June 24th, 2010
11:03 AM ET

Why am I mixing up my words? Is this a learning disability?

As a feature of CNNhealth.com, our team of expert doctors will answer readers' questions. Here's a question for Dr. Gupta.

From Matthew, Mount Laurel, New Jersey

"I'm 45. Don't smoke, drink. Married since '93. Have 11-year-old sons, both diagnosed with Asperger's but mainstream and doing fine. Over the past year or so, I've caught myself saying a similar word to the one I'm thinking. Talking about pouring a "box" instead of bowl of cereal. Calling the boys down for "breakfast" instead of dinner. Reminding them to eat their "hot dog'"when they're clearly holding a hamburger. My family notes when this happens and it's worrying me. My wife (a special ed teacher) believes it's a learning disability and it's just becoming more pronounced as I age. I did go to speech lessons in elementary school. Does this sound like anything to look into?"


Language issues like the ones you describe, Matthew, can be relatively innocuous or they may be subtle, early clues about more serious problems occurring in the brain, such as a tumor or infection. You cannot be sure until you are checked out by a doctor, but what you are describing can occur in a brain disorder called aphasia or dysphasia.

It occurs when there is damage to regions of the brain that control language. According to the National Aphasia Association, about 1 million people in the U.S. deal with some form of aphasia. More specifically, your symptoms sound like something neurologists call semantic paraphasia. That is, substituting the word you intend for one that has a similar meaning.

"The word you're substituting is still within the context of the word you mean to say," said Dr. Olajide Williams, a neurologist at Columbia University Medical Center. "Instead of saying 'clock' you say 'watch' or instead of saying 'dinner' you say 'lunch.' Instead of saying 'spoon' you say 'fork,' and on down the line."

Semantic paraphasia is usually due to sudden brain trauma, such as a stroke or a blow to the head. Your symptoms sound different - like they have developed gradually. According to Williams, that would rule out a stroke, which typically occurs suddenly.  And he says that speech problems related to semantic paraphasia usually happen alongside other communication problems involving writing, reading, repetition and comprehension.

In your case, that may or may not rule out semantic paraphasia. What is left are a host of other possibilities. Neurodegenerative disorders, brain tumors, and brain infections affecting language areas of the brain could also be to blame.

Now before you become too concerned, you should follow your instinct and look into this further. Seek the advice of a neurologist, who will most likely give you a comprehensive language exam. The exam involves an evaluation of your speech - from basics to more complex tasks. You may also be tested for reading, writing and grammar to try to pick up brain abnormalities.

An important part of this complex equation is that you have had your symptoms for a relatively short period of time, so if there is a problem, you have a better chance of addressing it.

Good luck Matthew.

soundoff (2,298 Responses)
  1. Hazel Mays

    I wanted to thank you for this great read!! I definitely enjoying every little bit of it I have you bookmarked to check out new stuff you post...


    June 23, 2021 at 09:01 | Report abuse | Reply
  2. Kiersten Velazquez

    Hi there! This post couldn't be written any better! Reading through this post reminds me of my previous room mate! He always kept talking about this. I will forward this article to him. Pretty sure he will have a good read. Thank you for sharing!


    June 23, 2021 at 09:07 | Report abuse | Reply
  3. donnell rawlings podcast


    June 23, 2021 at 09:07 | Report abuse | Reply
  4. unspooled podcast

    I needed to thank you for this very good read!! I definitely loved every bit of it. I have you book marked to check out new stuff you postÖ


    June 23, 2021 at 09:09 | Report abuse | Reply
  5. vn.7m

    Xoilac Tv Trực Tiếp Bóng Đákbvision pcĐây có lẽ rằng là trường hợp “của đi thay người" khá như mong muốn đối cùng với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã được thể gặp gỡ tai nạn nguy hiểm. Cập nhật kết trái trận Việt Nam vs Lebanon nằm trong play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.


    June 23, 2021 at 10:08 | Report abuse | Reply
  6. RV Repair And Service Near Me


    June 23, 2021 at 10:36 | Report abuse | Reply
  7. Fashion Styles

    I discovered your blog site on google and check a number of of your early posts. Continue to keep up the excellent operate. I simply additional up your RSS feed to my MSN Information Reader. Searching for forward to studying more from you afterward!?


    June 23, 2021 at 14:37 | Report abuse | Reply
  8. htv7 hôm nay

    Trực Tiếp Soccer Thời Điểm Hôm Naybxh premier leagueXem bóng đá trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng thẳng bóng đá EURO hôm nay được Webthethao update chính xác nhất.


    June 23, 2021 at 14:43 | Report abuse | Reply
  9. RV Fridge Repair Near Me

    Spot on with this write-up, I actually believe this web site needs a lot more attention. Iíll probably be back again to read through more, thanks for the advice!


    June 23, 2021 at 14:55 | Report abuse | Reply
  10. pharmacepticacom

    sildenafil soft tabs https://www.pharmaceptica.com/

    June 23, 2021 at 15:17 | Report abuse | Reply
  11. mega288

    Good post! We will be linking to this particularly
    great content on our site. Keep up the great writing.

    June 23, 2021 at 15:20 | Report abuse | Reply
  12. xem truc tiep letsviet

    Xem Thẳng đá Bóngmu vs psgTheo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới cho futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội không ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, quý khách có thể sắp xếp làm việc


    June 23, 2021 at 15:58 | Report abuse | Reply
  13. internet providers near me


    June 23, 2021 at 17:04 | Report abuse | Reply
  14. game online android nhieu nguoi choi nhat

    đá Bóng Phủi, Tin Nhanh, đoạn Phim Trực Tuyến 24hcasino cfLiverpool là ĐộI bóng nhận ít thẻ nhất ở Premier League mùa này và đang đứng trước thời cơ đạt giải thưởng Fair Play ở mùa giải loại 5 liên tiếp. Sau lúc thăng hạng 96 toàn cầu, nhóm tuyển chọn nước Việt Nam đã lọt nhóm hạt giống như số 2 vòng loại World Cup 2022 khu vực châu Á.


    June 23, 2021 at 17:44 | Report abuse | Reply
  15. thieên hạ

    Tin Mới Nhất Bóng Đá Vào Vòng 24h, Gửi Nhượng, Kết Trái, ..baccarat m88Liverpool là ĐộI bóng nhận ít thẻ nhất ở Premier League mùa này và đang đứng trước thời cơ đạt giải thưởng Fair Play ở mùa giải thứ 5 liên tục. Sau lúc thăng hạng 96 trái đất, nhóm tuyển chọn nước Việt Nam đã lọt group hạt tương đương số 2 vòng chủng loại World Cup 2022 khu vực châu Á.


    June 23, 2021 at 18:34 | Report abuse | Reply
  16. RV Repair Near Me Now


    June 23, 2021 at 19:57 | Report abuse | Reply
  17. SEO Marketing Agency

    I was able to find good information from your content.


    June 23, 2021 at 20:35 | Report abuse | Reply
  18. casino phú quốc

    Trực Tiếp Soccer Thời Điểm Hôm Nay, Links Coi Bóng Đá Trực Tuyến 24h ngoại hạng anh bxhĐội tuyển nước ta chỉ muốn một kết trái hòa có bàn thắng để lần thứ hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, nhằm thực hiện được như vậy


    June 23, 2021 at 21:20 | Report abuse | Reply
  19. RV Parts And Repair Near Me

    Pretty! This has been a really wonderful article. Thank you for supplying these details.


    June 23, 2021 at 23:49 | Report abuse | Reply
  20. commentxeyto350

    Возможно лучшая рыбалка в Бодруме! https://biodanza-community.info/spaces/profile/ozeropoemy748/ Рыбалка на крупного карпа на озере. Подкормка на нная рыбалка на карпа с новыми бойлами Giga тат. http://ndt-welding.com/community/profile/ozeronurdy67/ Охотничьи угодья, рыбацкие хозяйства и места для рыбалки и охоты в Челябинской О жизни и подвигах Исхака Ахмерова рассказывает эта статья. https://blackdesertmobilehelp.com/community/profile/ozerophodo556/ Свалка — пресное озеро в Центральном районе Калининграда, Калининградская область, Россия. Озеро является бессточным водоёмом, впадает в. https://conorneill.com/community/profile/ozerofaf441/ Алексей Скоробогатов. Знаток города 16 уровня. Знаток города 14 уровня. https://cannabisthrives.com/community/profile/ozerobon588/ Отчеты с рыбалок на карте. Какая рыба водится в в водоеме, на какие приманки реагирует. https://hybridelectric.com.ng/community/profile/ozerotax244/ Если Вы не знаете, куда поехать на рыбалку – воспользуйтесь этим перечнем всех озер и прудов Москвы и Московской области. район);; Круглый пруд (Москва, станция метро Новогиреево);; Кузьминские пруды;. https://www.forum.medicalgases.net/profile/ozerotetly173/ За Северным есть поворот налево Уварово, Починки, Доможирово. https://www.psytrance.com/community/profile/ozerogrece733/ Рыбалка — это еще один способ спокойно провести время в игре, медитативно содержит только грязную воду, а Краглорн(Craglorn) — имеет реки и озера. Различные кораллы, травы и морские звезды. https://www.ayuda-informaticos.net/community/profile/ozerodam553/ Более чем на 80 озерах и участках рек Витебской области запрещена озеро Белое-Пушкарево – лов рыбы на дорожку с судов с, список водоемов с. https://observationdeck.pegasusvideos.com/community/profile/ozerostype501/ Via da Baselgia 40, Зильс-им-Энгадин, Граубюнден, Швейцария. Отель Chesa Randolina с видом на озеро Зильс расположен в типичном дистанцирование в обеденных залах. Настольные игры/пазлы. http://charleskingsley200.org/index.php/community/profile/ozerogex193/ Здесь вы найдете много интересного о рыбалке в Барановичах,рыбалке в Республике В воскресенье поехал той же командой на Яглевичское озеро. http://cepse.org/es_ES/community/profile/ozeroplaub111/ Деревня Кобяково находится в Одинцовском районе Подмосковья недалеко от Больших Вязем. Писцовая книга http://cepse.org/es_ES/community/profile/ozeroplaub120/ Инютино – отличная рыбалка, надо только не полениться и ключик к рыбе найти. Ессесено – прикормка, ессесено – ассортимент насадок – червь. https://tachotv.de/community/profile/fishvlvnj809/ Чарующий природный пейзаж обрамляет прозрачные воды озера: оазис для спорта и релакса, Долина Ледро – Palafitte музей Молина-ди-Ледро. https://www.consorziomega.it/community/profile/ozerowooks99/

    June 24, 2021 at 01:03 | Report abuse | Reply
  21. Content Marketing Near Me

    Great blog you have here.. Itís difficult to find excellent writing like yours nowadays. I really appreciate people like you! Take care!!


    June 24, 2021 at 01:27 | Report abuse | Reply
  22. mu vs barca 2019

    Xoilac Tv Trực Tiếp Bóng Đátruyen hinh truc tuyen vtv3Xem đá bóng trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch phạt sóng trực tiếp soccer EURO ngày hôm nay được Webthethao cập nhật chủ yếu xác nhất.


    June 24, 2021 at 01:46 | Report abuse | Reply
  23. Beauty Fashion

    Thanks for expressing your ideas here. The other thing is that every time a problem comes up with a computer motherboard, people should not have some risk of repairing it themselves because if it is not done properly it can lead to permanent damage to the entire laptop. In most cases, it is safe to approach the dealer of a laptop for that repair of the motherboard. They have got technicians who definitely have an know-how in dealing with laptop motherboard problems and can carry out the right diagnosis and undertake repairs.


    June 24, 2021 at 03:36 | Report abuse | Reply
  24. pharmaceptica

    sildenafil buy without prescription https://www.pharmaceptica.com/

    June 24, 2021 at 04:25 | Report abuse | Reply
  25. Best RV Repair Shop Near Me


    June 24, 2021 at 04:36 | Report abuse | Reply
  26. kèo nhà cái nét

    Xoilac Tv Thẳng Bóng Đá keo bong daĐội tuyển chọn Việt Nam chỉ muốn một kết trái hòa có bàn thắng nhằm lần thứ hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, để thực hiện được như vậy


    June 24, 2021 at 04:54 | Report abuse | Reply
  27. chili's near me


    June 24, 2021 at 04:58 | Report abuse | Reply
  28. Hurricane Charleys Vapor

    Has anybody been to Vape Street? 🙂


    June 24, 2021 at 05:10 | Report abuse | Reply
  29. Kayswell

    I believe that avoiding highly processed foods could be the first step so that you can lose weight. They could taste very good, but refined foods include very little nutritional value, making you eat more simply to have enough vigor to get throughout the day. If you are constantly having these foods, moving over to cereals and other complex carbohydrates will aid you to have more vitality while taking in less. Interesting blog post.


    June 24, 2021 at 07:26 | Report abuse | Reply
  30. Local Marketing Agencies Near Me


    June 24, 2021 at 08:28 | Report abuse | Reply
  31. thevangtv

    Xoilac Tv Trực Tiếp Bóng Đábxh c1Nếu cứ chơi như cách vừa đè bẹp Everton tới 3-1 trên sảnh quý khách hàng


    June 24, 2021 at 08:48 | Report abuse | Reply
  32. Video Marketing Experts


    June 24, 2021 at 09:10 | Report abuse | Reply
  33. IsaacJourf

    как собрать базы для хрумера

    Вы занимаетесь продвижением сайтов? Тогда вам к нам. Наша группа в телеграмме. У нас вы можете выбрать любую нужную для вашей работы базу для прогонов Xrumer и GSA, allsubmitter по разной ценовой категории.базы хрумера купить

    June 24, 2021 at 11:12 | Report abuse | Reply
  34. nail salons near me


    June 24, 2021 at 12:09 | Report abuse | Reply
  35. vatvo

    Link Coi Trực Tiếp Bóng Đá Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Chủng Loại World Cuphtv7 hôm nayNếu cứ đùa như cách vừa tiêu diệt Everton cho tới 3-1 trên sảnh quý khách hàng


    June 24, 2021 at 12:57 | Report abuse | Reply
  36. keo nhà cái

    Thẳng đá Bóng Ngày Hôm Nay, Liên Kết Coi Bóng Đá Trực Tuyến 24h ty le keoĐội tuyển chọn futsal Việt Nam đã có được một trận đấu đồng ý được trước đối thủ đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước ngày hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất Việt Nam.


    June 24, 2021 at 13:48 | Report abuse | Reply
  37. prohas

    Заказать seo поисковую оптимизацию сайта, Заказать услуги по продвижению сайта По всем возникшим вопросам Вы можете обратиться в скайп логин pokras7777Раскрутка сайта под ключ
    .Так же собираем базы Обратесь всегда будем рады вам помочь наша группа в телеграме бесплатные базы для хрумера или в пишите


    June 24, 2021 at 13:53 | Report abuse | Reply
  38. camper inspection near me


    June 24, 2021 at 15:29 | Report abuse | Reply
  39. RV Body Repair Shops Near Me

    I love it whenever people get together and share ideas. Great website, continue the good work!


    June 24, 2021 at 18:28 | Report abuse | Reply
  40. lịch thi đấu copa america nam mỹ

    Kết Trái Futsal Việt Nam Vs Lebanontường thuật trực tiếp việt nam thái lan Theo thể thức thi đấu, đội thắng ở cặp đấu này sẽ giành tấm vé đến Lithuania trong ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới đến futsal. Tuyển futsal Việt Nam bước vào trận play-off lượt đi tranh vé dự play-off World Cup 2021 với sự tự tin. Tuy vậy, HLV Phạm Minh Giang bày tỏ, toàn đội ko ngán Lebanon song sẽ tìm cách để khắc chế sức mạnh của đối thủ bởi bên trên băng ghế huấn luyện là nhà cầm quân Ramiro Lopez, người từng dẫn dắt futsal Tây Ban Nha.|Dựa vào lịch tranh tài, bạn rất có thể sắp xếp việc làm


    June 24, 2021 at 19:09 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46

Leave a Reply to Social Media Marketing Consultants Near Me


CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.