home
RSS
March 11th, 2011
12:21 PM ET

How can I lose weight if I have hypothyroidism?

Every weekday, a CNNHealth expert doctor answers a viewer question. On Friday, it's Dr. Melina Jampolis, a physician nutrition specialist.

How can I lose weight when I have hypothyroidism and I can't do strenuous exercise? My doctor is still adjusting my thyroid medication, so my TSH (thyroid-stimulating hormone) is still high at 22. Added to that, I've got heart problems and have been told by my cardiologist not to do strenuous exercise! I do a lot of walking and typically do 10,000 steps a day. I've been doing a low fat 1,400 calorie diet with no result. I was thinking about a low-carb 1,200 calorie diet and upping my steps to 15,000 a day but I'm wondering what else I can do when I can't exert myself.

Asked by Serene of Sacramento, California

Expert answer

Hi Serene,

It sounds like you are in a frustrating situation. First of all, until you are taking the appropriate dose of thyroid medication and your TSH is in the normal range (I like to see it in the mid-normal range for my patients, around 2, for those that are struggling with their weight), it will probably be very difficult for you to lose weight.

The thyroid gland plays an important role in metabolism, and if your thyroid hormone levels are low, as indicated by a high TSH (thyroid hormone normally suppresses TSH when present at normal levels), your metabolism will be low and you will not burn as many calories every day.

When your TSH gets into the normal range, however, don't expect the weight to just fall off without continued effort. I find that most of my patients have to continue working very hard to lose weight even when their TSH is in the normal range. Without knowing your age, height, weight (especially where you tend to carry your excess weight - in the hips and thighs or in the belly), it's hard to make specific recommendations.

I think trying a nutrient-dense 1,200-calorie diet with fewer starchy carbs like bread, crackers, pasta, rice, cereal and baked goods might be useful, especially if your waist is greater than 35 inches (40 inches for men). Try to eat lean protein with most meals and snacks as this can give you a slight metabolic boost and having a cup or two a day of green tea (decaf is OK if you can't tolerate caffeine) could give you a slight metabolic boost as well, especially before exercise (check with your cardiologist regarding the caffeine since I don't know the nature of your heart problem).

As far as exercise, 10,000 steps a day is terrific. If you have the time and energy to increase to 15,000 steps per day, that could help. The latest government guidelines suggest that some people may need 90 minutes per day of exercise to lose weight. If your cardiologist approves, you might consider adding in hills on a regular basis to work your muscles differently and burn more calories.

In addition, I would definitely add strength training at least twice a week to build calorie-burning muscle. If you begin a strength training program, the scale may not move right away, but it should in the long run and it will help you keep the weight off.

Finally, for optimal heart health, a low-fat diet is not the best approach. A better idea would be to follow a moderate fat diet (about 25-30%) and substitute healthy fats like nuts, seeds, avocado, fatty fish, olive oil and canola oil for saturated fat like butter, cheese, cream and sugary and refined carbohydrates (Choose whole grains, which are heart healthy.).


« Previous entry
soundoff (1,161 Responses)
  1. tivi101

    Thẳng Soccer Việt Nam Vs Lebanon. Xem Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Nambang xep hang laligaXem bóng đá trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phạt sóng trực tiếp bóng đá EURO hôm nay được Webthethao update chính xác nhất.

    https://murraystivoli.com/detail/tennis-truc-tiep-43735.html

    June 18, 2021 at 10:02 | Report abuse | Reply
  2. bong 888.net

    Soccer Phủi, Tin Nhanh Chóng, đoạn Phim Trực Tuyến 24hchoi bai.netLiverpool là ĐộI bóng nhận ít thẻ nhất ở Premier League mùa này và đang đứng trước thời cơ đạt giải thưởng Fair Play ở mùa giải loại 5 tiếp tục. Sau Khi thăng hạng 96 trái đất, ĐộI tuyển Việt Nam đã lọt group phân tử giống như số 2 vòng chủng loại World Cup 2022 khu vực châu Á.

    https://www.vnd188.bet/

    June 19, 2021 at 03:13 | Report abuse | Reply
  3. keo nha cai .net

    Xem Trực Tiếp Viettel Vs Bình Dương Trên V League 2021 Ở Kênh Nào? kèo nhà cái.netĐội tuyển chọn futsal nước Việt Nam đã có được một trận đấu chấp nhận được trước đối thủ cạnh tranh đầy sức mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước ngày hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất Việt Nam.

    https://frontsportsbox.com/detail/m88so-131612.html

    June 19, 2021 at 17:55 | Report abuse | Reply
  4. lịch thi đấu copa america nam mỹ

    Xoilac Tv Trực Tiếp đá BóngxoactvĐây có lẽ rằng là trường hợp “của đi thay cho nhân viên" khá may mắn đối với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã có được thể gặp tai nạn nguy hiểm. Cập nhật kết quả trận nước ta vs Lebanon nằm trong play-off vòng loại Futsal World Cup 2021.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/bet168-xem-56861.html

    June 20, 2021 at 00:39 | Report abuse | Reply
  5. pharmacepticacom

    aralen for lupus https://pharmaceptica.com/

    June 20, 2021 at 11:48 | Report abuse | Reply
  6. k+pm

    Tỷ Số Soccer Trực Tuyến Thời Điểm Hôm Nayvtv3hdTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon tuy nhiên sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, bạn có thể sắp xếp công việc

    https://arubaeducation.info/detail/truc-tiep-vtv3-xem-lai-97821.html

    June 20, 2021 at 13:10 | Report abuse | Reply
  7. hao 123 tin tuc

    Xoilac Tv Thẳng Bóng Đálịch thi đấu tứ kết asian cup 2019Đây có lẽ rằng là ngôi trường hợp “của đi thay cho người" khá may mắn đối cùng với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã được thể bắt gặp hiểm họa nghiêm trọng. Cập nhật kết quả trận nước ta vs Lebanon nằm trong play-off vòng loại Futsal World Cup 2021.

    https://murraystivoli.com/detail/bd-nhanh-3-130136.html

    June 20, 2021 at 15:04 | Report abuse | Reply
  8. pharmaceptica

    sildenafil citrate pfizer https://www.pharmaceptica.com/

    June 20, 2021 at 21:56 | Report abuse | Reply
  9. Viagra and Weight Loss Blog

    Hello! This is my first visit to your blog! We are a collection of volunteers and starting
    a new initiative in a community in the same niche. Your blog provided us useful information to
    work on. You have done a outstanding job!

    June 20, 2021 at 22:24 | Report abuse | Reply
  10. mu vs tot

    Links Coi Thẳng Soccer Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Chủng Loại World Cupvtv5 onlineXem soccer trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng thẳng bóng đá EURO ngày hôm nay được Webthethao cập nhật chủ yếu xác nhất.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/bd24h-93914.html

    June 20, 2021 at 23:09 | Report abuse | Reply
  11. kèo bóng đá ý

    Thẳng đá Bóng Việt Nam Vs Lebanon. Xem Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namlịch phát sóng bóng đáXem soccer trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng thẳng bóng đá EURO thời điểm hôm nay được Webthethao cập nhật chính xác nhất.

    https://murraystivoli.com/detail/giai-copa-6889.html

    June 20, 2021 at 23:50 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

Leave a Reply to GrvCrulk


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

« Previous entry
Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.