home
RSS
August 10th, 2009
03:15 PM ET

Obesity, smoking add immense burdens to health care costs

By David S. Martin
CNN Senior Medical Producer

An orthopedic surgeon told me the story recently about a 300-plus pound man whose feet gradually failed under his immense weight - until he walked on the inside of his ankles.

He required complicated surgery on each foot and ankle – 3 ½ hours in the OR, a night in the hospital and months of rehab each time. The bill ran into the tens of thousands of dollars for a problem largely attributable to his weight.

“Bones aren’t any bigger than they were thousands of years ago,” the surgeon told me. Unfortunately, we are. And bones and tendons don’t grow to accommodate body weight.

The debate about health care is largely about dollar figures. How much will it cost? How will it affect the deficit? How much will it raise our taxes?

There are a couple of figures that don’t often make the debate, and they may pose an even greater challenge. I’m talking about the obesity rate and the percentage of Americans who continue to smoke.

A government-sponsored study recently estimated that medical spending for obesity reached $147 billion in 2008, almost doubling in the past decade. It’s not surprising. About 32 percent of American adults are obese, a condition linked to diabetes, heart disease, even cancer. As the story above illustrates, obesity can also do a number on your bones and joints.

If you want an idea of how big $147 billion is, it’s roughly 6 percent of all health care spending in the United States.

How about smoking? Almost 21 percent of American adults are addicted to cigarettes, according to the Centers for Disease Control and Prevention. That’s more than 45 million people. The estimated health care costs pegged to smoking: $96 billion.

It’s virtually impossible to live in the United States and not be aware of the health risks associated with smoking, yet the addictive habit continues – with tragic consequences for smokers and an immense burden on the health care system.

The Congressional Budget Office caused an uproar when it projected that Obama-backed changes in the health care would add $239 billion to the deficit over 10 years.

That’s nothing compared with the cost of obesity and cigarettes. Over 10 years, those costs top $2.4 trillion.

And that leads to the obvious question: How would you get Americans to lose weight and quit smoking?

Editor’s Note: Medical news is a popular but sensitive subject rooted in science. We receive many comments on this blog each day; not all are posted. Our hope is that much will be learned from the sharing of useful information and personal experiences based on the medical and health topics of the blog. We encourage you to focus your comments on those medical and health topics and we appreciate your input. Thank you for your participation.


Filed under: Health & Politics • Smoking • Weight loss

soundoff (224 Responses)
  1. hn24h

    Trực Tiếp Soccer Việt Nam Vs Lebanon. Xem Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namhtv2 liveNếu cứ nghịch như cách vừa tiêu diệt Everton cho tới 3-1 bên trên sân khách hàng

    https://chiefscreolecafe.com/detail/lich-thi-dau-laliga-45160.html

    June 27, 2021 at 02:17 | Report abuse | Reply
  2. tv.101

    Links Coi Thẳng Soccer Futsal Việt Nam Vs Lebanon Vòng Loại World Cuptennis trực tuyếnXem bóng đá trực tuyến Trực tiếp Odd BK vs Sarpsborg, 20h ngày 24/5, giải VĐQG Na Uy. Xem lịch vạc sóng thẳng đá bóng EURO hôm nay được Webthethao cập nhật chính xác nhất.

    https://virandoamor.com/detail/xem-htv7-online-101914.html

    June 27, 2021 at 02:33 | Report abuse | Reply
  3. tỷ lệ kèo

    Thông Tin, Sự Kiện Liên Quan Tiền Đến Thẳng đá Bóng Phái Nữ kèo nhà cái chấm netĐội tuyển nước ta chỉ cần thiết một kết quả hòa có bàn thắng nhằm lần thứ hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, nhằm thực hiện được điều đó

    https://questiontime.info/

    June 27, 2021 at 06:59 | Report abuse | Reply
  4. hồng nhung

    Xoilac Tv Thẳng Soccer link nha caiĐội tuyển chọn futsal Việt Nam đã có một trận đấu chấp nhận được trước đối thủ cạnh tranh đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất Việt Nam.

    https://naija5.com/

    June 27, 2021 at 08:58 | Report abuse | Reply
  5. thvl1 truc tiep

    Trực Tiếp Soccer Việt Nam Vs Lebanon. Xem Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namvtv5 trực tiếp bóng đá aff cup 2018Đây có lẽ rằng là ngôi trường hợp “của đi thay nhân viên" khá may mắn đối với Ben McLemore. Thiếu chút nữa tay ném của Los Angeles Lakers đã được thể gặp gỡ tai nạn nguy hiểm. Cập nhật kết quả trận Việt Nam vs Lebanon thuộc play-off vòng chủng loại Futsal World Cup 2021.

    https://virandoamor.com/detail/nhan-dinh-oman-vs-turkmenistan-46418.html

    June 27, 2021 at 10:36 | Report abuse | Reply
  6. dugout one hitter

    Intrinsic Muscles Of The Handhttps://www.posts123.com/user/787455/pushspark78All products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    https://www.posts123.com/user/812873/geminicomb91

    June 27, 2021 at 13:11 | Report abuse | Reply
  7. online casino

    Xem Thẳng Viettel Vs Tỉnh Bình Dương Tại V League 2021 Ở Kênh Nào? 188Đội tuyển chọn Việt Nam chỉ cần thiết một kết quả hòa có bàn thắng để lần loại hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, nhằm làm được điều này

    https://sshuebner.org/

    June 27, 2021 at 16:25 | Report abuse | Reply
  8. 12bet

    Xoilac Tv Thẳng đá Bóng nha caiĐội tuyển chọn futsal nước Việt Nam đã có được một trận đấu đồng ý được trước đối thủ cạnh tranh đầy sức mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất nước Việt Nam.

    https://naija5.com/

    June 27, 2021 at 19:34 | Report abuse | Reply
  9. zing game

    Thẳng đá Bóng Ngày Hôm Nay, Liên Kết Xem Soccer Trực Tuyến 24h 188betĐội tuyển nước ta chỉ muốn một kết quả hòa có bàn thắng để lần loại hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, nhằm thực hiện được điều đó

    https://arubaeducation.info/

    June 27, 2021 at 21:00 | Report abuse | Reply
  10. dab bowl

    Dab Pads & Oil Containershttps://www.posts123.com/user/798399/silicaerror19All products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    https://www.posts123.com/user/856572/levelshake95

    June 27, 2021 at 21:52 | Report abuse | Reply
  11. keo nha cai

    Tin Tức, Sự Khiếu Nại Liên Quan Lại Đến Trực Tiếp Soccer Nữ Giới tylecacuoc bong daĐội tuyển chọn nước Việt Nam chỉ cần thiết một kết quả hòa có bàn thắng để lần loại hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, nhằm làm được điều này

    https://sshuebner.org/

    June 28, 2021 at 00:47 | Report abuse | Reply
  12. đánh bài online

    Thông Tin, Sự Khiếu Nại Liên Quan Lại Đến Thẳng Bóng Đá Nữ 777.com.vnĐội tuyển chọn Việt Nam chỉ cần thiết một kết quả hòa có bàn thắng nhằm lần thứ hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, nhằm thực hiện được điều này

    https://equinome.com/

    June 28, 2021 at 05:44 | Report abuse | Reply
  13. kenh todaytv co dau 8 tuoi truc tuyen

    Xoilac Tv Trực Tiếp đá Bóng dangky.tluĐội tuyển chọn Việt Nam chỉ cần một kết trái hòa có bàn thắng để lần thứ hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, nhằm làm được điều này

    https://naija5.com/

    June 28, 2021 at 09:08 | Report abuse | Reply
  14. bongs for sale

    Custom Dab Mathttps://www.posts123.com/user/784294/zincrat7All products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    https://www.posts123.com/user/784148/lierbottle0

    June 28, 2021 at 17:04 | Report abuse | Reply
  15. rank fo4

    Xoilac Tv Thẳng đá Bóngtruc tiep bong da hôm nay u22Nếu cứ nghịch như cách vừa tiêu diệt Everton tới 3-1 bên trên Sảnh khách

    https://virandoamor.com/detail/xem-vtc9-online-106465.html

    June 29, 2021 at 10:36 | Report abuse | Reply
  16. ty le keo

    Trực Tiếp đá Bóng Thời Điểm Hôm Nay, Links Xem Soccer Trực Tuyến 24h truc tiep kenoĐội tuyển nước ta chỉ cần một kết trái hòa có bàn thắng nhằm lần loại hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, nhằm thực hiện được như vậy

    https://thisisthegreenroom.com/detail/game-do-vui-kinh-thanh-98742.html

    June 29, 2021 at 10:53 | Report abuse | Reply
  17. ty le nha cai

    Thẳng Soccer Hôm Nay, Liên Kết Coi Bóng Đá Trực Tuyến 24h đánh bài onlineĐội tuyển Việt Nam chỉ cần một kết quả hòa có bàn thắng nhằm lần thứ hai góp mặt trên World Cup futsal. Nhưng, để làm được điều đó

    https://frontsportsbox.com/

    June 29, 2021 at 10:58 | Report abuse | Reply
  18. dab mats

    Intrinsic Muscles Of The Handhttps://www.posts123.com/user/832803/eventraft8All products intended for use with legal smoking/vaping mixtures only .

    https://www.posts123.com/user/814364/helenactor1

    June 29, 2021 at 14:13 | Report abuse | Reply
  19. kèo nhà cái nét

    Xoilac Tv Trực Tiếp Soccer bong da truc tuyen keo nha caiĐội tuyển chọn futsal nước ta đã có một trận đấu đồng ý được trước đối thủ đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết quả Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước thời điểm hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất Việt Nam.

    https://sshuebner.org/

    June 29, 2021 at 16:01 | Report abuse | Reply
  20. nha cai so 1

    Xoilac Tv Trực Tiếp Bóng Đá tỷ lệ nhà cáiĐội tuyển chọn nước Việt Nam chỉ cần một kết quả hòa có bàn thắng để lần loại hai góp mặt tại World Cup futsal. Nhưng, nhằm làm được như vậy

    https://arubaeducation.info/

    June 30, 2021 at 00:50 | Report abuse | Reply
  21. bóng dáng một ngôi trường

    Trực Tiếp Bóng Đá Việt Nam Vs Lebanon. Xem Truc Tiep Bong Da. Futsal Việt Namk+ pmNếu cứ chơi như cơ hội vừa tiêu diệt Everton tới 3-1 trên sân quý khách hàng

    https://virandoamor.com/detail/vtv3-hd-fpt-play-97801.html

    June 30, 2021 at 01:26 | Report abuse | Reply
  22. kèo nhà cái

    Coi Thẳng Viettel Vs Tỉnh Bình Dương Trên V League 2021 Ở Kênh Nào? xem k+1 nhanh nhatĐội tuyển chọn futsal Việt Nam đã được một trận đấu đồng ý được trước đối thủ đầy mức độ mạnh Lebanon. Kết trái Bà Rịa-Vũng Tàu vs Bình Phước thời điểm hôm nay 18h00 ngày 5/5, Hạng nhất Việt Nam.

    https://naija5.com/

    June 30, 2021 at 12:23 | Report abuse | Reply
1 2 3 4 5

Post a comment


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.

Advertisement
About this blog

Get a behind-the-scenes look at the latest stories from CNN Chief Medical Correspondent, Dr. Sanjay Gupta, Senior Medical Correspondent Elizabeth Cohen and the CNN Medical Unit producers. They'll share news and views on health and medical trends - info that will help you take better care of yourself and the people you love.