-truc-tiep-vtv6hd-hom-nay-27993.html

    June 12, 2021 at 23:32 | Report abuse | Reply
  26. 24 hour pharmacy near me

    http://www.rkspecialties.net/__media__/js/netsoltrademark.php?d=www.bestlocalnearme.com/

    June 12, 2021 at 23:39 | Report abuse | Reply
  27. 인천 출장안마

    I used to be able to find good information from your blog posts.

    https://www.putfree.com/user/profile/286791

    June 12, 2021 at 23:58 | Report abuse | Reply
  28. napa auto parts near me

    http://emergingtechlaw.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=nearmyspot.com

    June 13, 2021 at 00:06 | Report abuse | Reply
  29. 케이출장

    You ought to take part in a contest for one of the highest quality blogs on the net. I'm going to recommend this web site!

    https://handroast01.werite.net/post/2021/04/21/Chinese-Massage-Therapy

    June 13, 2021 at 01:15 | Report abuse | Reply
  30. campgrounds near me

    Good write-up. I absolutely love this site. Continue the good work!

    http://www.l-www.sitepal.com/affiliates/entry/?spdirect=1&affId=75895&promotionId=17691&link=https://bjsnearme.com

    June 13, 2021 at 03:09 | Report abuse | Reply
  31. home depot near me

    This page truly has all the information I needed concerning this subject and didnít know who to ask.

    http://makesheaths.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=bestshopnearme.com/

    June 13, 2021 at 03:15 | Report abuse | Reply
  32. campers for sale near me

    Oh my goodness! Amazing article dude! Thank you so much, However I am having problems with your RSS. I donít understand why I can't subscribe to it. Is there anybody else getting the same RSS issues? Anyone that knows the answer can you kindly respond? Thanx!!

    http://boundforpleasure.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=wholesalenearme.com/

    June 13, 2021 at 03:19 | Report abuse | Reply
  33. 전주 출장안마

    Hi, I do believe this is an excellent blog. I stumbledupon it 😉 I will come back once again since I saved as a favorite it. Money and freedom is the greatest way to change, may you be rich and continue to help others.

    http://www.autogm.it/index.php?option=com_k2&view=itemlist&task=user&id=863580

    June 13, 2021 at 03:34 | Report abuse | Reply
  34. smoothie near me

    http://www.torpedogratis.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=www.wholesalenearme.com

    June 13, 2021 at 04:39 | Report abuse | Reply
  35. propane gas near me

    http://deseretplay.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=www.bestshopnearme.com

    June 13, 2021 at 05:16 | Report abuse | Reply
  36. nhat ban vs iran

    Trực Tiếp Bóng Đá Hôm Nayxoilac.tvNếu cứ đùa như cách vừa đè bẹp Everton cho tới 3-1 bên trên sân khách hàng

    https://virandoamor.com/detail/ket-qua-tennis-truc-tiep-96872.html

    June 13, 2021 at 06:44 | Report abuse | Reply
  37. trực tiếp tennis

    Xoilac Tv Trực Tiếp Bóng Đácampuchia vs myanmar u22Xem soccer trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng thẳng đá bóng EURO thời điểm hôm nay được Webthethao cập nhật chính xác nhất.

    https://virandoamor.com/detail/myk-106805.html

    June 13, 2021 at 06:50 | Report abuse | Reply
  38. 출장안마

    Your style is so unique compared to other folks I've read stuff from. I appreciate you for posting when you have the opportunity, Guess I'll just book mark this web site.

    https://pbase.com/topics/anma6chinreward8/what_is_a_massage_therapist

    June 13, 2021 at 07:08 | Report abuse | Reply
  39. vtv3hd trực tiếp bóng đá

    Thẳng SoccerttbdTrên băng ghế đào tạo, Lebanon đã xẻ nhiệm Ramiro Lopez cơ hội đây 3 tuần. Nhà cầm quân người Tây Ban Nha chủ yếu đuối làm việc tại Ý và từng có thời gian thực hiện việc trên Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang chờ Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế mang đến trận lượt về tại đây hai ngày. Chelsea đã cần trải qua 8 phút bù giờ không thở được bảo đảm an toàn thành công.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/vao-roicom-97939.html

    June 13, 2021 at 08:01 | Report abuse | Reply
  40. 인천출장

    After looking at a handful of the blog articles on your blog, I really appreciate your way of blogging. I book-marked it to my bookmark site list and will be checking back soon. Please check out my website as well and tell me what you think.

    https://fest-news.kiev.ua/user/calfyak9/

    June 13, 2021 at 09:19 | Report abuse | Reply
  41. ma sói online pc

    Thẳng Soccer Ngày Hôm Naytáo quân 2019 full hd không cắtXem đá bóng trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phạt sóng thẳng bóng đá EURO hôm nay được Webthethao update chính xác nhất.

    https://murraystivoli.com/detail/k-lich-chieu-phim-galaxy-vinh-113442.html

    June 13, 2021 at 09:56 | Report abuse | Reply
  42. sally beauty near me

    https://www.thegioiseo.com/proxy.php?link=https://bjsnearme.com

    June 13, 2021 at 10:44 | Report abuse | Reply
  43. restaurants that deliver near me

    http://register.playtalkread.org/Subscribe/WidgetSignup?url=https://www.bonus-books.com/

    June 13, 2021 at 11:02 | Report abuse | Reply
  44. xem tivi htv7

    Thẳng Soccer Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namvtv6 online hdTrên băng ghế giảng dạy, Lebanon đã bổ nhiệm Ramiro Lopez cơ hội đây 3 tuần. Nhà cầm cố quân nhân viên Tây Ban Nha chủ yếu đuối làm việc trên Ý và từng có thời gian làm việc tại Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang chờ Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế cho trận lượt về sau đây hai ngày. Chelsea đã cần trải qua 8 phút bù giờ nghẹt thở đảm bảo chiến thắng.

    https://murraystivoli.com/detail/live-bdtv-19490.html

    June 13, 2021 at 12:22 | Report abuse | Reply
  45. thethao24h

    Thẳng Soccervtv6 hdTrên băng ghế giảng dạy, Lebanon đã bổ nhiệm Ramiro Lopez cách đây 3 tuần. Nhà cầm quân người Tây Ban Nha nhà yếu đuối thực hiện việc trên Ý và từng có thời hạn thực hiện việc tại Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang được hóng Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế mang đến trận lượt về sau đây hai ngày. Chelsea đã nên trải qua 8 phút bù giờ không thở được bảo đảm an toàn thắng lợi.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/ttbd-anh-55242.html

    June 13, 2021 at 12:22 | Report abuse | Reply
  46. pool supplies near me

    https://cse.google.com/url?q=j&sa=t&url=https://quotenearme.com

    June 13, 2021 at 12:23 | Report abuse | Reply
  47. wings near me

    I blog often and I genuinely appreciate your information. The article has truly peaked my interest. I will book mark your blog and keep checking for new details about once a week. I subscribed to your RSS feed as well.

    http://www.eformulas.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=bestlocalnearme.com/

    June 13, 2021 at 13:26 | Report abuse | Reply
  48. music store near me

    https://profitquery.com/share/?url=http://bestlocalnearme.com

    June 13, 2021 at 13:34 | Report abuse | Reply
  49. vaoroitv

    Xoilac Tv Trực Tiếp Bóng Đálịch chiếu fox movieNếu cứ chơi như cơ hội vừa đè bẹp Everton tới 3-1 trên Sảnh quý khách hàng

    https://virandoamor.com/detail/xoactv-95200.html

    June 13, 2021 at 13:43 | Report abuse | Reply
  50. wawa near me

    http://dynapattern.net/__media__/js/netsoltrademark.php?d=bestlocalnearme.com

    June 13, 2021 at 14:21 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55

Post a comment


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.