August 3rd, 2010
06:14 PM ET

Change your thinking to kick that cigarette habit

Imagine how tantalizing, how powerful the craving for a cigarette is. Then imagine you could stem that craving by merely changing the way you think. A new study published in the Proceedings of the National Academy of Sciences suggests that merely thinking differently could help control cravings.

"Most people think that the reason smokers use substances is because of a lack of self-control," said Kevin Ochsner, associate professor of psychology at Columbia University. "We show they don't lack it, the problem they have is they may not know what strategy to use."

Let's face it, our brains are wired for short-term rewards, whether it is the first drag on a cigarette or the first bite of a hot stack of pancakes. According to study authors, the strategy to curb those cravings is almost deceptively simple: re-wiring the brain to think long-term.

Ochsner and colleagues gave brain scans to 21 people who reported regularly smoking. They posed two scenarios. In one, they measured what happened in the brain after asking smokers to think about the immediate rewards of smoking, for example the first drag on a cigarette, how the smoke would feel entering the lungs, or the sensation of smoke curling out of the mouth. In the second scenario smokers were asked to imagine the long-term consequences of smoking - health problems associated with it - such as emphysema or heart disease.

By way of comparison, the same was done with food. Study respondents were shown photos of delectable, fatty foods and asked to think about the short-term rewards (how great the food would taste), and the long-term consequences (obesity, diabetes, heart disease) while their brain activity was measured.

Turns out, something as simple as focusing on the long-term consequences of smoking (or eating fatty foods) could control the craving.

"This gives us a biological explanation for how cognitive regulation of craving works," said Hedy Kober, PhD, assistant professor of psychiatry at Yale University School of Medicine and the study's lead author. "By changing the way they think about cigarettes in moments of craving, by focusing on the negative long-term consequences, [smokers] can reduce craving and change their own brain activity."

Two areas of the brain are at work when we crave things - the prefrontal cortex and the ventral striatum. The prefrontal cortex is an area associated with reasoning and the ventral striatum is associated with emotion, desire, and craving. Among study participants, successfully curbing cravings involved activating the reasoning part of the brain more than the craving-driven region.

Except re-wiring the brain, re-shaping how one thinks about craving, is far from simple - it is a long process. And then there are important questions about the biological underpinnings of addiction. Still, study authors say that thinking differently is powerful therapy.

"It takes a sustained, continuous effort," said Ochsner. "It is teaching you a new kind of emotional response instead of just going reflexively. It's slow and painful but we absolutely have the potential to do it."

Post by:
Filed under: Addiction • Brain • Psychology • Smoking

soundoff (3,495 Responses)
  1. JMAN

    Edit.. guess my post got noticed pretty fast, title got edited in the past minute or so.

    August 5, 2010 at 01:31 | Report abuse | Reply
  2. Kris

    I chose not to smoke but I also choose to enjoy my e-cigarette. I am no longer creating second-hand smoke nor am I putting 4000+ carcinogens in my body 30 times a day. The e-cig has been a miracle to me and thousands of others.

    Some people simply enjoy the act of smoking. If one can still have that pleasure and improve ones health at the same time why would anyone have anything negative to say about it. I don't get it.

    August 5, 2010 at 09:47 | Report abuse | Reply
  3. RGbrainstorm

    I smoked heavily for 15 years (half my life). I tried quitting a few times on my own, but failed. As soon as a major stressor emerged, I'd go back to my old security blanket–a cigarette. Then I realized that I can't do it alone, and that I have to place it at God's feet. My cravings haven't gone away, but through prayer and God's grace I have been able to endure each one. I still crave them every day, but the cravings are now a blessing rather than a curse, because they remind me to rely on God, and that he's always by my side. He's always by yours as well. This month is my one-year anniversary of quitting. PTL!

    August 5, 2010 at 13:41 | Report abuse | Reply
  4. David

    I smoked between 1 and 2 packs a day for 22 years and quit 5 years ago at the age of 38. I am 43 now and have turned my life around. Unfortunately, I gained 30 pounds from quitting (cold turkey) and it took a few years to loose the weight but finally I did and I am extremely healthy. The only problem is I still get occasional cravings and have dreams I am smoking once in awhile and get the urge. To be honest, I wish I never started (lame, I know) - but honestly, if i could have a cigarette right now, I would. What stops me is that if I even take ONE drag, I would never stop again for the rest of my life.... the pain of going cold turkey for me was horrible - they say it is 72 hours of withdrawal but for me it was at least 2 weeks before i could stop shaking - i left like a heroin addict on withdrawal - it was at least six months before i left somewhat safe from a relapse and after 2 years, i was in good shape. The problem now is that after 5 years of being smoke free, i am getting craving again for a cigarette. of course, will not have one but it is shocking that after all this time, i would still feel like smoking. Can anyone provide tips who has quit for 5 years or more about whether it gets easier... thanks!

    August 22, 2010 at 05:31 | Report abuse | Reply
  5. postingob

    Размещу Ваше объявление на 5000 досках всего за 5 wmz для связи icq: 8-490-299

    October 18, 2010 at 17:10 | Report abuse | Reply
  6. agat

    Отдел бронирования "Агат" предлагает забронировать гостиницу или квартиру в Москве с 10% скидкой. Большой выбор. Всегда есть свободные варианты. 8 (495) 517-23-09, e-mail: buh.agat собака gmail.com, ежедневно с 10:00 до 22:00

    November 17, 2010 at 12:45 | Report abuse | Reply
  7. zapyapav

    Предлагаем автозапчасти для японских автомобилей в наличии и на заказ. В наличии имеем фильтры, ремни, тормозные колодки, свечи зажигания, щетки стеклоочистителя, лампы, оригинальные масла, технические жидкости. А так же оказываем помощь в обслуживании, консультации, квалифицированный ремонт вашего авто. Город Реутов улица Никольская дом 5 Телефон 8-910-403-84-18

    November 24, 2010 at 01:13 | Report abuse | Reply
  8. nerjtrub

    Нержавеющий металлопрокат
    ТРУБЫ 08/12Х18Н10Т
    Екатеринбург Пер.Промышленый 2а (343)290-99-82; 290-99-41 http://.metpk.com

    December 10, 2010 at 05:18 | Report abuse | Reply
  9. mongoose

    Стретчинг – фитнес молодости, красоты, сексуальности. Стретчинг – шпагаты, гибкость, подвижные суставы. Стретчинг – победы в танцах, йоге, спорте; коррекция фигуры. http://stretching77.ru (926)2071657

    January 16, 2011 at 18:16 | Report abuse | Reply
  10. wawsgw

    Установа систем видеонаблюдения и охраны, а именно: GSM-сигнализаций, систем видеонаблюдения и т.д. Наш сайт: http://pbservices.ru Координаты: ул Б. Монетная д.16 Офис-центр №3, 2-й этаж, пом. 21, mail:pbs_lyapustin@list.ru, тел:8 (812) 9294060

    February 15, 2011 at 02:09 | Report abuse | Reply
  11. wawsgw

    Продажа и установка систем технической безопасности и охраны, а именно: сигнализация, видеонаблюдения и т.д. Наш веб-сайт: http://svsystem.ru Контакты: г. Санкт-Петербург, ул Б. Монетная д.16, pbs_lyapustin@list.ru, Тел: 8 (812) 9294060

    February 15, 2011 at 02:49 | Report abuse | Reply
  12. wawsgw

    Поставка и монтаж систем охраны и безопасности, а именно: систем GSM-охраны, IP видеонаблюдения и т.д Качественно, быстро, надежно. Наш веб-сайт: http://pbsec.ru Связаться с нами: Б. Монетная д.16 2-й этаж, пом. 21, mail:pbs_lyapustin@list.ru, 8 (812) 929-40-60, 3634893

    February 15, 2011 at 05:44 | Report abuse | Reply
  13. wawsgw

    Монтаж систем видеонаблюдения и охраны. Наш веб-сайт: http://gsm-ohrana.ru Связаться с нами: 197101 , г. Санкт-Петербург, ул Б. Монетная д.16 (Офис-центр №3, 2-й этаж, пом. 21), e-mail:pbs_lyapustin@list.ru, 8 (812) 929-40-60, 3634893

    February 15, 2011 at 06:42 | Report abuse | Reply
  14. wawsgw

    Поставка систем охраны и технической безопасности, а именно: сигнализация, видеонаблюдения и т.д. Веб-сайт: http://stb-service.ru Контакты для связи: 197101 , г. Санкт-Петербург, ул Б. Монетная д.16 (Офис-центр №3, 2-й этаж, пом. 21), mail:pbs_lyapustin@list.ru, 8 (812) 363-48-93

    February 15, 2011 at 07:48 | Report abuse | Reply
  15. chekigost

    Гостиничные чеки. Отчетные документы. Делаем быстро и качественно. Стоимость 10%. По всем вопросам обращайтесь: ICQ 618768566, почта LB790@yandex.ru

    March 5, 2011 at 15:04 | Report abuse | Reply
  16. chekigost

    Гостиничные чеки. Отчетные документы. Делаем быстро и качественно. Стоимость 10%. По всем вопросам обращайтесь: ICQ 618768566, почта LB790@yandex.ru тел. 89037904436

    March 9, 2011 at 05:34 | Report abuse | Reply
  17. agencignegalm

    Инвестиция в памм http://pamm-investor.ru

    March 20, 2011 at 02:41 | Report abuse | Reply
  18. rustifik

    Торговая Организация продает наличные деньги Минимальные сроки, любые объемы. Во многих регионах имеем представителей. Обеспечим доставку по России, надежно, конфиденциально. http://rusfin-bank.ru

    April 4, 2011 at 21:44 | Report abuse | Reply
  19. seoonlyblog

    Хороший пост! Познавательно!

    April 9, 2011 at 03:09 | Report abuse | Reply
  20. trubasteelm

    Металлобаза предлагает к реализации: металлопрокат по низким ценам. У нас своя металлобаза в Московской области.

    Индивидуальный подход к каждому клиенту и индивидуальные скидки в зависимости от объёмов продукции.

    April 14, 2011 at 00:41 | Report abuse | Reply
  21. Donetskboard

    http://www.donetskboard.com.ua – доска бесплатных объявлений, предлагает вам не просто разместить свое объявление буквально за несколько секунд, но и быть уверенным в результате который вы преследуете, продаже или приобретении, аренде, а может быть обмене. На нашем сайте вы без труда найдете нужное вам объявление из большого числа разделов, например (Недвижимость, Авто, Работа, Строительство, Ремонт) и многое другое. Все объявления проходят тщательную ручную модерацию и благодаря этому доска наполнена только актуальными предложениями. Уважаемые посетители – мы вас ждем!

    April 23, 2011 at 18:39 | Report abuse | Reply
  22. intimtovar

    Купи развлечения для себя или партнера. Самый большой выбор интим товаров по самым низким ценам в сети интернет. Гарантия анонимности. У нас вы можете купить фалоиммитаторы, вагины, вибраторы, эротические сувениры и белье, стимуляторы оргазма, подарки на 23 февраля, куклы, возбуждающие средства, средства интимной гигиены, презервативы. http://intimtovarlar.ru/

    May 7, 2011 at 13:51 | Report abuse | Reply
  23. ponslims

    Первые тонкие сигареты, созданные специально для того чтобы решить проблему женского курения. Позволяют избавиться от никотиновой зависимости и ограждают от вредоносных побочных эффектов, сопровождающих процесс курения.

    May 7, 2011 at 22:27 | Report abuse | Reply
  24. kolinkos

    Магазин металические двери с антивандальным, полимерным покрытием, отделкой натуральным шпоном. По адресу:Московская область город Электросталь ул.Победа дом 18 корпус 1.(в магазине Алфавит)Услуги: Заказ,замер, установка т. +7 917 593 28 38 horoshiyelecity@yandex.ru сайт http://www.horoshiy-elecity.ru

    May 22, 2011 at 21:15 | Report abuse | Reply
  25. poiskbases

    Пробейте Любого Жителя РФ По Уникальной Базе 2011 Года. Есть Все Жители России. Удобный Поиск По Имени, Фамилии, Номеру Домашнего/Мобильного Телефона. А Так Же По Паспортным Данным, По Номера Машины. Спешите, Пока Нас Не Закрыли!!! http://poisk.poiskbase2011.ru/?rid=23&sub=2

    June 7, 2011 at 22:04 | Report abuse | Reply
  26. poiskbases

    Пробейте Любого Жителя РФ По Уникальной Базе 2011 Года. Есть Все Жители России. Удобный Поиск По Имени, Фамилии, Номеру Домашнего/Мобильного Телефона. http://poisk.poiskbase2011.ru/?rid=23&sub=2

    June 8, 2011 at 18:20 | Report abuse | Reply
  27. boardhoros

    Вы ищите где подать объявления бесплатно вы на верном пути наша доска в этом вам поможет. Рекламруйте ваш товар или услугу бесплатно на доске объявлений. http://board.horoshiy-elecity.ru/

    June 9, 2011 at 07:05 | Report abuse | Reply
  28. kiskiska

    Ты мечтаешь об интимной встрече с симпатичной девушкой? Ты желаешь, чтобы она отвечала на все твои интимные вопросы и была с тобой откровенна? http://24kiski.ru

    June 15, 2011 at 10:38 | Report abuse | Reply
  29. Notacroff

    Наш сайт предназначен для тех, кто хочет получить профессиональную
    медицинскую консультацию, совет или помощь врача немедленно.
    Видео консультации на http://www.videodoktor.com

    June 15, 2011 at 15:54 | Report abuse | Reply
  30. Cashkagerry

    Да идея полезная мне понравился ваш блог

    June 27, 2011 at 04:53 | Report abuse | Reply
  31. системы вентиляции

    sait – системы вентиляции

    July 4, 2011 at 05:22 | Report abuse | Reply
  32. demonpost

    Интернет-Сайт без предоплаты!!!

    В условиях экономического спада становится актуальным приобретение или создание WEB-сайта.
    Созданный сайт поможет Вам привлечь больше клиентов и организовать рекламу своих продуктов или услуг.
    Услуга – «Сайт без предоплаты» – это Ваш выбор!!!
    Воспользовавшись нашей услугой, Вы абсолютно ничем не рискуете и на выходе получите:

    Через один день готовый сайт фирмы (7-10 страниц) от 4000 руб. (в стоимость входит оплата доменного имени, оплата хостинга на 12 месяцев и подбор шаблона сайта 2-3 варианта);
    Через один день Вы сможете начать рекламировать Ваш товар или услуги и получать с него прибыль;
    Через один день готовый сайт интернет-магазина (без наполнения товаром) от 7000 руб.
    Персональную электронную почту для Вашего сайта.
    Оплата за сайт происходит после его изготовления через платежные терминалы.
    Услуги по продвижению и раскрутки сайта оговариваются отдельно.

    Подробная информация на нашем сайте и http://niuibis.ru

    Предварительные заявки и техническое задание на создание сайтов и интернет-магазинов можно направлять на email: ag622512@ya.ru,
    по телефонам 8 (499) 681-01-05, 8 (985) 298-60-52
    или по Skype – newteno1

    August 7, 2011 at 04:45 | Report abuse | Reply
  33. KolodezBeton

    Производим и реализуем железобетонные колодезные кольца и комплектующие следующих наименований:
    КС, КСЗ, КСЗД, КСД, КСП, КО, ПП, ПН. Постоянно в наличии весь ассортимент. Доставка до объекта. Ассортимент можно посмотреть на сайте ASBESTOCEMENT.RU, по вопросам поставок обращайтесь по телефону: +7 (495) 518-87-69.

    August 29, 2011 at 04:55 | Report abuse | Reply
  34. FaneraOSB

    Организация реализует хвойную и березовую фанеру сортов 4/4, 2/4, 3/3. толщина от 4мм до 21мм, а также бакелизированную фанеру. Размеры ФК 1525х1525 мм, ФСФ формат 2440х1220 мм, ФБС 5700х1250 мм. Широкий ассортимент ДСП и ДВП(оргалит), OSB Канада. Заявки принимаются по телефону: (495) 518-87-69

    August 30, 2011 at 17:12 | Report abuse | Reply
  35. Фанера

    Организация реализует хвойную и березовую фанеру сортов 4/4, 2/4, 3/3. толщина от 4мм до 21мм, а также бакелизированную фанеру. Размеры ФК 1525х1525 мм, ФСФ формат 2440х1220 мм, ФБС 5700х1250 мм. Широкий ассортимент ДСП и ДВП(оргалит), OSB Канада. Заявки принимаются по телефону: (495) 518-87-69

    August 30, 2011 at 19:54 | Report abuse | Reply
  36. Цемент

    Организация реализует портландцемент M-500 со склада в Московской области. Осуществляем поставку сухих смесей, цемента, необходимые для строительства материалы: различные строительные смеси, гипсовую шпатлевку, клеевые смеси, плиточный клей. Продукция имеет все необходимые документы и сертификаты качества. Возможна доставка автотранспортом.
    Сделать заказ можно по телефону (495) 518-87-69

    August 31, 2011 at 05:07 | Report abuse | Reply
  37. KartSenna

    Хочется начать заниматься картингом? Вам подскажет сайт KartingProfi. Также, здесь собрана масса интересной информации о профессиональном картинге, интересной настоящим профи: календарь, новости, документы, фотогалереи и прочая полезная информация.

    Одной из самых успешных команд по картингу в Москве, работающей в основном с детьми, является RS-Birel. В детской школе картинга детей ждёт увлекательный процесс обучения с регулярными соревнованиями и призами.
    детская школа картинга

    Также, довольно успешной командой в картинге является Учебно-Тренировочный Центр "Лидер". В учебно-тренировочном центре Вас научат правильно и, главное, быстро ездить, а также помогут в профессиональных соревнованиях.
    школа картинга

    September 15, 2011 at 21:38 | Report abuse | Reply
  38. JVAdam

    Пример с описаниями – http://www.youtube.com/watch?v=4pQWaYosDck – проекты домов и схема воплощения вашего проекта коттеджа.

    September 18, 2011 at 13:34 | Report abuse | Reply
  39. yuryslygi

    Ведение дел в судах: гражданские, арбитражные, уголовные дела. Составление исковых заявление, ходатайств, договоров. Регистрация юр. лиц и ИП, внесение изменений Юридическое обслуживание юр. лиц и ИП 89040437018 ДМИТРИЙ http://bochanov-pravo.narod.ru

    November 8, 2011 at 12:22 | Report abuse | Reply
  40. OptZBI

    Организация продает жби: пдн,нв,
    фбс,пк,паги,кольца,заборы,пп,пб,лм. Низкие цены, доставка в любой регион.
    Постоянно в наличии любые объемы, также реализуем тротуарную плитку (брусчатку) и бордюрный камень. Цены и сроки поставки уточняйте у менеджера по телефону: (495)518-87-69

    November 15, 2011 at 05:58 | Report abuse | Reply
  41. Bibicbottlick

    QDTRQTCZWTQPZ http://www.wolfwebdesign.net QKMMMTJAVPINL http://www.huesitoslandscaping-llc.com XLIQCVGZYAIGN

    November 25, 2011 at 11:16 | Report abuse | Reply
  42. Neurnalunsalo

    2IvdH7UvsD2 ugg 1PozM3OyeU7 http://www.crossroads4me.org

    November 27, 2011 at 04:17 | Report abuse | Reply
  43. Cewhededyenna

    Увлекательные конкурсы для Всех здесь http://arxip.ru/margo_zinger/contests/konkurs-predmetnogo-dizayna-Cristalplant-Design-Contest-2012-italiya8037.html

    Полный список конкурсов Все конкурсы

    December 20, 2011 at 15:00 | Report abuse | Reply
  44. barmost

    Hi all, have a question, caught the keys ESET NOD32 Smart Securitykeys ESET NOD32 Smart Security Online kladidengu.clan.su, I can not figure out how to activate them, someone can explain? Thanks in advance. Привет всем, есть вопрос, попались ключи ESET NOD32 Smart Security keys ESET NOD32 Smart Securityна сайте kladidengu.clan.su, не могу разобраться как их активировать, кто нибудь может пояснить? Заранее спасибо.

    December 28, 2011 at 07:25 | Report abuse | Reply
  45. Aldoska

    Новая бесплатная доска объявлений. Разместите своё объявление о продаже, покупке или с описанием своего майта – его увидят милионы пользователей интернета.

    January 3, 2012 at 18:46 | Report abuse | Reply
  46. troloolo

    Только у нас доступна для скачивания самая последняя полнофункциональная русскоязычная версия VIRTUALDUB абсолютно бесплатно. СКАЧАТЬ VIRTUALDUB РУССКАЯ ВЕРСИЯ http://www.idown.ru/video_i_audio/6-virtualdub-skachat-russkuyu-versiyu.html

    January 9, 2012 at 07:48 | Report abuse | Reply
  47. vitalik06047913

    ���� �� ������ �������� ���-�� ��������� ����� ��� ����� �����������,
    �����-��� �� ��� ��������, ������, ������� ���������, ����� ���, �������,
    �� �����������, ����������� ��� ����. ������ ������������ �������������.
    ����� ����� ������� ������� ����� ������ ������ �����-��� �� ��������
    � ������ ������. �������� ������������� ��������������� � ����
    � �������� ����. �� ������ ����� ���������� ����� ��������
    �������� ������������ �����, ������� ����� �������� ��������
    ������������ � ��� ��������� �������� ��� ����� � �����!
    ������� ����� ������ ! 89022655786 http://rakel30.ucoz.ru/

    January 16, 2012 at 04:55 | Report abuse | Reply
  48. zawomens

    Каждому Доброе утро! Заходите на http://zawomens.narod.ru/ Все лучшее женщинам!.

    January 17, 2012 at 00:47 | Report abuse | Reply
  49. wdwd85

    Редкие документальные, , фильмы и телепередачи ! на вебдип точка ру webdeep.ru.

    January 28, 2012 at 00:59 | Report abuse | Reply
  50. wdwd85

    Документальные и русские, очень редкие! на вебдип точка ру webdeep.ru.

    January 28, 2012 at 17:37 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

Leave a Reply to Tritreviewifind


CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.