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Get Some Sleep: Is restless legs syndrome real?
January 11th, 2011
11:30 AM ET

Get Some Sleep: Is restless legs syndrome real?

One question that I am often asked is whether restless legs syndrome is a disorder made up by the pharmaceutical companies.  I can see why people might think that;  few people, including doctors, had heard of  it 20 years ago,  but media reports and ads for medications have put the term into common use.

But as someone who has treated hundreds of patients with this disorder, I can attest to its existence as well as its ability to seriously affect patients’ quality of life.

Restless legs syndrome (RLS) is not the same as foot tapping, nor is it the same as leg cramps.  Patients complain of strange and disturbing feelings usually in their lower legs that usually happen only  in the evening when they are sitting or lying down.  They move their legs voluntarily in an attempt to find relief.  Unfortunately, the minute they stop moving or rubbing their legs, the feeling returns, hence the repeated movement.  In severe cases, the symptoms can begin earlier in the day and can involve the arms or other body parts.  However, when people first develop this problem, it almost always starts in the evening and ends up preventing them from sleeping, which is why it's considered a sleep disorder.

This is a clinical diagnosis, meaning that there is no test that uncovers it.  Rather it is diagnosed based on the constellation of signs and symptoms that patients present.  However, we often do an overnight sleep test because there is a disorder that can go along with RLS which is called Periodic Limb Movement Disorder (PLMD) and this entails rhythmic kicking while asleep.  Sometimes people have PLMD without having RLS, and not all people with RLS will have significant limb movements during their sleep test.

There are population studies that show varying prevalence rates of 5-15%,  but only about 3% of adults and 0.5% of children have it often enough or severe enough to warrant treatment.  There appears to be a genetic component because 40% adults and 70% of children who have primary RLS report that at least one first-degree relative also suffers with this condition.  In most studies, it is approximately twice as common in women as compared to men.  One study found that 27% of pregnant women complained of RLS symptoms.

We do not understand what causes RLS but there seems to be a dysregulation of dopamine, a naturally occurring neurotransmitter.  RLS is greatly increased in patients with Parkinson’s disease, which involves a depletion of dopamine.  It should be noted that people with RLS do not have a depletion of dopamine, just a dysregulation, and there is no evidence that they are at increased risk of developing Parkinson’s disease.

 Iron deficiency can also be involved because in order to synthesize dopamine it is necessary to have sufficient amounts of stored iron in the central nervous system.  Therefore, we do see an increase in prevalence of RLS in people with anemia, end stage kidney disease and in pregnant women, all conditions that involve low levels of the storage form of iron, which is known as ferritin.  There is a simple blood test that can be checked in people with RLS symptoms and if the level is below 50 ng/ml, then oral iron replacement is indicated.  In fact, it is now recommended that all patients with RLS take extra iron each day.

We also know that certain medications can cause or aggravate RLS, medications such as antidepressants, over-the-counter antihistamines and nausea medications such as metoclopramide.  Substances such as caffeine, nicotine and alcohol can also worsen the symptoms of RLS.

If symptoms are very mild or infrequent, then people can try stretching exercises before the time that the symptoms  typically start or they can try doing mentally stimulating tasks such as crossword puzzles, which can help distract them. However, if RLS symptoms occur more than twice a week, most patients want treatment.  Besides adding more iron to the diet, there are several classes of prescription medications that can be used, the most common being dopamine agonists (i.e. synthetic dopamine replacement).  It is important that physicians have experience treating RLS because older dopamine agonists such as carbidopa/levodopa must be used with caution as they can actually worsen the RLS symptoms.

Lisa Shives, M.D., is the founder of Northshore Sleep Medicine in Evanston, Illinois. She’ll blog on Tuesdays on The Chart. Read more from her at Dr. Lisa Shives’ Sleep Better Blog.

The information contained on this page does not and is not intended to convey medical advice. CNN is not responsible for any actions or inaction on your part based on the information that is presented here. Please consult a physician or medical professional for personal medical advice or treatment.

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Filed under: Sleep

soundoff (787 Responses)
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    February 1, 2021 at 19:20 | Report abuse | Reply
  25. Carroll Robert

    Se daría por finalizado antes de plazo en el caso de que el aparato fuera manipulado por terceras personas ajenas al Servicio Técnico. La garantía legal para los productos nuevos es de un mínimo de 2 años, y dentro de este plazo, cualquier reparación por defecto será gratuita para el cliente. Tenemos los mejores técnicos a tu disposición, pídenos presupuesto, te haremos el máximo descuento en la mano de Obra.

    http://casinoplayslotmachine.com/forum/member.php?action=profile&uid=57088

    February 1, 2021 at 21:04 | Report abuse | Reply
  26. Micaela Suit

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    https://wifidb.science/wiki/Electricista_sant_cugat_apartments

    February 1, 2021 at 22:48 | Report abuse | Reply
  27. Gilbert Kerney

    Pero además, lo importante es que el Servicio Siemens ofrece al usuario la seguridad de que el técnico que le atiende está perfectamente cualificado, que los repuestos son originales y que tanto éstos como la reparación están garantizados. Hoy en día, en las grandes capitales proliferan las organizaciones piratas”, que buscan captar usuarios a los que, en primer lugar, se les hace un presupuesto que siempre es muy superior al del servicio técnico oficial y, además, se les exige pagar hasta un 50 por adelantado. No olvidemos tampoco que el técnico oficial Siemens es la cara” de la marca en casa del cliente.

    http://www.farmoreawesome.com/forums/profile/earthbaker11

    February 2, 2021 at 02:18 | Report abuse | Reply
  28. Brendon Mulqueen

    Mepregal trabaja con un sistema de producción abierto, centrando sus esfuerzas en ofrecer un producto de alta calidad, sin olvidar en todo momento la satisfacción de cada uno de nuestros clientes. La empresa realiza trabajos de mecanizados que cubren una amplia gama, que van desde piezas de gramos hasta piezas de gran tonelaje.

    https://theteam.xyz/members/dashmom13/activity/122432/

    February 2, 2021 at 04:03 | Report abuse | Reply
  29. Ellis Murrish

    La diferencia cuando nos referimos a una pieza mecanizada personalizada es que dicha pieza se personaliza para cubrir los requerimientos específicos del cliente. Tras mecanizar las piezas se deberán hacer una serie de operaciones manuales para terminar el proceso.

    https://valetinowiki.racing/wiki/Consumo_nominal_de_los_electrodomsticos_preescolar

    February 2, 2021 at 07:37 | Report abuse | Reply
  30. Humberto Polowy

    La línea Gama marrón se refiere a electrodomésticos más centrados en el ocio y la comunicación como puede ser la televisión, video, reproductor de dvd, equipo de música, teléfono, ordenadores... etc. La alimentación de estos electrodomésticos suele ser puramente eléctrica, utilizando pilas y baterías para hacerlos portátiles y manejables en muchos casos. Un robo, me cobran 2 3€ por cambiar una pieza de la nevera y la dejan sin funcionar, y ahora me dan largas para que venga el tecnico a repararla.

    http://www.wangdaitz.com/space-uid-145641.html

    February 2, 2021 at 09:22 | Report abuse | Reply
  31. Karina Cottew

    Ponemos a disposición de nuestros clientes un presupuesto gratuito, sin compromiso y totalmente ajustable al bolsillo de cada cliente, porque no todos son iguales, por lo que ello supone una tarea difícil que es la de complacer a todos aquellos que confíen en nuestro servicio técnico.

    https://imoodle.win/wiki/Boletin_instalacion_electrica_en_loza

    February 2, 2021 at 11:06 | Report abuse | Reply
  32. Katelynn Hudlin

    Somos una empresa de mecanizados joven, pero con mas de 30 años de experiencia en el sector de los mecanizados. Con el mecanizado CNC para fabricación de piezas que disponemos en Cortec y con los mejores profesionales con los que contamos, podemos realizar trabajos de gran precisión y poder atender cualquier demanda presentada por parte de nuestros clientes.

    https://spamdb.science/wiki/GestiN_ClNica

    February 2, 2021 at 14:32 | Report abuse | Reply
  33. Virgil Touch

    El Servicio técnico de reparación de lavavajillas Ariston ofrece a sus clientes rapidez y toda la garantía de una gran marca. El Servicio técnico de reparación de secadoras Ariston ofrece a sus clientes rapidez y toda la garantía de una gran marca. SAT España Servicio Técnico Oficial, S.L. es un servicio técnico oficial regulado por la Comunidad Autónoma de Madrid, pero no es el servicio técnico oficial de la marca Ariston. Le ofrecemos calidad al mejor precio, trabajos garantizados, asistencia rapida, atencion permanente las 24 horas del dia, instaladores autorizados.

    https://www.empaako.org/members/davidocean2/activity/71233/

    February 2, 2021 at 18:21 | Report abuse | Reply
  34. Adrienne Tarin

    Nuestro centro de trabajo son unas modernas instalaciones situadas en el Polígono Industrial Los Hoyales, en la localidad vallisoletana de Laguna de Duero, que han sido recientemente renovadas en las que la funcionalidad y la seguridad son los elementos fundamentales en los procesos de producción.

    http://www.chenjiagou.net/home.php?mod=space&uid=95607

    February 2, 2021 at 20:04 | Report abuse | Reply
  35. Devorah Behymer

    El Grupo tiene un alto dominio de la tecnología de conformado de chapa y realiza piezas para diferentes sectores; desde el diseño, la construcción de matrices y la fabricación, hasta la entrega, así como el mantenimiento, diseño y fabricación de troqueles, blanking, estampación y embutición, subconjuntos y acabados superficiales.

    http://realeducated.com/forums/profile/combfriend6

    February 2, 2021 at 23:34 | Report abuse | Reply
  36. Beula Leh

    Destinamos un amplio equipo de técnicos en Palencia y comunidad autónoma, especializados en toda la gama de Frigorificos Whirlpool, preparados para llegar a su domicilio el mismo día de su llamada para llevar a cabo la reparación y que usted vuelva a disfrutar de su Frigorificos Whirlpool como el primer día. Si has notado cualquier fallo se ha producido alguna avería en tu nevera, llama al Servicio Oficlal Whirlpool y su servicio técnico de frigoríficos en Granada se acercará hasta tu domicilio en el menor tiempo posible. Servicio Oficlal Whirlpool arregla también toda clase de averías en lavavajillas de todas las marcas, desde la colocación de un nuevo motor hasta cambios en una bandeja que se ha roto.

    https://manchesterclopedia.win/wiki/Funcionamiento_de_lavavajillas_ariston

    February 3, 2021 at 11:21 | Report abuse | Reply
  37. Yee Klinglesmith

    Antonio Tudela Domingo, en nombre y representación propia, ha solicitado licencia ambiental de actividad clasificada para la instalación de taller de mecanizados de piezas metálicas en calle Letra J, 14, del polígono industrial Malpica-Alfindén, de esta localidad.

    https://scientific-programs.science/wiki/Historia_de_electrodomesticos_en_amperios_en

    February 3, 2021 at 13:41 | Report abuse | Reply
  38. Casey Baragar

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    http://www.xtbbs.org/home.php?mod=space&uid=260284

    February 3, 2021 at 18:34 | Report abuse | Reply
  39. Reena Chervin

    Y en serie, de piezas de recambio industriales. Mecanizados Lodoso fabrica sus productos con todo tipo de materiales: acero, inoxidable, plásticos técnicos, latón, bronces, etc. De la misma manera si el cliente desea únicamente un proceso de desengrase, le realizaremos también un estudio para obtener unos resultados que nos garanticen una tensión superficial en sus piezas controlada y repetible.

    https://pajamaalibi4.wordpress.com/2021/01/04/reparacion-energetica-hornos-industriales-guatemala/

    February 3, 2021 at 20:15 | Report abuse | Reply
  40. Junie Goggin

    La firma Europrecis Galicia, S.L., presente en el mercado mundial desde 1981, es conocida por el diseño y producción de maquetas para la industria del automóvil, utillaje para los sectores naval, aeronáutico, alimentario, solar y eólico, máquinas para la industria de la piedra y el mármol, mecanizado de precisión, y en general, todo tipo de máquinas especiales.

    https://kikipedia.win/wiki/8_AplicaciN_PrCtica_Modelo_De_GestiN_Por_Competencias_En_El_Hospital_RamN_Y_Cajal

    February 3, 2021 at 21:02 | Report abuse | Reply
  41. Phebe Shells

    Lo única solución de parte de la tienda era llevarlo al servicio de reparación de VAIO que una vez me lo trajeron el problema aún persistia. Peró por el servicio telefónico no tengo ninguna queja porque se me están llevando muy bien y con mucho interés para solucionar el problema. Devuelven las máquinas rayadas y manchadas, aunque tu hagas hincapié en su cuidado.

    http://forum.oncologiasalvo.com.br/profile/bowlrule6

    February 4, 2021 at 20:32 | Report abuse | Reply
  42. Keenan Kubal

    A raíz de la aparición de nuevos materiales a mecanizar, de mayor dureza y resistencia, se ha hecho necesario el mecanizado no convencional, que permite la obtención de geometrías complejas para las que no se pueden usar los procesos de mecanizado tradicional, como el torneado, el taladrado y el fresado.

    https://pediascape.science/wiki/Potencia_y_consumo_de_electro_domesticos_en_el_hogar

    February 5, 2021 at 00:56 | Report abuse | Reply
  43. Santos Lynds

    La televisión pública de Madrid ha dejado de emitir, en un comunicado se informa que los trabajadores de Telemadrid apoyan la huelga. Al parecer todos los grandes centros de abastecimiento del Estado, Mercamadrid, Mercabarna, Mercavalencia, Mercabilbao y Mercasevilla están bloqueados, por lo que no se registran actividades. En Madrid, represores de la Policía Nacional han intervenido con violencia para facilitar la entrada de una veintena de camiones en las instalaciones de Mercamadrid. En la empresa pública de aguas de Madrid, Canal de Isabel II, el Comité empresa y trabajadores están encerrados desde las 19:00 del miércoles en apoyo a la huelga y contra la privatización.

    https://pastebin.pl/view/e4d5718c

    February 5, 2021 at 01:49 | Report abuse | Reply
  44. Viola Clance

    La larga trayectoria profesional de nuestro staff junto con una gran calidad en el factor humano, nos ha permitido desarrollar no solo un proyecto de empresa, sino un nuevo ciclo en el mundo profesional del mecanizado a través de programas de formación y profesionalización.

    http://www.farmoreawesome.com/forums/profile/pajamaresult61

    February 5, 2021 at 07:01 | Report abuse | Reply
  45. Nanci Gard

    Kuzu es una empresa dedicada al mecanizado de precisión de piezas por decoletaje Esto quiere decir que para la realización eficiente de nuestro trabajo -y dar el mejor servicio posible a los clientes- necesitamos utilizar máquinas especiales, llamadas centros de mecanizado.

    http://olm.nicht-wahr.de/mybb/member.php?action=profile&uid=1402396

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  47. Melodee Cherian

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    http://on-game.net/forum/member.php?action=profile&uid=86239

    February 5, 2021 at 10:51 | Report abuse | Reply
  48. Teresa Beder

    Los orígenes de la BSH datan en 1983 cuando BSH adquirió la empresa Safel S.A. y posteriormente, en 1989, la marca Balay S.A. Safel era un grupo navarro formado en los años 80 a partir del Grupo Orbaiceta y Balay era un fabricante de electrodomésticos radicado en Zaragoza. En AT18 también somos su solución si necesita comprar recambios originales Bosch en Badalona.

    https://www.illustratedfaith.com/members/snakejump68/activity/620087/

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