February 18th, 2011
12:13 PM ET

Inside Giffords' rehab: Hard work, hard questions

When I walked into TIRR Memorial Hermann hospital, I had a few things on my mind. I would get to see firsthand the type of therapy Congresswoman Gabby Giffords was receiving after being shot in the head in early January. I also realized that, despite sending hundreds of my own neurosurgery patients for rehabilitation, I had not spent extended time learning all the various therapies currently available and how they work together to restore function. Finally, I reflected on a conversation I had with T. Christian Miller from ProPublica, about TriCare (the Pentagon’s health plan for the armed forces) and how it won’t pay to cover cognitive therapy for brain injured soldiers.

Gifford’s doctor, Gerard Francisco, greeted me and showed me a white board of a therapy schedule he tailored for me. On this day, I was playing the patient. An intensive, exhaustive seven-hour schedule was presented, full of physical therapy, speech, recreational, occupational and my personal favorite – music therapy.

The mantra of Julie Welch, my physical therapist, was “do not neglect your weak side.” While some patients may be inclined to overcompensate with the left side of the body if the right side is weak – my therapy focused on just the opposite. Giffords was shot in the left brain, and it would be her right side of the body that would be affected. Electrodes were hooked up to the muscles on my right leg, and then I was asked to ride a stationary bike. If my right leg wasn’t performing as well, small shocks stimulated the appropriate muscle during my pedaling, and also sent a message to the brain that this muscle was being ignored or neglected. Francisco explained that “it was part of the re-wiring process that takes place.” We know the brain can tell a muscle what to do – such as lift your right leg. With these stimulations, the muscle is now also telling the brain what to do.

During speech therapy, my therapist, Shap Shadravan worked on what she called apraxia of speech. This is the difficulty to say words correctly and consistently. It is not due to weakness of speech muscles, or discoordination, but rather caused specifically by an injury to the brain. Think of it as saying “len” whenever you wanted to say “when.”  We practiced making movements with my lips and tongue and re-learning sounds made at the front, middle and rear of the mouth. Given the congresswoman’s tracheotomy, we also learned how to speak with this tube in your throat, using a special valve to force air over the vocal cords.

Near the end of the day, I sat with Maegan Morrow, my music therapist, and filled in words to well-known songs. Everything from "Twinkle, Twinkle, Little Star" to "Maneater" by Hall and Oates. While it may have looked like simple and fun singing, Megan was constantly using strategies to externally cue me. I realized through music, she was working on developing my attention, memory and overall executive function.

In fact, most of the therapy I received at TIRR overlapped, and so much of it focused on cognition.  Francisco is convinced this type of approach rapidly expedites a brain-injured person’s recovery, and he has plenty of evidence to back him up. Certainly spending a day going through the therapy as I did allowed me to see that evidence for myself.

All of this, of course, got me thinking about T. Christian Miller, his report about TriCare, and the more than 200,000 service members that have suffered a brain injury since 2000.

Giffords is currently receiving proven and effective therapy at one of the premier rehabilitation centers in the country – and, very deservedly so. Question is: After considering all of this, why don’t tens of thousands of brain-injured troops have that same care available to them?

soundoff (357 Responses)
  1. JbsdEncox

    Dramamine https://onlinecanda21.com/ no prescription pharmacies

    April 29, 2021 at 02:07 | Report abuse | Reply
  2. mens ed pills

    erectile means https://canadaerectiledysfunctionpills.com/ erectile curve

    April 29, 2021 at 07:45 | Report abuse | Reply
  3. dapoxetine

    buy avanafil canada priligy tablets for sale

    April 29, 2021 at 20:14 | Report abuse | Reply
  4. RfvbZisse

    cialis profesional vs. super active vs. cialis http://cileve.com/ 200 mg cialis deals online

    April 30, 2021 at 04:48 | Report abuse | Reply
  5. clonidine hcl

    chloroquina https://chloroquineorigin.com/ how does chloroquine work

    April 30, 2021 at 06:19 | Report abuse | Reply
  6. BbdfMile

    natural alternatives to viagra https://gensitecil.com/ – best viagra alternatives strongest viagra pill

    April 30, 2021 at 13:11 | Report abuse | Reply
  7. RfvbZisse

    cialis buy online http://cileve.com/ – generic cialis canada cheapest cialis 5mg

    May 2, 2021 at 09:35 | Report abuse | Reply
  8. AbdgEncox

    safeway pharmacy https://canadianeve21.com/ – Zudena navarro pharmacy miami

    May 2, 2021 at 13:07 | Report abuse | Reply
  9. AbdgEncox

    Fertomid http://canadianeve21.com/ Trecator SC

    May 2, 2021 at 13:28 | Report abuse | Reply
  10. BbdfMile

    how long is viagra effective https://gensitecil.com/ over the counter viagra cvs

    May 2, 2021 at 17:06 | Report abuse | Reply
  11. JbsdEncox

    Micardis https://onlinecanda21.com/ Prometrium

    May 2, 2021 at 22:59 | Report abuse | Reply
  12. LrbsEncox

    compare viagra cialis and levitra http://uslevitraanna.com/ how long does it take for levitra to work

    May 3, 2021 at 04:29 | Report abuse | Reply
  13. LhdvZisse

    cialis malaysia http://asciled.com/ 36 hour cialis

    May 3, 2021 at 04:47 | Report abuse | Reply
  14. BbshMile

    viagra overnight https://loxviagra.com/ – chewable viagra buy viagra connect usa

    May 3, 2021 at 17:14 | Report abuse | Reply
  15. RebfZisse

    cialis promise program http://rcialisgl.com/ cialis online paypal

    May 4, 2021 at 14:36 | Report abuse | Reply
  16. AnooEncox

    cialis viagra alternative http://llviagra.com/ viagra en ligne livraison rapide

    May 5, 2021 at 14:08 | Report abuse | Reply
  17. AnooEncox

    www viagra romania com http://llviagra.com/ – get viagra in someone's drink does viagra make you go deaf

    May 5, 2021 at 14:31 | Report abuse | Reply
  18. JebgEncox

    no prescription needed pharmacy https://pharmacylo.com/ legit canadian pharmacy

    May 6, 2021 at 11:20 | Report abuse | Reply
  19. RebfZisse

    buy cialis online overnight shipping https://rcialisgl.com/ chinese cialis

    May 6, 2021 at 11:41 | Report abuse | Reply
  20. GtnbCrulk

    will a walk-in clinic prescribe viagra http://jokviagra.com/ teva viagra

    May 6, 2021 at 16:44 | Report abuse | Reply
  21. LebnEncox

    men's health https://xlnpharmacy.com/ buy viagra pharmacy 100mg

    May 6, 2021 at 17:27 | Report abuse | Reply
  22. LbsoZisse

    brand name cialis http://ucialisdas.com/ viagra / cialis

    May 7, 2021 at 06:29 | Report abuse | Reply
  23. GtnbCrulk

    viagra ads http://jokviagra.com/ how to buy viagra

    May 7, 2021 at 06:54 | Report abuse | Reply
  24. FmrfEncox

    cialis black http://cialisee.com/ generic cialis india

    May 7, 2021 at 07:46 | Report abuse | Reply
  25. LbsoZisse

    cialis with dapoxetine 80mg https://ucialisdas.com/ blak cialis

    May 7, 2021 at 22:32 | Report abuse | Reply
  26. FmrfEncox

    cialis for sale https://cialisee.com/ brand cialis

    May 8, 2021 at 21:09 | Report abuse | Reply
  27. BbshMile

    viagra connect usa http://loxviagra.com/ taking viagra without ed

    May 9, 2021 at 09:54 | Report abuse | Reply
  28. JebgEncox

    reliable canadian online pharmacy http://pharmacylo.com/ doctor prescription

    May 9, 2021 at 14:59 | Report abuse | Reply
  29. ยูฟ่าเบท

    สำหรับทุกท่านที่ เข้ามาใช้บริการคาสิโนยูฟ่า กับทางพวกเรานั้น ทางเราได้มีเกมบาคาร่าออนไลน์ ที่ทุกคนสามารถเข้ามาเล่นกันได้ อย่างสะดวกสบาย สามารถเล่นผ่านมือถือของท่าน ได้ตลอดเวลา
    1 วัน โดยที่ในการเล่น
    บาคาร่ายูฟ่าเบท ทางเว็บไซต์คาสิโนยูฟ่า จะมีห้องบาคาร่า ให้ทุกคนได้เลือกเล่นกันมากมายก่ายกอง
    โดยที่มีห้องบาคาร่ามีชื่ออย่าง บาคาร่าเอสเอ, เซ๊กซี่บาคาร่า ที่เป็นห้องบาคาร่า

    จากในโซนทวีปยุโรป และก็ในโซนทวีปเอเชีย มาให้ทุกท่านได้สามารถ เลือกห้องเล่นบาคาร่า ตามความพอใจของแต่ละท่าน ที่ต้องการจะเข้าไปเล่นนั่นเอง นอกจากแล้ว ข้อดีของการเล่นบาคาร่าที่
    คาสิโนUFABET ท่านจะสามารถเดิมพัน ได้ตาละเพียง 10 บาท

    ในการเล่นบาคาร่าในแต่ละตาเพียงแค่นั้น ซึ่งสำหรับในการเล่นบาคาร่ากับเรานั้น
    ก็จะมีลักษณะของการเล่น ให้ท่านได้สามารถเลือกลงเดิมพัน ด้วยรูปการเล่นที่มีมากมาย ขึ้นอยู่กับสิ่งที่จำเป็น ของแต่ละท่านที่จะเล่นเลยนั่นเอง ทั้งในการเล่นบาคาร่ากับเรา

    ท่านยังสามารถเข้าร่วมกรุ๊ปไลน์ VIP ที่สมาชิกทุกคนที่ เข้ามาใช้บริการกับทางพวกเรา สามารถร่วมกรุ๊ปได้แบบฟรีๆไม่เสียค่าใช้จ่ายใดๆก็ตามเลยนั่นเอง โดยที่ด้านในกรุ๊ปไลน์ VIP ของทางคาสิโนยูฟ่านั้น จะมีเซียนบาคาร่าระดับประเทศ

    May 10, 2021 at 16:11 | Report abuse | Reply
  30. BbshMile

    generic viagra online https://loxviagra.com/ buy viagra online cheapest

    May 10, 2021 at 16:17 | Report abuse | Reply
  31. RebfZisse

    viagra cialis enzyte https://rcialisgl.com/ – cheap cialis super active cialis coupon code

    May 11, 2021 at 12:26 | Report abuse | Reply
  32. AnooEncox

    viagra in english https://llviagra.com/ where can you buy viagra for women

    May 12, 2021 at 16:51 | Report abuse | Reply
  33. AnooEncox

    viagra cena egipt https://llviagra.com/ viagra in india buy online

    May 12, 2021 at 17:15 | Report abuse | Reply
  34. RebfZisse

    generic cialis 20mg x 15 tabs https://rcialisgl.com/ brand cialis canada

    May 13, 2021 at 16:50 | Report abuse | Reply
  35. storno brzinol

    This really answered my downside, thanks!


    May 13, 2021 at 18:33 | Report abuse | Reply
  36. FmrfEncox

    indian cialis https://cialisee.com/ buying cialis online in australia

    May 14, 2021 at 06:27 | Report abuse | Reply
  37. GtnbCrulk

    buy viagra online cheapest https://jokviagra.com/ – viagra femenino viagra online canada

    May 14, 2021 at 09:17 | Report abuse | Reply
  38. stornobrzinol

    Excellent post. I was checking constantly this blog and I am impressed! Very helpful info specifically the last part 🙂 I care for such info much. I was seeking this certain information for a very long time. Thank you and best of luck.


    May 14, 2021 at 10:37 | Report abuse | Reply
  39. LbsoZisse

    discount generic cialis http://ucialisdas.com/ brand cialis 20 mg

    May 14, 2021 at 11:38 | Report abuse | Reply
  40. JebgEncox

    prescription cost Strattera canadian pharmacy certified canada pharmacy online

    May 14, 2021 at 11:50 | Report abuse | Reply
  41. LebnEncox

    cvs drugstore dapoxetine best ed medication

    May 14, 2021 at 17:46 | Report abuse | Reply
  42. GtnbCrulk

    viagra foods https://jokviagra.com/ viagra half life

    May 14, 2021 at 18:23 | Report abuse | Reply
  43. stornobrzinol

    Thank you a bunch for sharing this with all folks you really recognize what you're talking approximately! Bookmarked. Kindly also visit my website =). We can have a link alternate contract between us!


    May 14, 2021 at 21:44 | Report abuse | Reply
  44. LbsoZisse

    cheap cialis dapoxitine cheap online https://ucialisdas.com/ buy cialis cheap online

    May 15, 2021 at 01:48 | Report abuse | Reply
  45. ยูฟ่าเบท

    คาสิโนออนไลน์ยูฟ่าเบท เว็บคาสิโนออนไลน์ที่ มีเกมคาสิโนรวมไว้ให้ได้เลือกเล่นเยอะที่สุด เดิมพันกันได้อย่างจุใจ อย่างสะดวกสบาย ใช้บริการได้ทุกหนทุกแห่ง ทางคาสิโนออนไลน์ของพวกเรา ได้รวมเกมคาสิโนจากทั้งโลก มาให้ทุกคนที่พึงพอใจสำหรับการเล่นเกมคาสิโน ได้เข้ามาใช้บริการกับเรา ได้เล่นเกมคาสิโนกันได้ตลอดระยะเวลา ไม่วจะเป็นเกมคาสิโนยอดนิยมอย่าง บาคาร่า, ไฮโล,
    สล็อต, น้ำเต้าปูปลา, เกมยิงปลา และ สลากกินแบ่งไทย, ลอตเตอรี่ลาว, หวยฮานอย

    และก็เกมในจำพวกอื่นๆอีกมากมายมากมาย ที่ซึ่งพูดได้ว่า เกมที่มีอยู่ในคาสิโนจริงทั่วทั้งโลก ทางเว็บไซต์คาสิโนยูฟ่า ได้สะสมมาให้ทุกท่าน
    ได้เล่นกันถึงที่ที่เว็บของพวกเรา โดยที่ในการเล่นคาสิโนยูฟ่านั้น
    สำหรับท่านใดที่ ถูกใจสำหรับการเล่นเกมคาสิโน

    ท่านจะได้เล่นเกมที่ท่านถูกใจอย่างไม่ต้องสงสัย ทั้งยังสำหรับเพื่อการเล่นเกมคาสิโนต่างๆผ่านเว็บของเรานั้น สำหรับในการเล่นไม่ว่าจะเป็นเกมชนิดใด

    จากห้องคาสิโนต่างๆมาให้แด่คุณได้เล่นกันแบบเรียลไทม์ เปรียบได้ดั่งท่าน ได้เข้าไปนั่งพักผ่อนอยู่ในคาสิโนจริง เลยก็ว่าได้นั่นเอง แม้กระนั้นในการเล่นกับเราโน่น สำหรับเพื่อการจ่ายเงินทุนในแต่ละตา ทางเราไม่มีการกำหนดขั้นต่ำ สำหรับในการเล่นอะไร

    ซึ่งท่านสามารถเล่นได้ จากที่ทุกคนสบายสำหรับเพื่อการลงเงินนั่นเอง ซึ่งไม่ว่าจะเป็นนักลงทุนที่ มีเงินทุนเยอะ หรือมีเงินทุนน้อย ก็สามารถเข้ามาเล่นเกมกับ คาสิโนยูฟ่า ของพวกเราได้อย่างไม่ต้องสงสัย ทำให้คาสิโนของพวกเรา มีนักเดิมพันมากไม่น้อยเลยทีเดียว ที่เข้ามาเล่นเกมคาสิโนกับเรา อย่างใหญ่โตเลยทีเดียว

    May 15, 2021 at 08:52 | Report abuse | Reply
  46. FmrfEncox

    generic cialis from canada https://cialisee.com/ cialis for entertainment purposes

    May 15, 2021 at 14:28 | Report abuse | Reply
  47. combigan

    brimonidine tartrate ophthalmic brimonidine how it works

    May 15, 2021 at 21:59 | Report abuse | Reply
  48. LebnEncox

    Toradol http://xlnpharmacy.com/ reputable online pharmacy uk

    May 16, 2021 at 15:36 | Report abuse | Reply
  49. BbshMile

    can you overdose on viagra https://loxviagra.com/ – does viagra make your penis bigger viagra from india

    May 16, 2021 at 20:44 | Report abuse | Reply
  50. RebfZisse

    brand cialis 20 mg http://rcialisgl.com/ viagra and cialis

    May 17, 2021 at 13:38 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6 7

Leave a Reply to EncoxDev


CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.