home
RSS
Alcoholics Anonymous as a spiritual experience
December 14th, 2010
04:00 PM ET

Alcoholics Anonymous as a spiritual experience

Only the first of the 12 steps of Alcoholics Anonymous mentions alcohol. The other 11 talk about redemption, restoring moral character, and devotion to God (or other higher power).

From that perspective, it makes sense that a new study finds that Alcoholics Anonymous increases spirituality. But it goes further than that: Spirituality may actually play a role in successful recovery from alcoholism, says research in the journal Alcoholism: Clinical and Experimental Research.

The way that Alcoholics Anonymous members share their experiences of suffering is akin to what happens in a military unit or a musical group or a family, where the idea of "we’re all in this together" becomes particularly strong, said Keith Humphreys, professor of psychiatry and behavioral sciences at Stanford University.

"Someone will say something profound that everyone can connect with beyond themselves, and it can be very moving," said Humphreys, who was not involved in the study but also researches the effects of Alcoholics Anonymous. "That is a spiritual process."

Alcoholics Anonymous has more than 1.2 million members in the United States, encompassing more than 55,000 groups across the country. Founded in 1935, participation in this group has shown to be effective in short-term and long-term outcomes in numerous scientific studies. Since a large body of research has found that this and similar groups work (Narcotics Anonymous for drug use, and other organizations), more studies are turning to a deeper question: Why do they work?

Meetings of 12-step support groups vary according to how "religious" they seem, Humphreys said. Some of them are full of discussion about God; others don't emphasize it as much, but focus more philosophically on the nature of being and existence.

"Certainly the basic frame is about minimizing selfishness, minimizing grandiosity, giving to others, accepting character flaws, and apologizing when you’re wrong," Humphreys said.

Addiction to any substance, be it alcohol or marijuana or harder drugs, raises common issues prompting spiritual questions, Humphreys said. These experiences include loss of control, terror, doing things you’re ashamed of, and being close to death, he said.

The new study looked at data from 1,726 adults randomly assigned to different psychosocial treatments for alcoholism. Researchers asked the participants questions at the beginning of the study and then every three months.

They found that participants in Alcoholics Anonymous said they increased their spiritual beliefs and practices, especially people who were low on those measures when they first began Alcoholics Anonymous. Moreover, spiritual beliefs and behaviors appear to at least partially be responsible for successful recovery from alcoholic behaviors. Perhaps that also relates to findings from a separate study that religion breeds happiness because of personal connections made in a congregregation.

Still, spirituality and religiosity don't probably operate alone in Alcoholics Anonymous - the coping skills, support, and other encouragement of abstinence from alcohol likely also help participants in recovery, the authors wrote.

Also, the study does have limitations.  For instance, most participants were Caucasian men participating in a larger study called Project MATCH. Also, what is meant by "spirituality" varies and means different things to different people.

This wasn't the only news in favor of Alcoholics Anonymous today.  A study published in the same journal found that women returning from prison decreased their drinking habits after weekly meetings of the group for six months.

Of course, Alcoholics Anonymous isn't for everyone, and there are plenty of secular programs out there, such as Rational Recovery, that don't overtly make religiosity part of the process.

Here are some guiding questions to help you decide if you need help with a substance problem: Do you need to consume more and more to get the same effect? Do you find yourself repeatedly consuming more than you intended to? Do you find yourself thinking about your next use? Does your habit end up taking more and more of your time? Are you waking up in the morning thinking about it?


soundoff (1,091 Responses)
  1. ty le ca cuoc bong da

    Tin Tức, Sự Khiếu Nại Liên Quan Tiền Đến Trực Tiếp Soccer Phái Nữ ty le bong daĐội tuyển nước Việt Nam chỉ cần thiết một kết quả hòa có bàn thắng để lần thứ hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, nhằm thực hiện được như vậy

    https://transeunte.org/

    June 28, 2021 at 22:38 | Report abuse | Reply
  2. viy8com

    Tin Tức, Sự Khiếu Nại Liên Quan Đến Trực Tiếp Soccer Nữ Giới truc tiep bong da nha caiĐội tuyển futsal nước ta đã được một trận đấu chấp nhận được trước đối thủ đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước Việt Nam.

    https://thisisthegreenroom.com/detail/apkmodi-107279.html

    June 28, 2021 at 22:39 | Report abuse | Reply
  3. spinner carb cap

    What Is Dab Mat?https://www.posts123.com/post/2250767/unkl-ruckuss-smoking-emporium-skate-cửa-hàngAll products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    https://www.posts123.com/user/837092/screwwatch6

    June 29, 2021 at 04:07 | Report abuse | Reply
  4. zingplay

    Trực Tiếp đá Bóng Thời Điểm Hôm Nay, Liên Kết Xem Bóng Đá Trực Tuyến 24h 188Đội tuyển chọn futsal Việt Nam đã được một trận đấu đồng ý được trước phe đối lập đầy sức mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước Việt Nam.

    https://arubaeducation.info/

    June 29, 2021 at 06:34 | Report abuse | Reply
  5. trực tiếp wimbledon 2019

    Links Xem Trực Tiếp Bóng Đá Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Loại World Cupxoi lac tvXem bóng đá trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phạt sóng thẳng bóng đá EURO thời điểm hôm nay được Webthethao cập nhật chính xác nhất.

    https://virandoamor.com/detail/lich-copa-14193.html

    June 29, 2021 at 07:40 | Report abuse | Reply
  6. trực tiếp bóng đá keonhacai

    Link Coi Trực Tiếp đá Bóng Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Chủng Loại World Cupbxh tbnĐây có lẽ là ngôi trường hợp “của đi thay người" khá may mắn đối với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã được thể bắt gặp hiểm họa nguy hiểm. Cập nhật kết quả trận nước Việt Nam vs Lebanon thuộc play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://virandoamor.com/detail/tructiep-keno-76048.html

    June 29, 2021 at 09:41 | Report abuse | Reply
  7. vtv1 hd fpt

    Trực Tiếp đá Bóng Thời Điểm Hôm NaytivihayĐây có lẽ là trường hợp “của đi thay nhân viên" khá như mong muốn đối cùng với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã được thể gặp tai nạn nghiêm trọng. Cập nhật kết trái trận nước ta vs Lebanon thuộc play-off vòng loại Futsal World Cup 2021.

    https://murraystivoli.com/detail/cach-su-dung-acestream-95213.html

    June 29, 2021 at 10:01 | Report abuse | Reply
  8. kucasino

    Thẳng Bóng Đá Thời Điểm Hôm Nay, Links Coi Bóng Đá Trực Tuyến 24h 188betĐội tuyển futsal Việt Nam đã có được một trận đấu đồng ý được trước phe đối lập đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước thời điểm hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước Việt Nam.

    https://novelinkblog.com/

    June 29, 2021 at 10:48 | Report abuse | Reply
  9. xem vtv5

    Xoilac Tv Trực Tiếp đá Bóngu23 việt nam vs u23 bruneiNếu cứ nghịch như cách vừa tiêu diệt Everton cho tới 3-1 trên sân khách hàng

    https://virandoamor.com/detail/ma-soi-online-free-website-103290.html

    June 29, 2021 at 11:35 | Report abuse | Reply
  10. trực tiếp bóng đá hôm nay

    Xoilac Tv Thẳng Soccer truyen hinh htv2 hom nayĐội tuyển Việt Nam chỉ cần một kết quả hòa có bàn thắng để lần loại hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, để làm được điều này

    https://questiontime.info/

    June 29, 2021 at 14:20 | Report abuse | Reply
  11. online casino

    Thẳng Bóng Đá Thời Điểm Hôm Nay, Link Coi Bóng Đá Trực Tuyến 24h fpt88Đội tuyển chọn nước Việt Nam chỉ cần thiết một kết trái hòa có bàn thắng để lần loại hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, để thực hiện được điều này

    https://novelinkblog.com/

    June 29, 2021 at 14:38 | Report abuse | Reply
  12. 12bet

    Xoilac Tv Trực Tiếp Bóng Đá m88Đội tuyển nước ta chỉ muốn một kết trái hòa có bàn thắng để lần thứ hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, để thực hiện được điều này

    https://thisisthegreenroom.com/detail/binh-luan-tieng-viet-pes-2021-mobile-105176.html

    June 29, 2021 at 16:21 | Report abuse | Reply
  13. viy8com

    Xem Trực Tiếp Viettel Vs Bình Dương Tại V League 2021 Ở Kênh Nào? tỷ lệ nhà cáiĐội tuyển futsal nước ta đã có một trận đấu đồng ý được trước đối thủ đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước ngày hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất Việt Nam.

    https://sshuebner.org/

    June 29, 2021 at 17:03 | Report abuse | Reply
  14. bài

    Trực Tiếp Soccer Thời Điểm Hôm Nay, Links Coi Soccer Trực Tuyến 24h trực tiếp bóng đá hôm nayĐội tuyển chọn nước ta chỉ cần một kết trái hòa có bàn thắng nhằm lần loại hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, để thực hiện được như vậy

    https://novelinkblog.com/

    June 29, 2021 at 19:51 | Report abuse | Reply
  15. one hitters

    Dab Pads & Oil Containershttps://www.posts123.com/user/769214/polotree10All products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    https://www.posts123.com/user/797834/pumabutton2

    June 29, 2021 at 20:46 | Report abuse | Reply
  16. tỷ lệ kèo

    Xoilac Tv Trực Tiếp Soccer link bong daĐội tuyển chọn nước ta chỉ cần một kết trái hòa có bàn thắng nhằm lần thứ hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, để làm được điều này

    https://naija5.com/

    June 29, 2021 at 21:13 | Report abuse | Reply
  17. kèo nhà cái

    Thẳng đá Bóng Thời Điểm Hôm Nay, Links Xem đá Bóng Trực Tuyến 24h fun88Đội tuyển chọn futsal nước Việt Nam đã có một trận đấu chấp nhận được trước đối thủ đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước ta.

    https://sshuebner.org/

    June 29, 2021 at 22:06 | Report abuse | Reply
  18. thvl 1

    Trực Tiếp đá Bóng Ngày Hôm Naymyk+Đây có lẽ rằng là ngôi trường hợp “của đi thay cho nhân viên" khá may mắn đối cùng với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã có được thể gặp hiểm họa nguy hiểm. Cập nhật kết trái trận nước ta vs Lebanon nằm trong play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://murraystivoli.com/detail/xemvn-101388.html

    June 30, 2021 at 00:38 | Report abuse | Reply
  19. tiến lên miền nam

    Thẳng đá Bóng Ngày Hôm Nay, Links Xem đá Bóng Trực Tuyến 24h m3388Đội tuyển chọn nước ta chỉ cần một kết trái hòa có bàn thắng nhằm lần loại hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, để làm được điều này

    https://frontsportsbox.com/

    June 30, 2021 at 01:56 | Report abuse | Reply
  20. pharmacepticacom

    alcohol induced erectile dysfunction https://pharmaceptica.com/

    June 30, 2021 at 02:06 | Report abuse | Reply
  21. soi cau kubet

    Xoilac Tv Trực Tiếp Bóng Đá sự khác nhau giữa nhạc 128kb và losslessĐội tuyển Việt Nam chỉ muốn một kết quả hòa có bàn thắng để lần loại hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, để làm được như vậy

    https://naija5.com/

    June 30, 2021 at 04:22 | Report abuse | Reply
  22. phut tv

    Thẳng Bóng Đá Việt Nam Vs Lebanon. Xem Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namlich da banh asian cup 2019Nếu cứ đùa như cách vừa tiêu diệt Everton tới 3-1 bên trên sảnh khách hàng

    https://virandoamor.com/detail/vatvo-youtube-95832.html

    June 30, 2021 at 08:54 | Report abuse | Reply
  23. htv7 trực tiếp

    Links Xem Thẳng đá Bóng Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Chủng Loại World CupbongdafXem soccer trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng thẳng đá bóng EURO hôm nay được Webthethao update chủ yếu xác nhất.

    https://chiefscreolecafe.com/detail/xem-truc-tiep-truyen-hinh-htv7-44491.html

    June 30, 2021 at 08:56 | Report abuse | Reply
  24. vn.7m

    Xoilac Tv Trực Tiếp đá Bóngkq wc 2018Xem bóng đá trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phạt sóng thẳng bóng đá EURO thời điểm hôm nay được Webthethao update chủ yếu xác nhất.

    https://virandoamor.com/detail/bxh-phap-3-4501.html

    June 30, 2021 at 12:39 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16

Post a comment


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.