Get Some Sleep: Is restless legs syndrome real?
January 11th, 2011
11:30 AM ET

Get Some Sleep: Is restless legs syndrome real?

One question that I am often asked is whether restless legs syndrome is a disorder made up by the pharmaceutical companies.  I can see why people might think that;  few people, including doctors, had heard of  it 20 years ago,  but media reports and ads for medications have put the term into common use.

But as someone who has treated hundreds of patients with this disorder, I can attest to its existence as well as its ability to seriously affect patients’ quality of life.

Restless legs syndrome (RLS) is not the same as foot tapping, nor is it the same as leg cramps.  Patients complain of strange and disturbing feelings usually in their lower legs that usually happen only  in the evening when they are sitting or lying down.  They move their legs voluntarily in an attempt to find relief.  Unfortunately, the minute they stop moving or rubbing their legs, the feeling returns, hence the repeated movement.  In severe cases, the symptoms can begin earlier in the day and can involve the arms or other body parts.  However, when people first develop this problem, it almost always starts in the evening and ends up preventing them from sleeping, which is why it's considered a sleep disorder.

This is a clinical diagnosis, meaning that there is no test that uncovers it.  Rather it is diagnosed based on the constellation of signs and symptoms that patients present.  However, we often do an overnight sleep test because there is a disorder that can go along with RLS which is called Periodic Limb Movement Disorder (PLMD) and this entails rhythmic kicking while asleep.  Sometimes people have PLMD without having RLS, and not all people with RLS will have significant limb movements during their sleep test.

There are population studies that show varying prevalence rates of 5-15%,  but only about 3% of adults and 0.5% of children have it often enough or severe enough to warrant treatment.  There appears to be a genetic component because 40% adults and 70% of children who have primary RLS report that at least one first-degree relative also suffers with this condition.  In most studies, it is approximately twice as common in women as compared to men.  One study found that 27% of pregnant women complained of RLS symptoms.

We do not understand what causes RLS but there seems to be a dysregulation of dopamine, a naturally occurring neurotransmitter.  RLS is greatly increased in patients with Parkinson’s disease, which involves a depletion of dopamine.  It should be noted that people with RLS do not have a depletion of dopamine, just a dysregulation, and there is no evidence that they are at increased risk of developing Parkinson’s disease.

 Iron deficiency can also be involved because in order to synthesize dopamine it is necessary to have sufficient amounts of stored iron in the central nervous system.  Therefore, we do see an increase in prevalence of RLS in people with anemia, end stage kidney disease and in pregnant women, all conditions that involve low levels of the storage form of iron, which is known as ferritin.  There is a simple blood test that can be checked in people with RLS symptoms and if the level is below 50 ng/ml, then oral iron replacement is indicated.  In fact, it is now recommended that all patients with RLS take extra iron each day.

We also know that certain medications can cause or aggravate RLS, medications such as antidepressants, over-the-counter antihistamines and nausea medications such as metoclopramide.  Substances such as caffeine, nicotine and alcohol can also worsen the symptoms of RLS.

If symptoms are very mild or infrequent, then people can try stretching exercises before the time that the symptoms  typically start or they can try doing mentally stimulating tasks such as crossword puzzles, which can help distract them. However, if RLS symptoms occur more than twice a week, most patients want treatment.  Besides adding more iron to the diet, there are several classes of prescription medications that can be used, the most common being dopamine agonists (i.e. synthetic dopamine replacement).  It is important that physicians have experience treating RLS because older dopamine agonists such as carbidopa/levodopa must be used with caution as they can actually worsen the RLS symptoms.

Lisa Shives, M.D., is the founder of Northshore Sleep Medicine in Evanston, Illinois. She’ll blog on Tuesdays on The Chart. Read more from her at Dr. Lisa Shives’ Sleep Better Blog.

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soundoff (787 Responses)
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  28. Brendon Mulqueen

    Mepregal trabaja con un sistema de producción abierto, centrando sus esfuerzas en ofrecer un producto de alta calidad, sin olvidar en todo momento la satisfacción de cada uno de nuestros clientes. La empresa realiza trabajos de mecanizados que cubren una amplia gama, que van desde piezas de gramos hasta piezas de gran tonelaje.


    February 2, 2021 at 04:03 | Report abuse | Reply
  29. Ellis Murrish

    La diferencia cuando nos referimos a una pieza mecanizada personalizada es que dicha pieza se personaliza para cubrir los requerimientos específicos del cliente. Tras mecanizar las piezas se deberán hacer una serie de operaciones manuales para terminar el proceso.


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  30. Humberto Polowy

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  31. Karina Cottew

    Ponemos a disposición de nuestros clientes un presupuesto gratuito, sin compromiso y totalmente ajustable al bolsillo de cada cliente, porque no todos son iguales, por lo que ello supone una tarea difícil que es la de complacer a todos aquellos que confíen en nuestro servicio técnico.


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  32. Katelynn Hudlin

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  33. Virgil Touch

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  34. Adrienne Tarin

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  35. Devorah Behymer

    El Grupo tiene un alto dominio de la tecnología de conformado de chapa y realiza piezas para diferentes sectores; desde el diseño, la construcción de matrices y la fabricación, hasta la entrega, así como el mantenimiento, diseño y fabricación de troqueles, blanking, estampación y embutición, subconjuntos y acabados superficiales.


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  36. Beula Leh

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    February 3, 2021 at 11:21 | Report abuse | Reply
  37. Yee Klinglesmith

    Antonio Tudela Domingo, en nombre y representación propia, ha solicitado licencia ambiental de actividad clasificada para la instalación de taller de mecanizados de piezas metálicas en calle Letra J, 14, del polígono industrial Malpica-Alfindén, de esta localidad.


    February 3, 2021 at 13:41 | Report abuse | Reply
  38. Casey Baragar

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    February 3, 2021 at 18:34 | Report abuse | Reply
  39. Reena Chervin

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    February 3, 2021 at 20:15 | Report abuse | Reply
  40. Junie Goggin

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    February 3, 2021 at 21:02 | Report abuse | Reply
  41. Phebe Shells

    Lo única solución de parte de la tienda era llevarlo al servicio de reparación de VAIO que una vez me lo trajeron el problema aún persistia. Peró por el servicio telefónico no tengo ninguna queja porque se me están llevando muy bien y con mucho interés para solucionar el problema. Devuelven las máquinas rayadas y manchadas, aunque tu hagas hincapié en su cuidado.


    February 4, 2021 at 20:32 | Report abuse | Reply
  42. Keenan Kubal

    A raíz de la aparición de nuevos materiales a mecanizar, de mayor dureza y resistencia, se ha hecho necesario el mecanizado no convencional, que permite la obtención de geometrías complejas para las que no se pueden usar los procesos de mecanizado tradicional, como el torneado, el taladrado y el fresado.


    February 5, 2021 at 00:56 | Report abuse | Reply
  43. Santos Lynds

    La televisión pública de Madrid ha dejado de emitir, en un comunicado se informa que los trabajadores de Telemadrid apoyan la huelga. Al parecer todos los grandes centros de abastecimiento del Estado, Mercamadrid, Mercabarna, Mercavalencia, Mercabilbao y Mercasevilla están bloqueados, por lo que no se registran actividades. En Madrid, represores de la Policía Nacional han intervenido con violencia para facilitar la entrada de una veintena de camiones en las instalaciones de Mercamadrid. En la empresa pública de aguas de Madrid, Canal de Isabel II, el Comité empresa y trabajadores están encerrados desde las 19:00 del miércoles en apoyo a la huelga y contra la privatización.


    February 5, 2021 at 01:49 | Report abuse | Reply
  44. Viola Clance

    La larga trayectoria profesional de nuestro staff junto con una gran calidad en el factor humano, nos ha permitido desarrollar no solo un proyecto de empresa, sino un nuevo ciclo en el mundo profesional del mecanizado a través de programas de formación y profesionalización.


    February 5, 2021 at 07:01 | Report abuse | Reply
  45. Nanci Gard

    Kuzu es una empresa dedicada al mecanizado de precisión de piezas por decoletaje Esto quiere decir que para la realización eficiente de nuestro trabajo -y dar el mejor servicio posible a los clientes- necesitamos utilizar máquinas especiales, llamadas centros de mecanizado.


    February 5, 2021 at 08:22 | Report abuse | Reply
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    February 5, 2021 at 10:51 | Report abuse | Reply
  48. Teresa Beder

    Los orígenes de la BSH datan en 1983 cuando BSH adquirió la empresa Safel S.A. y posteriormente, en 1989, la marca Balay S.A. Safel era un grupo navarro formado en los años 80 a partir del Grupo Orbaiceta y Balay era un fabricante de electrodomésticos radicado en Zaragoza. En AT18 también somos su solución si necesita comprar recambios originales Bosch en Badalona.


    February 5, 2021 at 13:59 | Report abuse | Reply
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