home
RSS
On the Brain: When believing is healing
June 1st, 2011
04:54 PM ET

On the Brain: When believing is healing

If you're sick, it doesn't hurt to believe that you're getting better - in fact, it may actually help. And when it comes to many alternative medicines, such as herbal remedies and acupuncture, belief alone may be the reason that you feel a sense of comfort and healing.

The Economist has an overview of the truth behind alternative medicine and the power of the placebo effect. A placebo is basically a sham medical treatment that isn't supposed to have any effect on health. But if a doctor tells you that a particular pill is going to make you feel happier, it may not matter if the pill is made of flour; your belief in it alone may heighten your emotions.

Harvard professor Irving Kirsch says the placebo effect works best on conditions that are emotional and subjective. A recent study, reported by WebMD, suggested that the placebo effect is at work in many headache treatments. But it can also change your perception of pain as well as your heartbeat, blood pressure, digestion and other factors that you don't control, according to Karin Meissner of Ludwig-Maximilians University in Munich, Germany.

And it appears that more involved fake procedures are more convincing than simple ones in healing your body and mind. Studies have found that people respond better to phony injections than pills, and a convincing pretend surgery is even better. Surprisingly, you might even see improvement from a placebo even if your doctor tells you that it's not real medicine, a 2010 study in PLoS ONE found.

Rigorous analyses of scientific studies have shown that much of what is known as alternative medicine is bunk, with a few exceptions such as St. John's wort for mild depression (Here's the low-down on this and other remedies for depression from Health.com). But the simple belief in a remedy carries a lot of weight, according to experts. And when you go to a practitioner of alternative medicine, you're likely to get someone who offers you more face time and greater sense of reassurance about a therapy than a regular doctor. The positive relationship you form with him or her may have a placebo effect in itself.

This is a point emphasized recently by CNNhealth.com's own mind and body columnist Dr. Charles Raison.  He wrote that a patient's strong emotional connection to a doctor seems to be a big factor in recovery. A recent study showed this effect in depression, and suggested that the doctor-patient bond was perhaps even a more important determinant of recovery than whether the patient received a placebo or a real drug.

Interestingly, although we have all kinds of fancy names for alternative therapies that probably act as placebos, many doctors shy away from the idea of prescribing good old fashioned sugar pills. But in some places, that may be changing. Dr. Raison mentioned also that the German Medical Association started advising doctors to give out placebos, which may make sense given the benefits described here.


soundoff (352 Responses)
  1. LcxEncox

    prescription viagra cost viagra united states viagra generic http://genqpviag.com/ – viagra sale ’

    January 19, 2021 at 22:29 | Report abuse | Reply
  2. NlbxZisse

    canada customs and cialis cheap cialis best price cialis gen http://cialijomen.com/ – cialis black ’

    January 20, 2021 at 14:16 | Report abuse | Reply
  3. JvcbxCrulk

    cialis dosage frequency cialis where to buy buy cialis united states http://phrcialiled.com/ – cialis pharmacy mastercard ’

    January 22, 2021 at 13:18 | Report abuse | Reply
  4. AqbvEncox

    buy viagra cheap usa online overnight viagra viagra for women for sale http://acialaarx.com/ – buy viagra without ’

    January 22, 2021 at 14:49 | Report abuse | Reply
  5. FSUPn

    https://moigry.net Html5 игры! Супер новинки!
    Games>>>

    January 22, 2021 at 15:01 | Report abuse | Reply
  6. FSUPn

    https://moigry.net Html5 игры! Супер новинки!
    Games!..

    January 22, 2021 at 18:54 | Report abuse | Reply
  7. JbdcEncox

    australia viagra online viagra buy canada viagra 800mg http://llviabest.com/ – where can i buy viagra without a prescription ’

    January 23, 2021 at 02:16 | Report abuse | Reply
  8. KbbtMile

    cialis pills overnight Cialis Oral Jelly cialis 4 less https://xz-pharmacyonline.com – Betapace ’

    January 23, 2021 at 19:19 | Report abuse | Reply
  9. FmfvEncox

    cialis without prescription best price for cialis generic cialis vs cialis http://sjcialis.com/ – where to buy cialis from canada ’

    January 23, 2021 at 21:28 | Report abuse | Reply
  10. FbgZisse

    viagra online samples making viagra trial pack viagra levitra https://canadianpharmacy-usx.com/organic.htm – viagra canada free sample ’

    January 24, 2021 at 09:21 | Report abuse | Reply
  11. NmilZisse

    buy viagra london ontario cost of viagra 50mg viagra patent ends http://xz-pharmacyonline.com/en/career-opportunities.html – how much does viagra cost with insurance ’

    January 25, 2021 at 09:11 | Report abuse | Reply
  12. JnhCrulk

    free samples viagra cialis cialis australia generic cialis 20mg http://loncialis.com/ – buy cialis on liuner ’

    January 26, 2021 at 22:08 | Report abuse | Reply
  13. AhmdEncox

    cialis super active experiences cialis generic 20 mg 30 pills online cialis no prescription http://cialmenshoprx.com/ – buy cialis australia ’

    January 27, 2021 at 09:34 | Report abuse | Reply
  14. MichaelLiz

    http://x-tubes.net/naezdnicy/

    January 27, 2021 at 09:41 | Report abuse | Reply
  15. KbbgMile

    viagra 20 mg canad Gyne-Lotrimin howard stern commercial viagra http://erectilejyzd.com/ – best non prescription online pharmacies ’

    January 29, 2021 at 01:15 | Report abuse | Reply
  16. FmnfEncox

    online cialis cialis online canadian pharmacy free samples viagra cialis https://impotencecdny.com/info/history.php – cialis with daproxene ’

    January 29, 2021 at 03:56 | Report abuse | Reply
  17. FhnhZisse

    Imodium pharmacy near me viagra generic online pharmacy https://canadianpharmacy-yy.com/ – Avapro ’

    January 29, 2021 at 15:30 | Report abuse | Reply
  18. NgscZisse

    where can you buy viagra cheap viagra online with paypal pharmacy viagra canada http://canadianpharmacy-yy.com/Fitness/how-to-get-a-six-pack.html – sildenafil 25mg 50mg 100mg ’

    January 30, 2021 at 15:31 | Report abuse | Reply
  19. JnscCrulk

    viagra tablets viagra no perscription viagra without perscription canada pharmacy http://erectilejyzd.com/index.php?called=terms – viagra coupon voucher ’

    February 1, 2021 at 04:10 | Report abuse | Reply
  20. Kristi Wotton

    This is a very interesting article. Please, share more like this!

    https://yt1s.com

    February 1, 2021 at 11:00 | Report abuse | Reply
  21. AhmdEncox

    cialis without prescription Protonix sfter market cialis https://impotencecdny.com/ – Malegra DXT plus ’

    February 1, 2021 at 16:45 | Report abuse | Reply
  22. VULhet

    Схемы выигрыша в казино: развод или нет?
    Получить фриспины: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/
    Как выигрывать в казино вулкан при минимальных ставках? ... Можно ли выиграть в казино вулкан? Да, строго соблюдайте советы по игре на схемы. Все схемы рабочие на 100%, я сам на них зарабатываю деньги
    Тут можно: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/

    February 3, 2021 at 13:58 | Report abuse | Reply
  23. VULhet

    Как выиграть в казино – советы опытных игроков
    Получить фриспины: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/
    Покажу, как выиграть в казино Вулкан более 200 000 рублей за месяц и бросить нудную работу. Немного предыстории: полтора года я работал инженером в этой конторе. Собирал сервера, ставил им программы, новые игровые автоматы, решал вопросы с блокировками и зеркалами сайтов.
    Тут можно: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/

    February 3, 2021 at 14:14 | Report abuse | Reply
  24. VULhet

    Как выиграть в игровых автоматах виртуальных казино...
    Получить фриспины: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/
    Как выиграть в казино? Проще и быть не может. Просто выбираете любую игру в казино, делаете ставки и ждете, пока выиграете. ... В какие игры казино легче выиграть? Разные игры дают разное
    Тут можно: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/

    February 3, 2021 at 18:38 | Report abuse | Reply
  25. JbbvEncox

    canadian prescription pharmacy drugstore online modafinil online pharmacy

    February 3, 2021 at 19:10 | Report abuse | Reply
  26. VULhet

    Схемы выигрыша в казино: развод или нет?
    Получить фриспины: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/
    Реально ли выиграть в онлайн-казино. Основные способы, помогающие одержать победу, особенности игорных клубов, популярные стратегии. Как получить автомобиль в качестве приза
    Тут можно: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/

    February 3, 2021 at 19:30 | Report abuse | Reply
  27. VULhet

    Выиграть у казино в интернете: выбор заведения...
    Получить фриспины: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/
    Раньше королевой казино была рулетка. В связи с выходом нового закона о нелегализации данного бизнеса можно смело утверждать, что онлайн-казино большинство игроков используют автоматы.
    Тут можно: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/

    February 3, 2021 at 22:26 | Report abuse | Reply
  28. VULhet

    Как выиграть по схеме в онлайн казино
    Получить фриспины: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/
    Для начала вам необходимо понимать, что любое казино, лицензионное оно или скриптовое, создано непосредственно для заработка своими владельцами, а не для выигрыша игроков.
    Тут можно: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/

    February 4, 2021 at 03:13 | Report abuse | Reply
  29. VULhet

    Руководство по выигрышу в игровые автоматы в онлайн...
    Получить фриспины: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/
    Раньше королевой казино была рулетка. В связи с выходом нового закона о нелегализации данного бизнеса можно смело утверждать, что онлайн-казино большинство игроков используют автоматы.
    Тут можно: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/

    February 4, 2021 at 04:05 | Report abuse | Reply
  30. VULhet

    Выиграть у казино в интернете: выбор заведения...
    Получить фриспины: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/
    Для начала вам необходимо понимать, что любое казино, лицензионное оно или скриптовое, создано непосредственно для заработка своими владельцами, а не для выигрыша игроков.
    Тут можно: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/

    February 4, 2021 at 09:41 | Report abuse | Reply
  31. VULhet

    Как выиграть в казино – советы опытных игроков
    Получить фриспины: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/
    Казино всегда привлекало желающих развлечься или поймать удачу. Если подходить к вопросу легких денег прагматично, то надо знать маленькие хитрости посещения казино.
    Тут можно: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/

    February 4, 2021 at 09:53 | Report abuse | Reply
  32. VULhet

    Руководство по выигрышу в игровые автоматы в онлайн...
    Получить фриспины: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/
    Как выиграть в казино? Проще и быть не может. Просто выбираете любую игру в казино, делаете ставки и ждете, пока выиграете. ... В какие игры казино легче выиграть? Разные игры дают разное
    Тут можно: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/

    February 4, 2021 at 19:33 | Report abuse | Reply
  33. VULhet

    Руководство по выигрышу в игровые автоматы в онлайн...
    Получить фриспины: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/
    Казино всегда привлекало желающих развлечься или поймать удачу. Если подходить к вопросу легких денег прагматично, то надо знать маленькие хитрости посещения казино.
    Тут можно: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/

    February 4, 2021 at 21:53 | Report abuse | Reply
  34. FvfcZisse

    windsor canada viagra viagra generic paypal buy viagra using paypal

    February 5, 2021 at 01:10 | Report abuse | Reply
  35. VULhet

    Как выиграть в казино – советы опытных игроков
    Получить фриспины: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/
    Как играть на реальные деньги, играть онлайн на реальные деньги, Лучшие онлайн казино, топ лучших онлайн казино, Заработок для студентов, как играть в казино, казино вулкан как заработать
    Тут можно: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/

    February 5, 2021 at 03:43 | Report abuse | Reply
  36. AhkdEncox

    hiv discount pharmacy online canadian king pharmacy

    February 5, 2021 at 21:27 | Report abuse | Reply
  37. VULhet

    Руководство по выигрышу в игровые автоматы в онлайн...
    Получить фриспины: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/
    Реально ли выиграть в онлайн-казино. Основные способы, помогающие одержать победу, особенности игорных клубов, популярные стратегии. Как получить автомобиль в качестве приза
    Тут можно: https://vulkan.igrovie-avtomaty2.com/

    February 6, 2021 at 01:21 | Report abuse | Reply
  38. JbnbCrulk

    Cialis Soft Tabs canada pharmacies prescription drugs Cialis Soft Tabs

    February 6, 2021 at 10:33 | Report abuse | Reply
  39. VULhet

    Как выиграть в казино – советы опытных игроков
    Получить фриспины: https://vulkan-slots.azureedge.net/
    Как играть на реальные деньги, играть онлайн на реальные деньги, Лучшие онлайн казино, топ лучших онлайн казино, Заработок для студентов, как играть в казино, казино вулкан как заработать
    Тут можно: https://vulkan-slots.azureedge.net/

    February 6, 2021 at 17:12 | Report abuse | Reply
  40. VULhet

    Руководство по выигрышу в игровые автоматы в онлайн...
    Получить фриспины: https://vulkan-slots.azureedge.net/
    Можно ли выиграть в казино? Бывший профессиональный счетчик карт, дилер и менеджер казино Билл Зендер делится своими секретами и объясняет, почему самый прибыльный игровой автомат – банкомат.
    Тут можно: https://vulkan-slots.azureedge.net/

    February 6, 2021 at 17:31 | Report abuse | Reply
  41. VULhet

    Руководство по выигрышу в игровые автоматы в онлайн...
    Получить фриспины: https://vulkan-slots.azureedge.net/
    Выиграть в казино можно. Вероятности выигрыша здесь выше, чем в лотерее, но всё равно они исчисляются единицами и ... Главное правило — идти в казино с теми деньгами, которые не жалко потерять, и если выиграл — остановиться
    Тут можно: https://vulkan-slots.azureedge.net/

    February 7, 2021 at 01:23 | Report abuse | Reply
  42. VULhet

    Руководство по выигрышу в игровые автоматы в онлайн...
    Получить фриспины: https://vulkan-slots.azureedge.net/
    Многие придерживаются мнения, что выиграть в казино невозможно. Однако завсегдатаи игорных заведений знают, что азартные развлечения способны принести ощутимую прибыль. ... Как выиграть в казино – секреты и советы.
    Тут можно: https://vulkan-slots.azureedge.net/

    February 7, 2021 at 02:59 | Report abuse | Reply
  43. KbcxMile

    pharmacy online drugstore walgreens online pharmacy cheap prescription drugs online

    February 7, 2021 at 07:54 | Report abuse | Reply
  44. VULhet

    Как выиграть в казино – советы опытных игроков
    Получить фриспины: https://vulkan-slots.azureedge.net/
    Многие придерживаются мнения, что выиграть в казино невозможно. Однако завсегдатаи игорных заведений знают, что азартные развлечения способны принести ощутимую прибыль. ... Как выиграть в казино – секреты и советы.
    Тут можно: https://vulkan-slots.azureedge.net/

    February 7, 2021 at 09:39 | Report abuse | Reply
  45. zortilo nrel

    hey there and thank you for your info – I have definitely picked up something new from right here. I did alternatively experience some technical points the use of this web site, since I experienced to reload the site a lot of occasions prior to I may just get it to load correctly. I were puzzling over if your hosting is OK? No longer that I am complaining, however sluggish loading instances instances will very frequently affect your placement in google and can injury your high quality rating if advertising and ***********|advertising|advertising|advertising and *********** with Adwords. Well I am including this RSS to my e-mail and can glance out for a lot more of your respective intriguing content. Ensure that you replace this once more very soon..

    http://www.zortilonrel.com/

    February 7, 2021 at 13:24 | Report abuse | Reply
  46. zortilo nrel

    Hello, you used to write wonderful, but the last few posts have been kinda boring?K I miss your tremendous writings. Past few posts are just a little out of track! come on!

    http://www.zortilonrel.com/

    February 7, 2021 at 15:03 | Report abuse | Reply
  47. zortilonrel

    I beloved up to you will obtain carried out proper here. The sketch is attractive, your authored subject matter stylish. nevertheless, you command get got an shakiness over that you want be delivering the following. ill undoubtedly come more in the past once more since precisely the similar nearly very continuously inside of case you protect this increase.

    http://www.zortilonrel.com/

    February 7, 2021 at 17:14 | Report abuse | Reply
  48. zortilonrel

    Your style is so unique compared to many other people. Thank you for publishing when you have the opportunity,Guess I will just make this bookmarked.2

    http://www.zortilonrel.com/

    February 7, 2021 at 17:29 | Report abuse | Reply
  49. zortilonrel

    I truly appreciate this post. I have been looking all over for this! Thank goodness I found it on Bing. You have made my day! Thank you again!

    http://www.zortilonrel.com/

    February 7, 2021 at 17:48 | Report abuse | Reply
  50. VULhet

    Схемы выигрыша в казино: развод или нет?
    Получить фриспины: https://vulkan-slots.azureedge.net/
    Покажу, как выиграть в казино Вулкан более 200 000 рублей за месяц и бросить нудную работу. Немного предыстории: полтора года я работал инженером в этой конторе. Собирал сервера, ставил им программы, новые игровые автоматы, решал вопросы с блокировками и зеркалами сайтов.
    Тут можно: https://vulkan-slots.azureedge.net/

    February 7, 2021 at 23:08 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6

Post a comment


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.