home
RSS
Mind-body: The connections in tears, sweat
January 26th, 2011
05:23 PM ET

Mind-body: The connections in tears, sweat

Dr. Charles Raison, CNNHealth's Mental Health expert and an associate professor of psychiatry and behavioral sciences at Emory University, writes regularly on the mind-body connection for better health.

My 82-year old-mom should be a poster child for the power of the mind. Wracked with a debilitating and progressive neurological condition that has made her barely able to stand, she nonetheless manages to lean on her walker and shuffle out to her car every Sunday morning, and then drive 30 miles to attend church. Not just any church, but the only New-Age type church within a hundred-mile radius that believes—what else?—that you can change reality through the power of positive thinking.

Those of us who do research in the field of mind-body medicine often seem to be not so different from my mom. Much of our work focuses on ways in which the mind can affect the body for good or ill. While we wouldn’t make claims as outrageously hopeful as my mom’s church, scientific studies increasingly demonstrate that the mind can indeed be very powerful in terms of health outcomes.

I’m as impressed by these findings as anyone, but am also something of a contrarian in the field. Our research group has spent the last decade studying exactly the opposite phenomenon, which is the remarkable power the body has over the mind. In this spirit, I thought I’d share two recent studies that really bring home the degree to which our minds can be influenced by physical factors completely beyond our conscious awareness

Have you ever noticed how many more words we have for visual experiences than for smells, despite the fact that of all the sense, smell can most powerfully remind us of good or bad times and places in our past? The reason for this is because smell is far more ancient and primitive than sight. As such it is especially likely to cause feelings and behaviors that we don’t recognize and don’t understand.

In the first study researchers showed women sad films and collected their tears. They also collected salt water after they’d dripped it down the same women’s faces. In a series of experiments they showed that even though men did not see the women cry, and even though they could not smell a difference between the tears and the salt water, these fellows had powerful unconscious reactions to the tears. When shown pictures of sexy women the men were not as stimulated after sniffing the tears and they produced less testosterone—the primary male sex hormone—after sniffing tears. Finally, studies have identified areas of the male brain that become active when shown sexually arousing images. When they showed these types of images to men in a brain scanner while sniffing the women’s tears, the male subject’s brains became less aroused when compared to the activity observed in the same men after smelling the salt water.

In a second study researchers collected sweat from men just prior to a first-time skydive and during regular exercise. Of course, the men were tremendously stressed out prior to the skydive as compared with a regular exercise period. Researchers then recruited other men and showed pictures to them while monitoring how their brain responded to the images. In one condition these men smelled sweat from the stressed out first time skydivers and in the other they smelled the exercise-induced sweat, while being completely unaware of which sweat came from where. Remarkably when smelling the stressed out sweat, the research subjects showed anxiety-like brain reactions to faces that seemed completely neutral to them while smelling the exercise sweat. This shows that just smelling the sweat of a nervous person can make our brains go on high danger alert.

So what are the take-home points in terms of our health and well-being? Don’t cry if you want to have sex and stay away from stressed-out people if you want to avoid feeling nervous yourself? I suppose so, but my interest in these types of studies goes deeper because they point to a way that mind-body science can help us live more balanced lives.

While most of us who are interested in the field have benefited from the proof it provides regarding how important it is to cultivate positive social relationships and emotional well-being, we can take these insights too far and get down on ourselves if we don’t meet our self-imposed (or sometimes culturally imposed) standards. In fact, the new mind-body also encourages us to accept our limitations with modesty, but without apology. We should have patience with ourselves when we feel nervous for no reason or when we are in a moment when sexual passion is called for but not available. After all, our conscious selves are only one small part of the far larger wholes that we are. Although often unaware of it, we are profoundly affected by all sorts of things registered in our bodies and ancient reptilian brains. But one of the surest ways to enhance conscious control of our lives is to recognize how much of what we are is invisible to us.

So the next time you find yourself anxious for no reason or sexually turned off when you should be turned on, stop for a moment and think of all the remarkable ways your strange behavior can come from parts of ourselves we don’t know. And cut yourself a break!


soundoff (33 Responses)
  1. Thom

    Beat Cancer Forever!!!

    Phoenix Man Runs 60km on his 60th Birthday For Cancer
    To support John go to: http://www.60on60.com
    You can make a donation in the name of your loved one.

    TOTAL 60 km = 37 mi. & 496.7 yd, YIKES! 14 hours
    I’ve determined my goal for my 60th birthday will be a 60K (60 km = 37 miles & 496.7 yards) on January 29th, 2011. I’m going to Run/Walk 60 kilometers on the Arizona Canal. We are still working on the exact course and logistics of “Partner Points”, areas where people that want to support me can meet me for a few miles of hiking and/or jogging to keep me company and to make sure I am not floating face down in the canal. My tentative course will start at Herberger Park on Indian School and 58th Street and travel west toward the Peoria Sports Complex to about 67th Avenue and back again.

    January 26, 2011 at 21:05 | Report abuse | Reply
  2. paul

    Sounds like his mother is a threat to other drivers. Get the old hag off the road.

    January 26, 2011 at 21:53 | Report abuse | Reply
    • Peace

      You say something that insulting and expect to be taken seriously?

      January 28, 2011 at 04:48 | Report abuse |
  3. SoundGuy

    Explore more about how to positively influence your state of consciousness using sounds here: http://www.transcendentaltones.com

    January 27, 2011 at 01:53 | Report abuse | Reply
  4. Bob Ellal

    Qigong—Chinese mind/body exercises–helped me immensely in my successful battles with four bouts of supposedly terminal bone lymphoma cancer in the early nineties. I practiced standing post meditation, one of the most powerful forms of qigong–as an adjunct to chemotherapy, which is how it should always be used.
    Qigong kept me strong in many ways: it calmed my mind–taking me out of the fight-or-flight syndrome, which pumps adrenal hormones into the system that could interfere with healing. The deep abdominal breathing pumped my lymphatic system—a vital component of the immune system. In addition, qigong energized and strengthened my body at a time when I couldn't do Western exercise such as weight-lifting or jogging–the chemo was too fatiguing. And it empowered my will and reinforced it every day with regular practice. In other words, I contributed to the healing process, instead of just depending solely on the chemo and the doctors. Clear 14 years and still practicing!

    January 27, 2011 at 09:01 | Report abuse | Reply
  5. Jon

    Have you ever heard about some animal's being able to smell fear? When we feel threatened, we give off a pheromone that silently warns other members of the group.
    Apparently our sweat glands used to be scent glands. We have more sweat glands in our feet than in any other comparable area of skin. Our ancestors used that to find each other and to retrace their steps back to the pack.

    January 27, 2011 at 09:09 | Report abuse | Reply
  6. razzlea

    http://razzlea.blogspot.com/

    January 27, 2011 at 10:02 | Report abuse | Reply
  7. Kookla, Fran and Ollie

    This woman needs to be taken off the road before she kills somebody. No doubt she is a menace to society, not to mention other drivers.

    January 28, 2011 at 08:32 | Report abuse | Reply
  8. vreyrolinomit

    You made some good points there. I did a search on the subject matter and found most guys will consent with your site.

    http://www.vreyrolinomit.com/

    February 26, 2021 at 06:10 | Report abuse | Reply
  9. zortilonrel

    Im not sure the place you're getting your info, but great topic. I must spend a while learning more or figuring out more. Thanks for excellent information I used to be looking for this information for my mission.

    http://www.zortilonrel.com/

    March 21, 2021 at 15:55 | Report abuse | Reply
  10. liịch thi đấu lck

    Coi Trực Tiếp Soccerxem kenh htv ttTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon tuy nhiên sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, quý khách hoàn toàn có thể chuẩn bị xếp công việc

    https://virandoamor.com/detail/tt-vtv3-95668.html

    June 8, 2021 at 12:54 | Report abuse | Reply
  11. 24h bóng da

    Trực Tiếp Bóng Đá Ngày Hôm Nay, Liên Kết Xem Soccer Trực Tuyến 24hxemvtv16Theo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, bạn có thể chuẩn bị xếp việc làm

    https://rucyprus.net/detail/xem-truyen-hinh-k-truc-tuyen-vl1-117792.html

    June 9, 2021 at 04:06 | Report abuse | Reply
  12. ibongda

    Thẳng Bóng Đá Việt Nam Vs Lebanon. Coi Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Nam24h lylyTrên băng ghế huấn luyện, Lebanon đã bửa nhiệm Ramiro Lopez cơ hội đây 3 tuần. Nhà cầm cố quân nhân viên Tây Ban Nha nhà yếu làm việc trên Ý và từng có thời hạn làm việc tại Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang chờ Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế mang đến trận lượt về sau đây hai ngày. Chelsea đã nên trải qua 8 phút bù giờ không thở được đảm bảo chiến thắng.

    https://murraystivoli.com/detail/mythethaocpm-128320.html

    June 11, 2021 at 15:54 | Report abuse | Reply
  13. bong da luu

    Kênh Trực Tiếp Soccer Hôm NaybongdafTrên băng ghế giảng dạy, Lebanon đã bửa nhiệm Ramiro Lopez cách đây 3 tuần. Nhà nắm quân người Tây Ban Nha nhà yếu đuối thực hiện việc trên Ý và từng có thời gian làm việc tại Kuwait.|Và NHM bóng đá Việt Nam đang được hóng Minh Trí cùng đồng đội hóa giải đối thủ để tạo lợi thế đến trận lượt về sau đây hai ngày. Chelsea đã cần trải qua 8 phút bù giờ khó thở bảo đảm an toàn chiến thắng.

    https://bongdatv.vn/detail/bong8899net-96438.html

    June 12, 2021 at 15:04 | Report abuse | Reply
  14. thethaotv

    Trực Tiếp Bóng Đá Hôm Naytrực tiếp copa america 2019Xem soccer trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng trực tiếp soccer EURO thời điểm hôm nay được Webthethao update chủ yếu xác nhất.

    https://murraystivoli.com/detail/xemvn-101388.html

    June 13, 2021 at 00:29 | Report abuse | Reply
  15. vtv1 fpt

    Coi Trực Tiếp SoccertructiephdTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cho futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, bạn rất có thể sắp xếp làm việc

    https://virandoamor.com/detail/xem-vtv-online-hd-98116.html

    June 13, 2021 at 08:56 | Report abuse | Reply
  16. play ok

    Xoilac Tv Thẳng Bóng Đálich da banh asian cup 2019Xem soccer trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng thẳng đá bóng EURO ngày hôm nay được Webthethao update chủ yếu xác nhất.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/truc-tiep-bong-da-tren-tivi-24507.html

    June 13, 2021 at 21:56 | Report abuse | Reply
  17. 90p.tv

    Kết Quả Futsal Việt Nam Vs Lebanonlịch phát sóng chung kết c1Theo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới mang đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, bạn hoàn toàn có thể chuẩn bị xếp việc làm

    https://rucyprus.net/detail/lich-thi-dau-champions-cup-viet-nam-85527.html

    June 15, 2021 at 11:58 | Report abuse | Reply
  18. 1m88

    Thẳng đá Bóng Hôm Nay, Liên Kết Xem Bóng Đá Trực Tuyến 24h m8888Đội tuyển nước ta chỉ cần thiết một kết quả hòa có bàn thắng để lần loại hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, nhằm làm được điều này

    https://sshuebner.org/

    June 15, 2021 at 22:44 | Report abuse | Reply
  19. xem tivi htv7

    Trực Tiếp Bóng Đá Việt Nam Vs Lebanon. Xem Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Nambet69Nếu cứ chơi như cơ hội vừa tiêu diệt Everton cho tới 3-1 bên trên sân khách

    https://murraystivoli.com/detail/90phuttivi-94639.html

    June 16, 2021 at 16:27 | Report abuse | Reply
  20. dangky.tlu

    Thông Tin, Sự Khiếu Nại Liên Quan Đến Thẳng Bóng Đá Nữ 188Đội tuyển futsal nước ta đã có một trận đấu đồng ý được trước đối thủ cạnh tranh đầy sức mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước thời điểm hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước Việt Nam.

    https://arubaeducation.info/

    June 16, 2021 at 17:18 | Report abuse | Reply
  21. ty le keo m8winvip.com

    Xem Thẳng Bóng Đájuventus đấu với romaTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon tuy vậy sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, bạn có thể chuẩn bị xếp công việc

    https://questiontime.info/detail/peru-vs-brazil-50420.html

    June 17, 2021 at 22:58 | Report abuse | Reply
  22. ua49ru7300kxxv

    Links Xem Trực Tiếp đá Bóng Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Chủng Loại World Cuptruc tiep king cupNếu cứ nghịch như cách vừa tiêu diệt Everton tới 3-1 trên Sảnh khách hàng

    https://virandoamor.com/detail/ma-soi-online-free-website-103290.html

    June 18, 2021 at 16:31 | Report abuse | Reply
  23. famous casino

    Tin Mới Mẻ Nhất đá Bóng Trong Vòng 24h, đưa Nhượng, Kết Quả, ..casino royale quotesLiverpool là nhóm bóng nhận ít thẻ nhất ở Premier League mùa này và đang đứng trước cơ hội đạt giải thưởng Fair Play ở mùa giải thứ 5 liên tiếp. Sau Khi thăng hạng 96 toàn cầu, ĐộI tuyển chọn nước Việt Nam đã lọt group hạt giống như số 2 vòng loại World Cup 2022 khu vực châu Á.

    https://www.vnd188.bet/

    June 21, 2021 at 07:21 | Report abuse | Reply
  24. gmae casino

    Xem Thông Tin Thể Thao Soccer 24h Trong Năm 2019deposit bonus casinoLiverpool là nhóm bóng nhận ít thẻ nhất ở Premier League mùa này và đang đứng trước cơ hội đạt giải thưởng Fair Play ở mùa giải loại 5 liên tiếp. Sau Khi thăng hạng 96 thế giới, ĐộI tuyển chọn nước Việt Nam đã lọt group hạt giống số 2 vòng loại World Cup 2022 quần thể vực châu Á.

    https://www.vnd188.bet/

    June 21, 2021 at 09:33 | Report abuse | Reply
  25. lịch thi đấu copa america nam mỹ

    Tỷ Số Soccer Trực Tuyến Hôm Naykênh bóng đá tvTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới mang đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon tuy vậy sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, quý khách hoàn toàn có thể chuẩn bị xếp công việc

    https://equinome.com/detail/lich-chieu-htv3-102043.html

    June 21, 2021 at 10:15 | Report abuse | Reply
  26. tỉ lệ cược

    Thông Tin, Sự Kiện Liên Quan Đến Trực Tiếp đá Bóng Nữ ty le bong daĐội tuyển chọn futsal nước ta đã có được một trận đấu đồng ý được trước đối thủ đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước ta.

    https://arubaeducation.info/

    June 22, 2021 at 00:42 | Report abuse | Reply
  27. tennis trực tuyến

    Thẳng Soccer Ngày Hôm NaythevangtvĐây có lẽ là ngôi trường hợp “của đi thay người" khá như mong muốn đối cùng với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã có được thể bắt gặp hiểm họa nguy hiểm. Cập nhật kết quả trận nước Việt Nam vs Lebanon thuộc play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/vaoroivn-94067.html

    June 22, 2021 at 14:57 | Report abuse | Reply
  28. truc tuyen vtv3

    Tỷ Số Soccer Trực Tuyến Thời Điểm Hôm Nayxem vtv6 hd truc tuyenTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania vào ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cho futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, quý khách có thể sắp xếp công việc

    https://questiontime.info/detail/link-xem-k-free-109318.html

    June 22, 2021 at 18:24 | Report abuse | Reply
  29. đồ chơi xóc đĩa bịp

    Soccer Phủi, Tin Thời Gian Nhanh, đoạn Phim Trực Tuyến 24hnha cai luongLiverpool là nhóm bóng nhận ít thẻ nhất ở Premier League mùa này và đang được đứng trước thời cơ đạt giải thưởng Fair Play ở mùa giải loại 5 liên tiếp. Sau Khi thăng hạng 96 toàn cầu, nhóm tuyển chọn nước ta đã lọt group phân tử giống như số 2 vòng chủng loại World Cup 2022 quần thể vực châu Á.

    https://www.vnd188.bet/

    June 22, 2021 at 19:41 | Report abuse | Reply
  30. truc tiep vl1

    Tỷ Số đá Bóng Trực Tuyến Hôm Naytruyen hinh truc tuyen thvl1Theo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch thi đấu, bạn rất có thể chuẩn bị xếp công việc

    https://rucyprus.net/detail/thedo-tv-95013.html

    June 23, 2021 at 09:15 | Report abuse | Reply
  31. trực tiếp bóng đá nhà cái

    Xem Thẳng Viettel Vs Bình Dương Trên V League 2021 Ở Kênh Nào? viy8comĐội tuyển futsal nước Việt Nam đã có một trận đấu đồng ý được trước đối thủ đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước thời điểm hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước ta.

    https://naija5.com/

    June 24, 2021 at 15:47 | Report abuse | Reply
  32. kèo nhà cái

    Coi Thẳng Viettel Vs Bình Dương Tại V League 2021 Ở Kênh Nào? ty le nha caiĐội tuyển chọn nước ta chỉ cần thiết một kết trái hòa có bàn thắng để lần loại hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, nhằm làm được điều này

    https://thisisthegreenroom.com/detail/todaytv-truc-tuyen-101590.html

    June 26, 2021 at 21:46 | Report abuse | Reply

Post a comment


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.